Chanel Les Exclusifs Cuir de Russie – Entre estepas y salones

foto: encspb.ru  Sargento cosaco del Regimiento de Guardias Cosacos, 1913

foto: encspb.ru Sargento cosaco del Regimiento de Guardias Cosacos, 1913

Aunque muchas marcas ofrecen perfumes basados en un motivo de Cuero de Rusia, el más celebre es sin dudas Chanel. Quizás porque la mayoría de los otros (a excepción de L.T. Piver) no vivieron lo suficiente para llegar a nuestros días.

El cuero de Rusia -originariamente de caballo o cabra- difiere de otros cueros (marroquí, cuero de España) en la manera en que ha sido tratado y su rasgo más saliente es una característica nota de alquitrán de abedul. Los soldados rusos  usaban el alquitrán de abedul para impermeabilizar sus botas. Las joyas valiosas solían guardarse envueltas en una pieza de cuir de Russie; éste también era un material valioso para la encuadernación de libros debido a su resistencia a la humedad y su efecto repelente de insectos.

Chanel Cuir de Russie fue compuesto por Ernest Beaux,ruso de nacimiento,  quien también habría de crear No. 22 y el icónico No. 5. Antes de trasladarse a Francia, Beaux había estado empleado en Rallet & Co.,la casa de perfumería más eminente de toda Rusia y proveedor oficial de la Corte Imperial. Alrededor de 1919, Beaux y parte del personal de Rallet se mudaron a Francia  después de que el gobierno soviético nacionalizara la compañía.

Aunque el tema cuir de Russie en perfumería era considerado moderno en el siglo XIX, fue la década de 1920 la que vio prosperar las fragancias de cuero: Caron Tabac Blond (1919), Guerlain Djedi (1926), Lanvin Scandal (1933) eran apreciados por las audaces mujeres emancipadas de los años locos. Las materias primas sintéticas, que ya habían estado en uso por unos 40 años, se manifestaban más ostensiblemente y no con el único propósito de reconstruir el aroma natural de las flores.

Chanel Cuir de Russie es mi favorito de la serie Les Exclusifs y quizás el más difícil en términos de accesibilidad olfativa, aunque definitivamente ha sido modernizado. No he olido nunca la versión original de Cuir de Russie y me estoy acotando al eau de toilette y parfum que están disponibles actualmente.

 La salida aldehídica es más notoria en el eau de toilette. El parentesco con No.5 y No. 22 es evidente en esta etapa y en el uso pródigo de ylang ylang. Cuir de Russie es un cóctel mágico de humo, sudor de caballo y flores. Resulta celestial para los amantes de los caballos y para quienes aborrecen los llamados perfumes limpios; celestial por partida doble para quien suscribe. La fragancia es suave, cálida y florece con el calor corporal. Cuero, tabaco y un bouquet  indólico donde el  jazmín, la flor de naranjo y el ylang ylang reinan supremos hacen brillar este perfume. Huelga decir que al momento de su nacimiento estaba dirigido hacia las mujeres más aventureras e independientes. Con el correr de las horas, Cuir de Russie va tornándose más floral y se tiñe de una cierta jabonosidad que suma una agradable dosis de contradicción a las sucias notas animales.

Aunque la longevidad es, por supuesto, mejor en el parfum, no resulta sobresaliente. El eau de toilette es muy bueno, pero el extracto es sublime: lujo con modales impecables.

Caro

Origen de la muestra: Eau de toilette comprada en la boutique Chanel, Galerías Pacífico, Buenos Aires; parfum comprado a través de Chanel.com

Otros perfumes que me dan este amado carácter caballuno son Amouage Opus III, Vero Profumo Onda y Heeley Cuir Pleine Fleur

foto: Chanel.com

foto: Chanel.com

Chanel Les Exclusifs Cuir de Russie – Between steppes and salons

Although many brands offer fragrances based on a Russian leather motif, the most celebrated one is Chanel. Perhaps because most others (with the exception of L.T. Piver) didn’t live long enough to see our day.

Russian leather  -originally horse or goat- differs from other leathers (Moroccan, Spanish) in the way it has been treated, its main trait being a characteristic birch tar note. Russian soldiers used birch tar to weatherproof their  boots. Valuable jewels were kept wrapped in a piece of cuir de Russie  which was also a preferred material for book binding due to its resistence to humidity  and insect repellent properties.

Chanel Cuir de Russie was composed by Russian born Ernest Beaux, who would also create No. 22 and the iconic No. 5. Before relocating to France, Beaux had been employed at Rallet & Co., official supplier to the Imperial Court and the most eminent house of perfumery in Russia. Around 1919, Beaux and other Rallet staff moved to France after the Soviet government nationalized the company.

Although the cuir de Russie motif in fragrances was considered modern by the XIX century, it was the 1920s that saw leather fragrances flourish: Caron Tabac Blond (1919), Guerlain Djedi (1926), Lanvin Scandal (1933) were appreciated by the bold emancipated women of les années folles. Synthetic raw materials, which had already been in use for some 40 years, were showcased more ostensibly and not with the sole aim of  reconstructing the natural aroma of flowers.

Chanel Cuir de Russie is my favorite from the Les Exclusifs series and perhaps the most difficult in terms of olfactory accesibility although it has definitely  been modernised. I have never smelled the original version of Cuir de Russie and must circuscribe myself to the currently available eau de toilette and parfum.

The aldehydic opening is more noticeable in the eau de toilette. The resemblance with both No.5 and No. 22 is evident in this stage and in the prodigal use of ylang ylang. Cuir de Russie is a magical cocktail of smoke, horse sweat and flowers. Pure heaven for horse lovers and for those who abhor so-called clean scents; thus double heaven for yours truly. The fragrance is soft, warm and blooms with body heat. Leather, tobacco and an indolic bouquet where  jasmine, orange blossom and ylang ylang reign supreme shine in this  fragrance. It goes without saying that, at the time of its birth, it was aimed at the most adventurous and independent of women. Over the course of hours, Cuir de Russie  becomes increasingly floral and tinged with a certain soapiness which adds a pleasant dose of contradiction to the dirty animalic notes.

Although longevity is, of course, better in the parfum, it doesn’t appear to be outstanding. The eau de toilette is very good, but the extrait is sublime: luxury with impeccable manners.

Caro

Origin of sample: Eau de toilette purchased at Chanel boutique, Galerías Pacífico, Buenos Aires; parfum purchased from Chanel.com

Other fragrances from which I get my beloved horsey vibe are Amouage Opus III, Vero Profumo Onda and Heeley Cuir Pleine Fleur

5 responses to “Chanel Les Exclusifs Cuir de Russie – Entre estepas y salones

  1. Wow por fin mencionaron esta joyita, uno de los mejores cuir disponibles (junto con el cuir de Lancome)saludos.

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  2. Chanel Cuir de Russie is so sophisticated, refined and classy.
    Probably one of the best scent is Les Exclusifs de Chanel range.

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