Entrevista: Jan Ewoud Vos, fundador de Puredistance – Sentido y sensibilidad

foto: Puredistance.com

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Fue hace muy poco que descubrí Puredistance, una marca que me llevó a reevaluar mi aproximación al lujo, la perfumería y la belleza.

Magníficas fragancias, discretas y modernas; botellas de diseño lujoso pero depurado e inmaculado servicio al cliente -rápido y efectivo- parecen ser los elementos necesarios para lograr un equilibrio ideal. Su fantástico Opardu ya ocupa el primer lugar en mi lista de compras.

Jan Ewoud Vos, fundador de la marca, fue suficientemente amable para compartir algunos de sus puntos de vista con nosotras.  Debajo pueden encontrar sus respuestas, sensibles y sensatas.

-¿Por qué el nombre Puredistance ?

La idea original del nombre  Puredistance se basa en un sueño que tuve en 2002. Una mañana desperté, medio dormido, y aún estaba soñando. En mi sueño vi a una hermosa dama, mínimamente ataviada con un simple y elegante vestido blanco, entrando a una habitación donde se encontraban otras personas  en una fiesta. Gente bebiendo, algunos ostentando, personas excesivamente vestidas, hablando demasiado alto…Esta dama está descalza. Ella no lleva ningún logo ni joyas. Aparte del vestido blanco, no lleva nada. Y es extraordinariamente bella. En una manera pura. En una manera natural. En una manera simple.  Pensá en Grace Kelly… su belleza pura crea una distancia: ‘‘Puredistance”.

-Constantemente hacés referencia a la ”elegancia atemporal” ¿Cómo la describirías y por qué creés que es importante?

La elegancia atemporal es para mí una manera simple de elegancia que tiene que ver con un modo de moverse, comportarse y vestirse fluído y sin esfuerzo. Siempre en una forma respetuosa para los demás y el ambiente. El valor de la elegancia atemporal es para mí el hecho de que resalta el lado bello y positivo de la humanidad, algo que realmente necesitamos, especialmente hoy. La elegancia debe ser dominada a través del ejercicio. Los animales nacen con los genes que les dicen cómo moverse y correr con elegancia, no necesitan aprenderlo.  Nosotros, por el contrario, tenemos que aprender cómo movernos y caminar mirando a nuestros padres y a aquellas personas que están a nuestro alrededor. La mayor parte de nuestra conducta es aprendida a lo largo de los años copiando y practicando. Por lo tanto considero la elegancia muy a menudo el resultado de trabajo duro combinado por supuesto con un cierto talento.

-¿Cuán importante es la belleza? ¿Tiene que ser parte de la ecuación?

Me refiero a lo que dije recién sobre la elegancia. Creo que necesitamos belleza como un bienvenido escape cuando a nuestra mente le hace falta distracción del stress diario y las aburridas rutinas cotidianas. Buscamos la belleza en pinturas, libros, arquitectura, autos, muebles, películas, ropa, perfume… la lista no tiene fin. Y en tanto que la belleza no se convierta en una obsesión (lo que hoy, lamentablemente, sucede demasiado a menudo) creo que la belleza es un modo muy seguro y confiable de escapar por un momento a la áspera realidad.

-La marca está radicada en los Países Bajos, las fragancias son creadas en los Estados Unidos, pero abriste tu primera boutique en  Viena ¿Por qué?

Viena me resulta un buen lugar para el nacimiento de nuestra marca. Viena es blanca, pura, bella, elegante y original (pocos perfumes comienzan en Viena!). Pero cuando nuestra marca se desarrolló, el foco se movió más y más hacia los Maestros Perfumistas, quienes realmente crean los perfumes y viven en Nueva York (Annie Buzantian) y Londres (Roja Dove). Veo a Puredistance  como una marca internacional, cosmopolita, que no puede ser reducida a un país o ciudad. Personas y compañías de todo el mundo: Italia, Suiza, Francia, Inglaterra, Estados UnidosAlemania y los Países Bajos, juegan una parte importante en el proceso creativo. Tenemos nuestras oficinas centrales en los Países Bajos porque me gusta vivir allí y porque es conveniente para la logística. Los Países Bajos resultan un lugar perfecto para hacer funcionar una organización profesional efectiva y para hacer envíos internacionales. Pero al fin y al cabo todo comienza con la creación de la fragancia, así que ”Hecho por Maestros Perfumistas en Londres y Nueva York”, es lo que mejor nos define.

