Estrella de la India – Una entrevista con Neela Vermeire

foto: gentileza Neela Vermeire

foto: gentileza Neela Vermeire

Neela Vermeire Creations es una de las líneas más interesantes y sólidas con las que me he encontrado en los últimos años. Sus perfumes son caleidoscópicos y de una calidad asombrosa. Creados por Neela Vermeire y el nariz Bertrand Duchaufour, estos eaux de parfum son emotivos homenajes a la India natal de Neela.

El amor de Neela por el perfume es genuino y contagioso. Sus palabras transmiten la candidez de alguien verdaderamente apasionada por su métier.

¿Por qué decidiste armar equipo con Bertrand Duchaufour?

Hay un número de buenos narices con quienes podía haber trabajado, pero la visión de Bertrand y la mía coincidieron y creo que establecimos un gran  rapport basado en nuestras propias visiones olfativas de India.  Por esto también es que con frecuencia hablamos de co-desarrollo. Estoy muy satisfecha con nuestra cooperación y espero que los tres (próximamente cuatro) productos terminados demuestren esta excelencia.

Además del motivo de India ¿cuáles son las diferencias entre NVC y otras líneas de nicho?

No hay realmente un motivo indio, porque a mi entender eso daría la idea de que estas son fragancias “indias”, que yo realmente opino que no son.  Los tres perfumes (y el cuarto, que lanzaremos durante el otoño de 2013) están “inspirados por India”.  Son verdaderamente perfumes franceses porque todo está hecho en Francia, basado en recuerdos de lo que es India, míos y de Bertrand.  Para responder tu pregunta acerca de los factores diferenciales… la marca no negocia y usa simplemente las mejores materias primas para crear una experiencia coherente y consistentemente rica para los amantes de las fragancias.  No tenemos interés en “hacer bombo”, queremos construir sólidamente. Yo estoy 100% detrás de la marca y me involucro mucho en la creación de cada uno de los perfumes. Cada día aprendo muchísimo de los demás.

¿Cuál es la importancia de las materias primas en una composición?

Esta es para mí una de las cosas más importantes.  Por supuesto, mezclar al azar materiales nobles no logra un buen perfume, pero las materias primas de excelente calidad son condición necesaria para desarrollar perfumes que le hablen a la pasión de las personas y que despierten recuerdos olfativos felices. Mientras trabajaba con Bertrand, no le impuse restricciones con el precio de las materias primas y espero que esto se note en las fragancias que hemos creado.

¿Cuán importante es la capacidad de emocionar de un perfume?

La capacidad de emocionar es crucial.  Un perfume le habla a nuestra memoria olfativa y nuestra emoción está cercanamente vinculada a esta memoria.  Un perfume puede hacerte atravesar todo un abanico de emociones, que no son las mismas para todo el mundo.  Distintas personas reaccionan de manera muy diferente al mismo olor.  Por ejemplo, tengo un amigo que es un fanático absoluto de los autos y le encantan los olores del cuero y de la nafta.  Para mí, esa combinación no significa nada, pero hay perfumes construidos alrededor de ese tema.  Dentro de mis perfumes, varias personas han llamado a NVC Bombay Bling “felicidad en una botella” o “antidepresivo”.  Es sólo para mostrar que las emociones juegan un rol muy importante. Trayee hace que muchos clientes se sientan en paz, y así.

¿Cómo definirías el lujo?

El lujo es difícile de definir, pero aquí hay algunas citas e ideas que he recolectado a lo largo de los años y con las que estoy de acuerdo:

“La cosa más triste que puedo imaginar es acostumbrarse al lujo.” Charlie Chaplin

Creo que tres factores definen al lujo; deseabilidad, acceso limitado y el hecho de que no es necesario.

Lo que yo llamo lujo tiene que ver con cada una de las partes del proceso para obtener un producto que sea el mejor posible. Debería ser una idea interesante, diseñada con pensamiento y marcando el tono sin la presión de lo que está de moda

El acabado debe ser perfecto (no necesariamente tiene que ser a a mano, un corte láser puede ser tan preciso como una puntada prolija). Finalmente, la manera en que está presentado al cliente, y cómo se satisfacen las necesidades del cliente.

A lo largo del camino, la democratización del “lujo” ha llevado a una erosión de lo que la palabra “lujo” verdaderamente representa en el mercado de hoy día.  A medida que las marcas de lujo se diversifican, lo que se percibía como lujo ya no es tan exclusivo puesto que ahora es accesible a todos.

¿Cómo definirías la belleza?

Para usar una frase gastada “la belleza está en el ojo de quien contempla”… Realmente creo que definir la belleza es muy difícil.  A veces la gente dice que mis fragancias son bellas, pero esta palabra significa cosas distintas para diferentes personas.

