Medievales, barrocos, exóticos: 10 inciensos fabulosos

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imagen: Anastpaul.tumblr.com    artista: Dirck de Bray “Naturaleza muerta con símbolos de la Virgen María”, 1672

Frío y austero o cálido y barroco, el incienso siempre encuentra la manera de inspirar contemplación. A través de los siglos ha servido como canal de comunicación entre la tierra y el cielo, uniendo a la humanidad con los dioses y separándolos al mismo tiempo. Mientras el humo elevaba plegarias y mensajes hacia las altas esferas, los restos materiales de los sacrificios y ofrendas quedaban en el ámbito terreno. Su vínculo con la espiritualidad está impreso en nuestro ADN: olíbano (incienso), mirra, oud, copal, benjuí y palo santo inducen ánimo de reverencia.

Debajo, una lista de algunos de nuestros perfumes preferidos orquestados en torno al incienso. Pueden cliquear el texto resaltado para leer la correspondiente reseña.

Oriza L. Legrand Relique d’Amour Concebido en torno a la idea de una capilla cisterciense abandonada, Relique d’Amour es incienso frío mezclado aroma de azucenas, todo precedido por una desconcertante nota de aguarrás. Fresco, cautivador y devastadoramente bello.

Maria Candida Gentile Gershwin Una mezcla ligera y refinada de cítricos italianos e incienso (el último, un motivo recurrente en la obra de la Sra. Gentile). Un encantador discreto.

Comme des Garçons Avignon El incienso de Misa por antonomasia, compuesto por Bertrand Duchaufour. Austero y siempre elegante, neto y limpio, apenas bordea lo sombrío. Está acompañado por el rumor de ser el favorito de Morrissey.

Amouage Jubilation XXV Una fantasía oriental dulce, rebosante de olíbano, frutas secas y maderas. Tan barroco y opulento como Avignon es austero y minimalista.

Eau d’Italie Eau d’Italie Volutas de incienso flotando sobre las baldosas de terracotta de Positano. Expresión perfecta de lujo sobrio, precisamente lo que se esperaría de Le Sirenuse.

Olivier Durbano Rock Crystal Crudo, con bordes ásperos, Rock Crystal transmite con potencia una sensación de sacralidad. Para mí, la impresión fotorrealista de una iglesia vacía, incluyendo tallas en piedra y maderas preciosas.

Arquiste Parfumeur Anima Dulcis Un gourmand picante e incensado que habla de chocolate, ajíes picantes e historias en claustros escondidos.

Serge Lutens Fille en Aiguilles Una mezcla sorprendente de incienso, agujas de pino y frutas secas. Ahumado, dulce y verde: un bosque encantado en un cuento de los Hermanos Grimm.

Neela Vermeire Créations Trayee  La mano de Duchaufour brilla nuevamente en esta creación original y altamente adictiva. Inspirado por el período Védico en India, conduce al trance via sándalo, incienso, mirra, oud, jazmín y un”acorde de ganja”.

Naomi Goodsir Parfums Bois d’Ascèse Oscuro, ahumado (muy), casi gótico, Bois d’Ascèse irradia un aura de severidad. La creación de Julien Rasquinet rodea al incienso con notas de tabaco, whisky, cistus y madera de enebro ahumada.

Caro

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foto: Catedraldesantiago.es

Medieval, baroque, exotic: 10 fabulous incenses

Cold and austere or warm and baroque, incense always finds a way of inspiring contemplation. Throughout millennia it has served as a communication channel between earth and heaven uniting mankind with the gods and, a the same time, separating them. As the smoke carried messages and prayers to the higher spheres, the material remainders from sacrifices were left with the people. Its link to spirituality feels imprinted in our DNA: olibanum (frankincense), myrrh, oud, copalbenzoin and palo santo are capable of putting us in a reverential mood.

Below, a list of some of our favorite incense-based fragrances. You may click on the highlighted text to read the corresponding review.

