Creadora de perfumes y perfumistas – Entrevista a Mandy Aftel

foto: cortesía de Aftelier.

foto: cortesía de Aftelier.

Creo que “multifacético”no es una cualidad exclusiva de ciertas personas: cada ser humano -alguno más, otro menos- es multifacético. Lo distintivo es cuando sos un maestro en más de uno de esos aspectos y te destacás por ello. Mandy Aftel es esa clase de persona.

Es una pionera y una eminencia en Perfumería Natural, pero no solamente creando fabulosas y galardonadas fragancias, velas y productos comestibles y de belleza. Tal como he mencionado en un post anterior, Mandy también es escritora. Sus libros son una invaluable referencia para estudios académicos sobre el sentido del olfato, su historia y sus implicancias sociales.

Y además es una maestra apasionada. Extiende su amor y profundos conocimientos en las clases que dicta en su Aftelier. Allí, gente de todas partes del mundo vienen a aprender los secretos de este intrincado métier: trabajar sólo con ingredientes naturales.

Calidad, complejidad, intensidad, misterio… son algunas de la palabras con las cuales describís a los ingredientes naturales. ¿Cuándo y cómo te enamoraste de ellos?

Me enamoré de las esencias naturales la primera vez que las olí, en una clase de aromaterapia y perfumes, hace décadas atrás. El impacto fue inmediato, fascinante, como Alicia cayendo por el agujero mientras perseguía al conejo. Pensé que eran un nuevo tipo de belleza con la que nunca había tenido contacto. Y estaba ansiosa por más.

Componer una fragancia no se trata sólo de medidas, proporciones y reacciones químicas. ¿Cómo obtenés inspiración y cómo lográs encauzarla en el proceso creativo?

Existen dos maneras en las que me inspiro para crear una fragancia. Una es a partir de la belleza -a veces, una belleza muy rara- de las esencias en sí. A menudo cuando consigo una materia prima nueva me siento impelida a hacer algo distinto. Otra manera de obtener inspiración es mediante experiencias emocionales intensas que surgen en mi vida, sentimientos que me gustaría expresar sin palabras. Frecuentemente es una mezcla de ambas fuentes: la esencia  provoca ciertas emociones o memorias en mí y yo quiero capturar ese sentimiento mediante la creación de una nueva fragancia.

¿Cómo encontrás nuevos materiales para trabajar? ¿Emprendés una búsqueda específica con algo en mente o simplemente ellos llegan a vos?

De vez en cuando busco una esencia específica, pero desde que tengo una colección tan vasta, en general estoy sólo a la búsqueda de materiales muy raros. Soy muy afortunada de que la gente me envíe muestras de cosas para probar -probablemente sea porque ¡soy una gran compradora!

Enseñás Perfumería Natural en el Aftelier, que es parte de tu propia casa. ¿Qué es lo que te motiva a compartir tu conocimiento -¡y preciosos ingredientes!- con personas que quizás nunca antes hicieron algo similar?

Con el correr de los años descubrí que tengo profundos y apasionados sentimientos por las fragancias y su creación. Quisiera transmitir ese particular conocimiento idiosincrático a través de un muy pequeño grupo de personas. No soy mucho de los aspectos científicos o químicos o cualquier clase de rigidez en el proceso creativo. Pero tengo un fuerte sentido (como bien lo sabés, Virginia) para crear una estructura -una armadura- que brinde una base a las hermosas esencias. Crear desde esencias totalmente naturales un perfume que evolucione bellamente con el tiempo.

¿Cuánto hay de talento y cuánto de entrenamiento en una buena nariz? ¿Podrías darnos algunos consejos para mejorar nuestro sentido del olfato?

Creo que el talento es muy importante en la creación de perfumes, no es algo que pueda ser enseñado. Por otro lado, soy una gran creyente de la formación, desde la cual un perfumista puede desarrollar un entendimiento razonado, con profundos matices, de las capacidades de mezcla de todas y cada una de las esencias disponibles.He diseñado un curso de estudio muy riguroso para conocer los materiales y sus capacidades a la hora de crear un perfume. Pero el aspecto más importante del aprendizaje de cómo entrenar tu nariz es saber cómo editar tus perfumes, encontrar las fallas y ser capaz de corregirlas. Esto es críticamente importante para ser capaz de crear bellos perfumes conscientemente.