-¿Cuanto ayudó tu background en dirección creativa como director creativo en perfumería?

Enormemente. Durante más de 30 años he intentado encontrar las soluciones más hermosas, a menudo visuales. Crear fotografía, películas, pinturas, logos y otras obras de arte. Siempre tratando de mantener las cosas simples, para mostrar la esencia. Espero que todo el trabajo duro (pero grato) se muestre en el ADN de la colección Puredistance!

-¿Por qué elegiste a Annie Buzantian y Roja Dove como narices?

No fue tanto cuestión de elegir a Annie ¡Nuestra cooperación estaba escrita en las estrellas! Luego de haber visualizado el concepto de Puredistance hice un brief. Texto, fotografía y música, comunicando lo que Puredistance significaba para mí. Luego comenzó la búsqueda de un perfumista. Conocí a Mick van Vlijmen en el aeropuerto Schiphol de Amsterdam. Mick estaba a punto de mudarse a Firmenich, un productor de fragancias finas que es líder en el mundo, en Nueva York. A Mick realmente le gustó la idea de Puredistance y me prometió mostrársela a algunos de los mejores perfumistas de Firmenich

Y ahora empieza la parte asombrosa de la historia. Cuando le mostró el briefAnnie Buzantian, la Maestra Perfumista de Firmenich, se puso pálida y miró incrédulamente la primera imagen del brief. Un aviso de moda, tomado de una revista, en el que una mujer – vestida simplemente con un vestido de seda gris- una mujer con hermosa piel marrón – se ve fotografiada de pie en la nieve… Ella le dice a Mick: “Mick, no necesito crear este perfume…” Abre un cajón en su oficina, saca exactamente el mismo aviso y le dice: “Hace dos años usé el mismo aviso como inspiración para crear mi propia fragancia personal, mi propia obra maestra… tratando de combinar frescura y calidez en el mismo perfume…” 

Claramente tenía que suceder de esa manera. Jung lo llamaría sincronicidad: dos personas teniendo la misma idea sin conocerse. 

Y le pedí a Roja Dove porque estábamos juntos en el negocio –Roja ya vendía nuestra marca en su Haute Parfumerie en Harrods– y porque yo sabía que Roja es muy bueno creando perfumes de alta calidad y usando sólo los ingredientes más finos. También realmente lo atrajo el concepto que yo tenía en mente para Puredistance M.

-¿Qué reacciones y emociones esperás que los perfumes de Puredistance despierten en quienes las huelen?

Espero que los haga sentir bellos y elegantes, que los haga sentir como si fueran los protagonistas de una película clásica de su actor o actriz preferidos. Y espero que sientan este ”toque de clase” que todos nuestros perfumes comparten.

-¿Podrías nombrar algunas fragancias clásicas que admires?

Me encanta el original Chanel Antaeus. Mi preferido.

-¿Qué significa el lujo hoy?

Tiempo de calidad para uno mismo. Tiempo de calidad para tus hijos. Tiempo de calidad para tu pareja. Tiempo de calidad para tu pasión. Y comprar pocos productos verdaderamente especiales que te hagan feliz por mucho tiempo. Eso es lo que considero lujo verdadero en el mundo ‘desarrollado’ de hoy, donde las personas piensan más en cantidad que en calidad. Donde las personas han olvidado cómo disfrutar lo que es más próximo y cercano. Donde el sobreconsumo se ha vuelto normal. Por eso, en Puredistance sólo presentamos una fragancia cada año o dos. Nos parece que menos es más. Prefiero tener un par de clientes que realmente disfrutan de nuestros perfumes y saben que llevan una fragancia de excepción, que está hecha con amor y no es para cualquiera, que vender montones de Puredistance cada año. El nivel de satisfacción de nuestros clientes es muy, muy alto y me gusta mantenerlo así.