Oriza L. Legrand Relique d’Amour Conceived around the idea of an abandoned Cistercian chapel, Relique d’Amour is cold incense mixed with the scent of lilies, the whole of it heralded by a  disconcerting turpentine note. Fresh, haunting and heartbreakingly beautiful.

Maria Candida Gentile Gershwin A light and refined blend of Italian citruses and incense (the latter, a recurring motif in Ms. Gentile‘s oeuvre). A discreet charmer.

Comme des Garçons Avignon The reference Mass incense, composed by Bertrand Duchaufour. Austere and always elegant, clean and clear, barely bordering on somber. It is reputed to be loved and worn by Morrissey.

Amouage Jubilation XXV A sweet oriental fantasy brimming with frankincense, dried fruits and woods. As baroque and opulent as Avignon is minimal and austere.

Eau d’Italie Eau d’Italie Wisps of incense floating over the sun-heated terracotta tiles of Positano. Understated luxury at its best, precisely what one would expect from Le Sirenuse.

Olivier Durbano Rock Crystal Raw, with hard edges, Rock Crystal powerfully conveys a feel of sacrality. To me, a photorrealistic impression of an empty church, stone and precious wood carvings included.

Arquiste Parfumeur Anima Dulcis A spicy, incensey gourmand that speaks of chocolate, hot peppers and stories in hidden cloisters.

Serge Lutens Fille en Aiguilles A surprising blend of incense, pine needles and dried fruits. Smoky, sweet and green: an enchanted forest in a Brothers Grimm tale.

Neela Vermeire Créations Trayee Duchaufour’s hand shines again in this original and highly addictive creation. Inspired by the Vedic period in India, it induces trance via sandalwood, incense, myrrh, oud, jasmine and a “ganja accord”.

Naomi Goodsir Parfums Bois d’Ascèse Dark, smoky (very much so), almost gothic, Bois d’Ascèse exudes an aura of severity. This Julien Rasquinet creation surrounds incense with notes of tobacco,whisky, cistus and smoked cade wood.

Caro

Christian Dior Dune (extrait vintage) – Arena tibia, brisa fresca

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foto: En.wikipedia.org       fotógrafo: Desertman

Las hombreras se achicaron, los colores del maquillaje de moda perdieron dramatismo y los perfumes siguieron el camino. Después de los pesados florales orientales de la década del ‘80 -el icónico Poison de Dior incluido- Dune llegó como un soplo de aire fresco. Creación del nariz Jean-Louis Sieuzac, fue presentado en 1991, tiempo antes de que la casa hiciera su pasaje de Christian Dior a un seco Dior.

¿Puede una fragancia ser fresca e intrigante a la vez? Aparentemente sí: Dune es un oriental fresco, con una simpleza fingida que recuerda en estructura y magnetismo a Dioressence. Es depurado, sereno y fácil de llevar. La versión extrait (actualmente discontinuada) abre con el alegre chispeo de la bergamota y la mandarina, amplificado por un cosquilleo aldehídico. Luego de este despliegue inicial, su evolución se vuelve lineal. Un cálido bouquet de rosa, jazmín y genista se endulza con los matices avainillados del benjuí. El almizcle enfatiza este abrazo dorado mientras el ambargris suma su alusión metálica a las brisas marinas. Su carácter contemplativo se afianza en las formas redondeadas y el vidrio iridiscente del flacon, transmitiendo la impresión general de un sol aduraznado poniéndose sobre el océano. Dune extrait se mantiene cerca de la piel del usuario y tiene longevidad aceptable.

Caro

Origen de la muestra: colección de la autora

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imagen: Parfumdepub.com

Christian Dior Dune (vintage extrait) – Warm sand, cool breeze

Shoulderpads became smaller, makeup colors lost dramatism and perfumes followed suite. After the heavy florientals of the 1980s –Dior‘s iconic  Poison  included- Dune  arrived as a breath of fresh air.  Created by nose Jean-Louis Sieuzac, it was introduced in 1991, long before the house transitioned from Christian Dior to a drier Dior.