Recientemente lanzaste Ylang Organic Face Elixir. Teniendo en cuenta que sólo trabajás con materias primas de origen natural ¿cómo es posible combinar las propiedades de los aceites esenciales con sus perfiles olfativos?

He creado cuidadosamente una lista de aceites esenciales y absolutos que son buenos contra el envejecimiento cutáneo, aquellos que estoy dispuesta a usar en mis elixires faciales. Para mí es un ítem muy personal y particular – es algo que vas a ponerte en el rostro a la hora de dormir y que restaura la piel mientras dormís. Busco cosas que sean relajantes y bonitas, que resulten atractivas, pues está envuelta una actividad tan íntima como la de ir a dormir.

Nos da curiosidad tu faceta de psicoanalista. ¿Creés que un perfume comunica algo sobre su creador, cosas como valores, ideas personales o aspectos de personalidad?

Mis perfumes son expresiones directas de mis ideas personales y valores. Siento un vínculo especial con alguien que le gustan mis perfumes, que los adopta en su vida como una parte de su existencia personal y sus memorias. Siento como si una parte de mí estuviera en esa botella, entrara en la vida de esa persona y así estuviéramos conectados.

Sabemos que estás preparando un nuevo libro. ¿Qué podés compartir sobre él con nosotros?

El título es “Fragrant: The Secret Life of Scent” (Fragante: La vida secreta del aroma). Espero poder publicarlo para octubre o noviembre próximos. El libro se centra en cinco aromáticos épicos: menta, canela, ámbargris, jazmín e incienso. Explora su poderosa conexión con la Historia, la Filosofía y los más esenciales apetitos humanos.

Virginia

foto: cortesía de Aftelier.

foto: cortesía de Aftelier.

A creator of perfumes and perfumers – An Interview with Mandy Aftel

I don’t think that “multifaceted” is a descriptor  that should exclusively be aplied to certain people: every single human being is -someone more, someone less- multifaceted. The distinctive point is when you are a master in more than one aspect and you are renowned because of that. Mandy Aftel belongs to that kind of extraordinary people.

She is a pioneer and an authority in Natural Perfumery, but not only through her creation of award-winning fragrances, candles and beauty and edible goods. As I’ve mentioned in a previous post, Mandy is also a writer. Her books are an invaluable reference for academic studies about the sense of smell, its history and its social implications.

And she is a passionated teacher too. She spreads her love and deep knowledge in her classes at Aftelier where people of different corners of the world come to learn the secrets of this challenging métier: working with natural ingredients only.

Quality, complexity, intensity, mystery… are words with which you describe natural ingredients. When and how did you fall in love with them?

I fell in love with natural essences the first moment I smelled them, at an aromatherapy/perfume class decades ago. The impact was immmediate, spellbinding, and like falling down a rabbit hole. I just thought they were a new kind of beauty that I had never come in contact with. And I was eager for more.

Composing a fragrance is not just about measures, proportions and chemical reactions. How do you find inspiration and how do you lead it into the creative process?

There are two ways I am inspired to create a fragrance: One way is from the beauty — sometimes very strange beauty — of the actual essences. Often when I get a new raw material to work with, it turns me on to make something new. Another way I’m inspired is from the intense emotional experiences that happened in my life, feelings that I would like to express but not with words. Frequently it is a mix of the both of them: the essence brings up certain emotions or memories for me, and I want to capture that feeling by creating a new fragrance.

How do you find new materials with which to work? Do you start a research with something specific in mind or they just come to you?

Every once in a while I look for a specific essence, but since I have such a vast collection, I am usually looking for something that’s very rare. I’m quite fortunate that people send me samples of things to try — probably because I’m such a shopper!

You teach Natural Perfumery in your own place, Aftelier. What motivates you to share your knowledge -and precious ingredients! – with people who maybe never did anything similar before?