¿Cuál parte de ser independiente es la más dura?

Es hacer las cosas uno mismo… y darse cuenta de que a veces es necesario soltar las propias creaciones y permitir que alguien ayude con la parte de marketing.  Esa decisión es difícil porque uno quiere asegurarse de que las fragancias y la marca estén representadas de la mejor manera posible.  También hay mucha historia detrás de mi (joven) marca y para que las personas entiendan mis valores y las razones de las creaciones, a menudo siento que debo explicarlas a cada cliente, lo que por supuesto no es posible.

Finalmente, está la ecuación financiera. No tengo grandes inversores detrás, como la mayoría de las compañías, lo que significa que el crecimiento debe ser mesurado.  Entonces, un concepto de nicho quizás implica un crecimiento más lento.

¿Cuál es la mejor parte de serlo?

Es hacer las cosas uno mismo… la independencia de todo.  Tomar tus propias decisiones.  No queríamos buscar una solución “llave en mano” en la cual entregaríamos un concepto y tercerizaríamos el desarrollo, obteniendo un producto terminado que luego yo debería posicionar en el mercado y vender.  Quiero estar involucrada en cada aspecto y asegurarme de que tengo un producto consistente y coherente.  Por ejemplo, Pierre Dinand y yo trabajamos muy juntos en el desarrollo de mi (nueva) botella – yo no quería una botella standard – aunque esto podía haber acortado los tiempos para salir al mercado.

¿Qué podés contarnos de tu nueva creación?

Ashoka es una fragancia hermosa, compleja y única como tributo a un famoso emperador de India que fue adelantado para su época. El perfume tiene una salida bastante poderosa y la base es bella y compleja. Vos vas a poder describir Ashoka mejor.

¿Cuáles serán tus próximos pasos?
 

Estamos trabajando en unos pocos proyectos. Iremos compartiendo a medida que avancemos.

No estamos tan apurados como para correr antes de caminar.  Como sabrás para esta altura y a través de nuestros perfumes, soy “anti-bombo” y quiero crear fragancias con un significado.  Esta es la forma en que quiero que seamos diferentes. (Se encuentra demasiada exageración en este negocio). Es también un negocio competitivo, pero como no distribuimos aún de manera mundial somos incluso más selectivos; trabajamos directamente con la tienda. Estamos planeando trabajar con algunos agentes y distribuidores, pero esperamos crecer con el tiempo.

Mi meta es asegurarme de que todos los clientes y entusiastas de NVC puedan tener perfumes memorables y de calidad, que crearán una impresión duradera en sus memorias.

Caro

foto: gentileza Neela Vermeire

foto: gentileza Neela Vermeire

Star of India – An interview with Neela Vermeire

Neela Vermeire Creations is one of the most interesting and solid lines  I have come across in the past years. Their fragrances are kaleidoscopic and of astounding quality. Created by Neela Vermeire and nose Bertrand Duchaufour, these eaux de parfum are emotive homages to Neela‘s native India.

Neela‘s love for fragrance is genuine and contagious. Her words convey the candor of someone who’s truly passionate about her métier.

Why did you decide to team-up with Bertrand Duchaufour?

There are a number of good noses that I could have worked with, but Bertrand’s vision and mine – just coincided and I believe we established a great rapport based on our very own olfactory visions of India.  This is also why we talk often about co-development. I am very pleased with our cooperation and I hope that the three (soon to be four) end products demonstrate this excellence.

Besides the Indian motif, what are the differences between NVC and other niche lines?

There is not really an Indian motif, because to me this gives the idea to people that these are “Indian” fragrances, which I think they are not really.  The three fragrances (and the fourth which we’ll launch in autumn 2013) are “inspired by India”.  They are truly French perfumes because everything is done in France, based on recollections of what is India – mine and Bertrand’s.  To answer your question about differentiating factors… the brand makes no compromises and uses simply the best raw materials to create a coherent and consistently rich experience for fragrance lovers.  We are not interested in creating a “hype” – we want to build everything steadily. I stand behind the brand 100% and I am very involved in the creation of each of the perfumes. There is so much I learn each day from others.

What is the importance of raw materials in a composition?

This is to me one of the most important things.  Of course, just randomly throwing together noble materials does not create a great perfume but excellent raw materials are a necessary condition to develop perfumes that will speak to people’s passion and awaken happy olfactory memories. While working with Bertrand, I did not impose constraints on him for the price of raw materials and I hope this shows in the fragrances that were created.

How important is a fragrance’s ability to emote?