Is it possible for a fragrance to be both  fresh and intriguing? It seems so. Dune is a fresh oriental; its pretended simplicity bringing to mind the structure and allure of Dioressence. It is streamlined, serene and easy to wear. The extrait version (currently discontinued) opens with the joyful sparkle of bergamot and tangerine, amplified by an aldehydic tingle. After the initial fireworks, the evolution becomes more linear. A warm bouquet of rose, jasmine and broom is sweetened by the vanillic hues of  benjoin.  Musk emphasises  this golden hug while ambergris  adds the metallic suggestion of oceanic breezes. Its contemplative  character appears reinforced by the rounded shape and iridescent glass of the flacon, giving the overall impression of a peachy sun setting into the sea. Dune extrait keeps close to the wearer’s skin and has acceptable longevity.

Caro

Origin of sample: author’s own collection.

Aftelier Perfumes Memento Mori – Sic transit gloria mundi

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foto: Caro Fernandez

Equilibrar lo conceptual con lo usable es, muy a menudo, asunto riesgoso.
La perfumista natural Mandy Aftel logra caminar esta cuerda floja exitosamente con su Memento Mori. Los mementos mori, en un tiempo motivo común en el arte,  eran recordatorios de la inevitabilidad de la muerte y la fragilidad de la vida humana. “Quería capturar el olor almizclado de la piel, usando materias primas naturales, lo que era un desafío. El usuario tiene la experiencia del perfume cambiando sobre su piel como el tiempo cambia el recuerdo” afirma la creadora Mandy AftelMemento Mori eau de parfum se inclina un poco más hacia el lado conceptual, pero está ejecutado con maestría resultando perturbador y reconfortante a la vez.

Por mi parte, estaba reticente a probar la muestra en la piel luego de haberla olido directamente del frasquito. La combinación de ácido fenilacético y manteca –evocadora de leche cortada- era perturbadoramente digna de Caronte.  Me recordaba, quizás con demasiada vividez, los días pasados junto al lecho de muerte de algunos familiares con ese algo cálido y agrio del olor de la muerte inminente. Afortunadamente -y no puedo agradecerlo lo suficiente- esta etapa en la evolución de Memento Mori pasa pronto: la insinuación de piel humana y cabello (en la cabeza de alguien recientemente fallecido o atesorado en un relicario) se transforma en aroma de violetas frescas. Estas flores han sido asociadas con el luto desde la antigüedad. Los Romanos las consideraban símbolo de duelo y afecto por los muertos; mucho más tarde, en el siglo XIX, el violeta y el púrpura por asociación fueron aceptados como colores para medio luto (demi-deuil). La rosa -quintaesencia de la representación del amor- suaviza la mezcla haciéndola más dulce, literal y metafóricamente.

Memento Mori ahora se ha vuelto almizclado, con suaves matices animales. No hay en él nada espeluznante; de hecho, huele perfectamente inocente. En términos artísticos es un sutil e intrigante pasaje hacia el otro lado, una narrativa de cómo los restos mortales se convierten en preciados recuerdos.

Caro

Origen de la muestra: Comprada en Aftelier Perfumes

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foto: Aftelier.com

Aftelier Perfumes Memento Mori – Sic transit gloria mundi

Balancing the conceptual with the wearable is, more often than not, a risky issue.
Natural perfumer Mandy Aftel succeeds at walking the tightrope with her Memento MoriMementos mori, a once common motif in art,  were reminders of the inevitability of death and the fragility of human life. “I wanted to capture the musk-like smell of skin, using all naturals, which was quite a challenge. The wearer has the experience of the perfume changing on their skin, much as time changes memory” states Mandy AftelMemento Mori eau de parfum leans a bit more on the conceptual side but it is masterfully executed, unsettling and comforting at a time.