-¿Qué cosas te inspiran?

La Naturaleza. La inocencia y la forma natural de hacer de los niños. La visión y rebeldía de Coco Chanel. La música de Chopin y Adele y David Bowie y la voz y el piano deFreddie Mercury. El Cine francés e italiano. Los movimientos fluídos de Roger Federer. El silencio. El glamour decadente de los Rolling Stones en sus días y noches de gloria. La belleza en general de Italia y los italianos. La elegancia y belleza simple de Grace Kelly. La herencia y clase de Aston Martin. La fotografía de Frans Lanting y Helmut Newton. La pintura de Kees van Dongen y Monet. Un cielo lleno de estrellas en la montaña. El pragmatismo holandés. Las palabras de Krishnamurti. Mi abuelo. Mi madre.

Caro

foto: Puredistance.com

foto: Puredistance.com

Interview: Puredistance founder Jan Ewoud Vos – Sense and sensibility

It was shortly ago that I discovered Puredistance, a brand that made me rethink my whole approach to luxury, fragrance and beauty.

Magnificent perfumes which are at a time understated and modern; bottles with luxurious  yet streamlined design and flawless customer service -fast and effective- seem like all the necessary elements to achieve an ideal balance. Their dreamy Opardu has already sprung to the top of my ”must buy” list.

Jan Ewoud Vos, founder of the brand, was kind enough to share some of his points of view with us.  Below you can find his sensitive and sensible answers.

-Why  the name Puredistance?

The original idea of the name of Puredistance was based on a dream I had back in 2002. I woke up one morning, half asleep, and was still dreaming. In my dream I saw a beautiful lady, minimally dressed in a simple, elegant white dress, stepping into a room where people have a party. People drinking, some people showing off, people overdressing, people talking too loud… The lady is barefooted. The lady does not wear any logos or jewelry. Apart from the white dress she wears nothing. And she is stunningly beautiful. In a pure way. In a natural way. In a simple way. Think of Grace Kelly… her pure beauty creates a distance: ‘Puredistance‘.

-You constantly refer to ‘’timeless elegance’’. How whould you describe it and why do you think it is important?

Timeless elegance for me is a simple way of elegance that has to do with a fluid and effortless way of moving, behaving and dressing. Always in a respectful way for the other person and the environment. The value of timeless elegance to me is the fact it highlights the beautiful, positive side of mankind, something we really need, especially today. Elegance must be mastered through exercise. Animals are born with the genes that tell them how to move and run elegantly, they don’t have to learn this. We on the contrary have to learn how to move and walk by looking at our parents and the people around us. Most of our behavior is learnt over the years by copying and practicing. Therefore I consider elegance more often than not the result of hard work combined of course with a certain talent for it.

-How important is beauty? Does it have to be part of the equation?

I refer to what I just said about elegance. I think we need beauty as a welcome escape when our mind needs some distraction from daily stress and daily boring routines. We look for beauty in paintings, books, architecture, cars, furniture, movies, clothes, perfume… the list is endless. And as long as beauty doesn’t become an obsession (which happens today unfortunately too often) I think beauty is a very safe and trusted way of escaping the harsh reality for a moment.

-The brand is based in the Netherlands, the fragrances are created in the US but you opened your first boutique in Vienna. Why?

I found Vienna to be a good place for the birth of our brand. Vienna is white, pure, beautiful, elegant and original (few perfumes start in Vienna!). But when our brand developed the focus switched more and more to the Master Perfumers who actually create the perfumes and they live in New York (Annie Buzantian) and London (Roja Dove). I see Puredistance as an international, cosmopolitan brand that cannot be traced back to one country or city. People and companies from all over the world: Italy, Switzerland, France, England, USA, Germany and the Netherlands, play an important part in the creation process. We have our headquarters in the Netherlands because I like to live there and because it is convenient for logistics. The Netherlands is a perfect country for running an effective, professional organization and shipping internationally. But in the end it is all starts with the creation of the fragrance, so ‘Made by Master Perfumers in London & New York‘, is what we stand for most.

-How has your background in creative direction helped you as creative director in fragrance?