I found over the years I have very deep and passionate feelings about fragrance and creating it, and would like to pass that particular idiosyncratic knowledge along to very small group of people. I’m not much about the aspects of science or chemistry or any kind of rigidity in the creative process. But I have a very strong sense (as you would know Virginia) of creating a structure — an armature — to support the beautiful essences, creating from all-natural essences a perfume that evolves beautifully in time.

How much accounts for talent and how much for training in a good nose? Could you give us some tips for improving our sense of smell?

I think talent is very important in creating perfumes, not something that can be taught. On the other hand I’m a great believer in training, from which a perfumer can develop a thoroughly nuanced and very reasoned understanding of the capacities for blending of each and every essence available. I have devised a very rigorous course of study to learn the materials and their capacities for creating perfume. But the most important aspect of learning how to train your nose is knowing how to edit your perfumes, to find the flaws and be able to fix them. This is critically important to being able to consistently create beautiful perfumes.

You have recently launched your Ylang Organic Face Elixir. Since you work exclusively with naturals, how do you match the properties of essential oils and their olfactory profiles?

I have a highly edited list of essential oils and absolutes that are good for aging skin, that I’m willing to use in my face elixirs. It seems to me a most particular and personal item — to have something you wear on your face, that as you go to sleep is also restorative to the skin on your face. I look for things that are relaxing and beautiful, that you are attracted to, since it is involved in such an intimate activity as going to sleep.

We are very curious about your shrink side. Do you think that a perfume communicates something about its creator such as personal ideas, values or personality aspects?

My perfumes are direct expressions of my personal ideas and values. I feel a special kinship with someone who loves my perfumes, who brings them into their life as a part of their personal existence and memories. I feel like some part of me is in that bottle, and going into that person’s life, and that we are connected.

 We know that a new book is coming from you. What you would like to share about it? 

The title is “Fragrant: The Secret Life of Scent.” I am hoping it will be published next October or November. The book focuses on five epic aromatics: mint, cinnamon, ambergris, jasmine, and frankincense. It explores their powerful connection to history, philosophy, and our most essential human appetites.

Virginia

foto: cortesía Aftelier.

foto: cortesía Aftelier.

16 responses to “Creadora de perfumes y perfumistas – Entrevista a Mandy Aftel

  1. Very interesting Virginia with great photos I had never seen and was delighted to see. A perfume that makes you shrink? Amazing – lol. Mandy is a treasure. I am always amazed at the originality of her ‘fumes. I would like a perfume organ but not for the raw ingredients. It would be great for the bottle and sample collection but maybe the shelves are too narrow.

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    • Hi Jordan

      Mandy is one of the most generous persons that I’ve ever known in the Perfumery World. It’s always a pleasure chating with her.
      Her organ is fantastic, isn’t it? Some day I hope have my own too. I’d like to see yours when you have it!
      “Shrink!” Hahaha, yes that question was made because she used to be a shrink and I was curious if there is some kind of connection between the two worlds.
      Cheers
      Virginia

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  2. Dear Virginia,

    Your questions were so thoughtful and allowed me share some of my personal views about teaching perfume and creating. No one has brought up my “shrink” side for so long — and you understood that, for me, the essences and perfumes that I make have “personalities”. Thank you so much for the honor being here on your blog.
    Mandy

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    • Dear Mandy

      The honor is all mine!
      Thank you for being our special guest and your insightful answers. Your philosophy of Natural Perfumery as a lifestyle is something extraordinary that deserves to be shared.
      Warmly
      Virginia

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  3. Caro, Virginia;
    relamente precioso el interview con Mandy. Me ha encantado la naturalidad en ella. De seguro sus fragancias son como ella. He revisado su pagina y he pedido las siguientes:
    Cepes and Tuberose
    Oud Luban Extrait
    Tango
    Ya les comentaré con mucho gusto mis experiencias.

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    • Hola Walter

      Sí, es como has dicho. Siempre es un placer tratar y estudiar con ella. Su espontaneidad y franqueza son tan grandes como su talento y amor por la perfumería.

      Qué bellas fragancias elegiste! Unas de mis favoritas son justamente Cepes and Tuberose y Tango. Espero ansiosa tus impresiones.

      Un beso y buen fin de semana.
      Virginia

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  8. Such a wonderful interview. Thank you for the inspirations, Virginia and Mandy.

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