I was reluctant to dab my sample on after sniffing it directly from the vial. The phenylacetic acid and butter combination -evocative of curdled milk– was disturbingly worthy of Charon. It reminded me a bit too vividly of the last days spent by the deathbed of some relatives, the warmth and sourness of the smell of imminent death. Thankfully -and I can’t thank it enough- this stage in the evolution of Memento Mori is soon gone: the suggestion of skin and human hair (on the head of a recently-departed one or treasured in a locket) morphs into the scent of fresh violets. These flowers have been associated with mourning since antiquity. The Romans regarded them as symbols of mourning and affection for the dead; much later, in the XIX century, violet and purple became by association accepted colors of half mourning (demi-deuil). Rose -the quintessential representation of love- softens the blend making it sweeter, both literally and metaphorically.

Memento Mori now has become musky, softly animalic. There’s nothing eerie about it; in fact, it smells perfectly innocent. Artistically speaking, it is a subtle and intriguing passage to the other side, a narrative of how mortal remains turn into cherished memories.

Caro

Origin of sample: Purchased from Aftelier Perfumes

 

Parfums Divine L’Inspiratrice extrait – Bohemia chic

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foto: Lecashmereheritage.com

El packaging simple y modesto contiene un perfume tan suave y cálido como la cachemira: con L’Inspiratrice (2006), Parfums Divine honra una vez más el concepto de lujo discreto. Compuesto por el nariz Richard Ibañez –quien también colaboró con la casa en la creación de Spirituelle y epónimo Divine– ofrece una belleza de proporciones clásicas y calidad sobresaliente.

L’Inspiratrice es un floral oriental denso y de evolución bastante lineal. Orquestado alrededor de la probada combinación rosa-patchouli, exuda un aura de misterio y elegancia bohemia. No resulta, sin embargo, arcano para los legos. Fundidos en un abrazo perfectamente calibrado, ninguno de los protagonistas atrae la atención por sobre el otro. Si la rosa aparece oscura, aterciopelada y rodeada de espinas; el patchouli está refinado a la enésima potencia. Un dulzor tácito existe en la cantidad mínima necesaria para ofrecer contrapeso al característico olor mohoso del patchouli que fácilmente podría imponerse. El cremoso aliento narcótico del ylang ylang, siempre evocador de los trópicos, infunde una sensualidad relajada a la fragancia. Este aspecto voluptuoso se realza con una vainilla opulenta, almizcle y el rastro atalcado del haba tonka. La tenacidad es excelente, como podría esperarse de estas notas y concentración.

Caro

Origen de la muestra: botella comprada en la  boutique de Parfums Divine, París

Nota bene: Además de las reseñas de Parfums Divine en Té de Violetas, pueden leer la opinión de Caro sobre L’Âme Soeur en Cafleurebon clickeando el texto resaltado. (en Inglés)

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foto: Divine.fr

Parfums Divine L’Inspiratrice extrait – Bohemian chic

A simple and unassuming packaging holds a perfume as soft and warm as cashmere: with L’Inspiratrice (2006), Parfums Divine honors once more the concept of understated luxury. Composed by nose Richard Ibañez –who also collaborated with the house in the creation of Spirituelle and the eponymous Divine it offers a beauty of classic proportions and outstanding quality.

L’Inspiratrice is a dense floral oriental of fairly linear development. Orchestrated around the tried and true rose-patchouli pairing, it exudes an aura of mystery and bohemian elegance. It is not, however, arcane to the uninitiated. Fused in a perfectly calibrated embrace, neither protagonist stands out. If the rose appears dark, velvety and surrounded by thorns; the patchouli is refined to the nth degree. A tacit sweetness exists in minute amounts, necessary to counterweigh the characteristic mustiness of the patchouli which could easily overpower the blend. The creamy narcotic breath of ylang ylang, ever evocative of the tropics, infuses a relaxed sensuality into the fragrance. This voluptuous aspect is heightened by rich vanilla, musk and the powdery trail of tonka bean. The tenacity is excellent, as one would expect from these notes and concentration.