Enormously. For more than 30 years now I have always tried to come up with the most beautiful, often visual, solution. Creating photography, movies, paintings, logos and other works of art. Always trying to keep things simple, to show the essence. I hope all the hard (but nice) work shows in DNA of the Puredistance Collection!

-Why did you choose Annie Buzantian and Roja Dove as noses?

It was not so much a question of choosing Annie; our cooperation was written in the stars! After I had visualised the concept of Puredistance I made a briefing of it. Text, photography and music, communicating what Puredistance meant to me. Then the search for a perfumer started. I met Mick van Vlijmen at Schiphol Airport in Amsterdam. Mick was about to move to Firmenich in New York, one of the world’s leading producers of fine fragrances. Mick really liked the idea of Puredistance and promised me to show it to some of the best perfumers at Firmenich. 

And now the amazing part of the story starts. When he showed the briefing to Annie Buzantian, the Master Perfumer at Firmenich, she turned pale and looked in disbelief at the front picture of the briefing. A fashion advertisement from a magazine in which a woman – simply dressed in a silk, gray dress –  a woman with a beautiful warm, brown skin – is photographed standing in the snow…  She tells Mick: “Mick, I don’t need to create this fragrance…” She opens a drawer in her office, pulls out exactly the same advertisement and tells him: “Two years ago I used the same advertisement as inspiration for creating my personal fragrance, my own masterpiece… trying to combine coolness and warmth in one and the same fragrance…” 

It clearly was meant to happen that way. Jung would call it synchronicity: two people having the same idea without knowing each other. 

And I asked Roja Dove because we were already in business, Roja sold our brand in his Haute Parfumerie in Harrods, and because I knew Roja was very good in creating high quality perfumes using only the finest ingredients. Also the concept I had in mind for Puredistance M really appealed to him.

-What reactions, emotions do you expect Puredistance fragrances to elicit upon those who smell them?

I hope it will make them feel beautiful and elegant, make them feel like playing the main role in a classic movie from their favorite actor or actress. And I hope they feel this ‘touch of class’ that all our perfumes share.

-Could you name a few classical fragrances you admire?

I love the original Chanel Antaeus. My favorite.

-What does luxury mean today?

Quality time for one self. Quality time for your children. Quality time for your partner. Quality time for your passion. And purchasing a few truly special products that will make you happy for a long time. That is what I consider true luxury in today’s ‘developed’ world, where people think more about quantity than quality. Where people have forgotten how to enjoy that what is most dear and near. Where overconsumption has become normal. Therefore we at Puredistance only introduce one fragrance every one or two years. We find less is more. I rather have a couple of clients that truly enjoy our fragrances and know they wear an exceptional perfume that is made with love and is not for everyone, than selling tons of Puredistance every year. The level of satisfaction of our customers is very, very high and I like to keep it that way.

-What inspires you?

Nature. The innocence and natural way of doing of children. The vision and rebelliousness of Coco Chanel. Music of Chopin and Adele and David Bowie and the voice and piano play of Freddie Mercury. French and Italian movies. The fluid movements of Roger Federer. Silence. The decadent glamour of the Rolling Stones in their glory days and nights. The overall beauty of Italy and the Italians. The elegance and simple beauty of Grace Kelly. The heritage and class of Aston Martin. Photography by Frans Lanting and Helmut Newton. Paintings by Kees van Dongen and Monet. A sky full of stars in the mountains. Dutch down-to-earthiness. The words of Krishnamurti. My grandfather. My mother.

Caro

foto: Puredistance.com

foto: Puredistance.com

2 responses to “Entrevista: Jan Ewoud Vos, fundador de Puredistance – Sentido y sensibilidad

  1. Beautiful interview!
    I adore J.E.V. He and I share the same ideals.
    Thank you, dear Caro!

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    • Thank you, dear Birgit!
      J.E.V. is truly charming. I found his answers very touching and down to earth. I love his views and how he gives them shape.
      I was also amazed at their impeccable and friendly customer service.
      Puredistance proved to be a wonderful surprise. The only bad thing is…now I need a bottle of Opardu…well, and maybe some Antonia later.

      xo

      Caro

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