The ability to emote is crucial.  A fragrance speaks to our olfactory memory and our emotion is closely linked to this memory.  A fragrance can make you go through a whole range of emotions and they are not the same for everyone.  Different people react very differently to the same smell.  For example, I have a friend who is a real car fanatic and he loves leathery smells and the smell of gasoline.  For me, that combination just does not do it, but there are fragrances out there that build on that theme.  In my fragrances, some people have called NVC Bombay Bling “happiness in a bottle” or “anti depressant”.  It just goes to show that emotion plays a very big role. Trayee makes many clients feel at peace and so on.

How would you define luxury?

Luxury is difficult to define, but here are some quotes, ideas and thoughts I’ve collected over the years and which I agree with:

“The saddest thing I can imagine is to get used to luxury.” Charlie Chaplin

I think three factors define luxury; desirability, limited accessibility, and the fact that it is not necessary.

What I call luxury – it has to do with every single part of the process of making the product the best possible. It should be an interesting idea, designed with thought and setting the tone without the pressure of what’s in and current.

The finish should be perfect (I don’t necessarily mean by hand, a laser cut could be just as precise as a really neat stitch). Finally, the way it’s presented to the customer, and how the customer’s needs are met.

Along the way, the democratization of “luxury” has lead to an erosion of what the word “luxury” truly represents in today’s marketplace.  As luxury brands diversify, what was perceived as luxury is no longer all that exclusive as it’s now accessible to all.

How would you define beauty?

To use a tired phrase “beauty is in the eye of the beholder”… I really think that defining beauty is very difficult.  Sometimes people say my fragrances are beautiful – but this word means different things to different people.

What is the hardest part about being independent?

It is doing things yourself… and realizing that sometimes you need to let go of your creations and let someone help with the marketing side.  That decision is difficult because you want to be sure that the fragrances and the brand are represented in the best light.  Also, there is a lot of history to my (young) brand and, for people to understand my values and the reasons for the creations, I often feel I need to explain to each and every individual customer – which of course is not possible.

Finally, of course there is the financial equation – I am not backed by big investors like most companies, which means growth, must be measured.  But then, a niche concept perhaps means slower growth?

What is the best part of it?

It is doing things yourself… the independence of it all.  You make your own decisions.  We did not want to go for a “turnkey” solution where we would just deliver a concept and source out the development, getting a finalized product delivered that I would then sell and market.  I wanted to be involved in all aspects and ensure that I had a consistent and coherent product.  For example, Pierre Dinand and I worked very closely on the development of my (new) bottle – I did not want to go for a standard bottle – although this may have shortened time to market.

What can you tell us about your new creation?

Ashoka is a beautiful, complex and unique fragrance as it is a tribute to a famous Indian emperor who was ahead of his times. The perfume has a rather powerful start and the dry down is complex and beautiful. You will be able to describe Ashoka better.

What will your next steps be?
 

We are working on a few projects. Will share as we go along.

We are not in a hurry to run before we can walk.  As you may know by now and from our perfumes – I am anti-hype and want to create fragrances with meaning.  This is how we want to be different. (There is too much of hype easily available in this business.) It is also a competitive business but as we do not distribute all over the world yet we are more selective –we work directly with store. We are planning to work with some agents and distributors but we hope to grow with time.

My aim is to make sure that all NVC clients and supporters get amazing quality and memorable perfumes that will create a lasting impression in their memories.

Caro

5 responses to “Estrella de la India – Una entrevista con Neela Vermeire

  1. Pingback: Estrella de la India – Una entrevista con Neela Vermeire | neelavermeirecreations

  2. I love Neela Vermeire’s perfumes so much, but I also greatly admire the woman behind them. I respect particularly the challenges of being true to one’s own vision and to one’s high standards without having help from major backers or investors. It cannot be easy at all. And, yet, she stays true to her vision. The perfumes make it very clear that no compromises in quality were ever made; only the very best ingredients were used. If keeping to that trend means that the brand goes more slowly — walking, instead of rushing headlong, if you will — then I am more than happy. As others will be; NVC perfumes are admired for a reason. All of which means that Ashoka is bound to be gorgeous as well! 🙂 Lovely interview, the two of you!

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    • Thank you, Kafka!
      I think NVC fragrances don’t need any words to back them up as their quality speaks clear enough.
      But it is always nice to talk with Neela. I found this interview especially enlightening.
      Have a fragrant day!
      🙂

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      • It definitely was enlightening! I asked her a while ago if she would be interested in doing an interview, and I hope to do one myself soon (but with different questions, so as not to cover the same ground). If I do, I’ll make sure to add a link to your post so that people can see the things you asked and talked about. 🙂

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      • Thank you, Kafka!
        We look forward to reading your interview.

        Caro & Virginia

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