Neela Vermeire Créations Ashoka – Poderoso y magnánimo

foto: autor: Rajeev Kumar

foto:     autor: Rajeev Kumar

La pequeña pero excelente colección de Neela Vermeire es precisa en concepto e impecable en ejecución. Neela -la fuerza creativa- y Bertrand (Duchaufour, el nariz detrás de estas creaciones) son una asociación celestial. Más allá de la alta calidad de sus ingredientes, los perfumes tienen una capacidad de conmover que no se encuentra muy a menudo. Es casi como si tuvieran alma.

Aunque las tres primeras fragancias de la línea (Trayee, Mohur y Bombay Bling) me habían causado una impresión muy favorable, no tenía demasiadas expectativas sobre Ashoka, su creación más reciente. Sabía que Ashoka presentaba una prominente nota de hoja de higuera y, si bien desde mi niñez siempre disfruté del aroma de los higoshojas y madera de higuera, resulta difícil encontrar una interpretación que no sea demasiado literal. El olor de los higos es dulcemente reconfortante: siempre lo he asociado con juegos de infancia y con dulce de leche, ya que la preparación tradicional de esta confitura requiere revolver la mezcla con una ramita de higuera en lugar de cuchara de madera. La madera de higuera presta así su peculiar aroma al dulce.

Ashoka toma su nombre de un emperador Indio que vivió entre 304 y 232 AC. (Ashoka significa “sin pena” en Sánscrito).  Cuenta la historia que, luego de  que sus hombres mataran a más de cien mil personas en una guerra, el emperador Ashoka gritó “¿Qué es lo que he hecho?”, se arrepintió y se volvió compasivo hacia las demás personas y animales. Dedicó el resto de su vida a extender las enseñanzas del Budismo (por ese entonces, una doctrina relativamente nueva), declaró a todos sus súbditos  como sus hijos y abandonó la guerra y la violencia. El emperador construyó hospitales que proveían tanto a hombres como animales de tratamiento médico; permitió la libertad religiosa y promovió el respeto hacia la vida animal.

La salida se siente casi como un latigazo en la nariz: aguda, verde, punzante.  Esta nota inicial de cuero pronto se ve suavizada por las hojas de higuera; Ashoka se vuelve más profundo y adquiere un carácter amaderado. Ahora se suma la rosa ¡y qué rosa! Oscura y reminiscente de mermelada. La evolución de la fragancia en la piel es increíblemente dinámica: sucede de todo, pero en ningún momento transmite sensación de caos. El áspero cuero del principio se ve convertido ahora en la más suave gamuza, pintada con tonalidades balsámicas. El dulzor lacteado del sándalo me recuerda al dulce de leche casero que mencioné más temprano. Hacía años que no olía notas de sándalo tan naturales como aquellas presentes en Trayee y Ashoka. La base atalcada, donde domina el haba tonka, torna la mezcla aún más reconfortante.

Ashoka estará disponible a partir de principios del otoño (boreal) de 2013.


Origen de la muestra: Muestra gentileza de Neela Vermeire

Si les interesa saber más acerca de los edictos del rey Ashoka, pueden cliquear sobre el texto iluminado.


foto:   El emperador Ashoka

Neela Vermeire Créations Ashoka – Powerful and magnanimous

Neela Vermeire‘s small but excellent collection is precise in concept and flawless in execution. Neela -the creative force- and Bertrand (Duchaufour, the nose behind these creations) are a match made in heaven. Beyond the high quality of their ingredients, the fragrances have an ability to touch that one just doesn’t find too often. They seem to have a soul.

Although the first three fragrances from the line (Trayee, Mohur and Bombay Bling) had caused an indelible impression upon me, I didn’t have high expectations about Ashoka, the latest creation. I knew Ashoka featured a prominent fig leaf note and while I have loved the smell of figs, fig leaves and fig wood since childhood, it is difficult to find a rendition that’s not too literal. The smell of figs is sweetly comforting: I always associated it with childhood games and with dulce de leche (milk caramel), since the traditional precipe for this confiture asks for the mix to be stirred with a fig twig instead of a wooden spoon. The fig Wood thus lends its characteristic aroma to the blend.

Ashoka takes its name from an Indian emperor who lived between 304 and 232 BC. (Ashoka means “without sorrow” in Sanskrit).  The story goes that after a war in which his men had killed a hundred thousand people, Emperor Ashoka cried “What have I done?”, repented and became compassionate towards other men and animals. He devoted the rest of his life to spreading the teachings of Buddhism (then a relatively new doctrine), declared all his subjects to be his children and gave up war and violence. The emperor also built hospitals that provided medical treatment for people and animals, allowed religious freedom and promoted respect towards animal life.

The opening notes are almost like a whipstroke to the nose: green, sharp, piercing. This initial leather note is soon mellowed by fig leaves; Ashoka  becomes deeper and acquires a woodier character. Now rose joins in….and oh, what a rose! Dark and reminiscent of jam. The evolution of the fragrance on skin is incredibly dynamic: there is a lot going on, but it never gives an impression of chaos. The harsh leather of the beginning has now morphed into the softest suede, painted over with balsamic brushstrokes. The sweet milkiness of sandalwood reminds me of the homemade dulce de leche I mentioned earlier. It had been years since I had smelled such natural sandalwood notes as those present in Trayee and Ashoka. The powdery tonka bean-dominant drydown renders the blend even more comforting.

Ashoka will be available from early (Northern hemisphere) autumn 2013.


Origin of sample: Sample courtesy of Neela Vermeire

If you’d like to know more about the edicts of King Ashoka, you can click on the highlighted text.

ilustración: ilustrador: Georg Donysius Ehret

ilustración:     ilustrador: Georg Donysius Ehret

10 responses to “Neela Vermeire Créations Ashoka – Poderoso y magnánimo

  1. Lovely review Caro! I’m looking forward to trying it when it’s released in Autumn. I loved Bombay Bling and Mohur so I’m curious to check how Ashoka will smell on me


  2. It’s definitely a comfort scent and hugely soothing, in my opinion. I think it will be a huge hit. For my personal tastes and style, I’m still more of a Mohur and Trayee addict but that glorious, glorious sandalwood in all the NVC creations is something incredibly special. To me, the vast quantities of genuine Mysore sandalwood is the real source of soothing in *all* her perfumes. It’s the ultimate warm, spicy embrace. Mmmm…. so divine.

    Totally OT (off-topic): I had no idea that the traditional Dulce de Leche recipe called for stirring with a fig stem! Fascinating. Now I want some classique DdL for lunch. 😀


    • Mohur and Ashoka are the ones I would wear more often, but Trayee is mindblowing…and Bombay Bling has shown me a fruity floral can have substance and brains.

      The sweet sandalwood note in Ashoka is so nitid and beautiful it made me smile…I think Neela and Bertrand are outdoing themselves with this.

      I would like some dulce de leche too, but once I open a jar, I can’t seem to stop 😉

      A bit off topic, but I was also fascinated by the edicts of King Ashoka, that’s why I included a link.




  3. Fascinado demasiado.


    • Hi Jordan! Thanks for stopping by.
      Ashoka is as beautiful as its predecessors and probably, the most easily wearable of the collection. The fig leaf is worked in an exquisite way and the sandalwood….*swoon*


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