Caro

Origin of sample: Bottle purchased at the Parfums Divine boutique, Paris

Nota bene: In addition to other Divine reviews on Té de Violetas, you may read Caro’s thoughts on L’Âme Soeur on Cafleurebon by clicking on the highlighted text.

Oriza L. Legrand Chypre Mousse – Concierto desconcertante

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foto: Shutterstock.com

Mi primera aproximación a Chypre Mousse fue desconcertante. Una salida cáustica seguida por una extraña sinfonía de notas (¿tinta? ¿aguarrás? ¿moho?) con tenacidad nuclear me aterrorizó. Recordé que cuando Virginia visitó la boutique Oriza L. Legrand había comprado una botella y estaba muy entusiasmada; incluso se había convertido en uno de sus preferidos para el otoño. Al llamarla y relatar mi desafortunada experiencia ella sugirió que probara Chypre Mousse en pequeñas cantidades o -mejor aún- que rociara un poco en el aire y caminara a través de la neblina. Agregó que cree que la fragancia se luce mejor en tiempo frío, así fue que seguí su consejo un día de lluvia y, para mi alivio, la experiencia esta vez fue diametralmente opuesta.

Reedición de una fragancia de Oriza L. Legrand de 1914Chypre Mousse habla menos de otra época que de otra esfera. Más lugar que perfume, trae a la imaginación un bosque utópico. Menta, violetas, hongos, agujas de pino hojas caídas, descomponiéndose en el suelo húmedo, se mueven como las imágenes de un caleidoscopio, mutando de forma y color. Chypre Mousse se siente lisérgico o, cuanto menos, surreal: es un bosque que respira exhalando una miríada de matices. No hay dulzor alguno en este eau de parfum: después de la explosión verde y punzante del principio, se vuelve progresivamente más seco hasta que se disuelve en un fondo cálido y reconfortante de cuero y castañas asadas.

Ahora veo con claridad que la impresión ilusoria de tinta en este paisaje fue a causa del musgo de roble mientras que los terpenos de las coníferas  evocaron la nota de aguarrás. Chypre Mousse no se atiene a cánones preestablecidos, resultando en una fragancia inusualmente atractiva y -a pesar de los desafíos que puede presentar- tremendamente chic. Excelentes proyección y longevidad son pluses en esta obrita de arte portable.

Caro

Origen de la muestra: Muestra gentileza de Oriza L. Legrand

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foto: Orizaparfums.com

Oriza L. Legrand Chypre Mousse – A disconcerting concert

My first approach to Chypre Mousse was disconcerting. A caustic opening  followed by a strange symphony of notes (ink? turpentine? mold?) and nuclear tenacity left me terrified. I remembered Virginia was enthusiastic about it and had purchased a bottle when she visited the Oriza L. Legrand boutique; it had even become one of her Autumn favorites. When I called her and told her my unfortunate experience, she suggested I tried Chypre Mousse in small amounts or -better yet- spritz some of it into the air and walk through the mist. She added she thinks it performs best in cold weather so one rainy day I followed her advice and, much to my relief, the experience this time was completely different.

A reedition of an Oriza L. Legrand  fragrance from 1914Chypre Mousse speaks not so much of another time but of another realm. More place than perfume, it brings to mind an utopian forest. Mint, violets, mushrooms, pine needles and fallen leaves decomposing on the damp ground move around like the images in a caleidoscope, shifting shapes and colors. Chypre Mousse feels lisergic or, at least, surreal: it is a forest that breathes exhaling a myriad of nuances. There’s no sweetness at all in this eau de parfum: after the initial sharp green explosion, it becomes progressively drier until it dissolves into a warm, comforting backdrop of leather and roasted chestnuts.

It is now clear to me that the illusory impression of ink in this landscape was caused by the oakmoss while the terpenes of the conifers were what evoked  the turpentine note. Chypre Mousse does not abide by pre-established  standards, turning into something unusually compelling and -despite the challenges it might offer- devastatingly chic. Excellent projection and longevity are pluses in this little piece of wearable art.

Caro

Origin of sample: Sample courtesy of Oriza L. Legrand