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Entrevista: Steven Gontarski – Un artista en un bar (de perfumes)

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Sus bigotes -a veces al ras, a veces esculpidos, con los extremos torneados suavemente hacia arriba- y su mirada sonriente son una marca registrada. La imagen del Scent Bar de Luckyscent-una de las perfumerías de nicho más famosas del mundo- está asociada con el rostro del artista plástico Steven Gontarski.

Durante mi visita a la tienda en Los Ángeles, pude observar la dinámica del lugar. Me llamó mucho la atención el trato cuidadoso y a la vez relajado que se les da los clientes. Luego Steven me contó las particularidades del “bar” y aportó, desde su mirada artística, qué es para él la Perfumería como disciplina.

Hemos visto en videos de Luckyscent que te definen como “el Genio del Scent Bar”. ¿Cómo explicarías esa denominación?

Simplemente nos estábamos divirtiendo cuando tratamos de pensar en títulos para nosotros mismos. Somos vendedores asociados, por supuesto, pero todos en el Scent Bar tenemos un amplio conocimiento sobre fragancias -lo tenés cuando estás rodeado por tantas fragancias interesantes y te comunicás con clientes que están extraordinariamente bien informados sobre el mundo de los perfumes. Así que buscamos un título que fuera  la versión pomposa de “vendedor asociado”. En los locales de Apple se llaman a sí mismos “genios” por su conocimiento especializado. Entonces tomamos prestado el título de allí.

Pensando en tu background en artes visuales. ¿Cómo te definirías? ¿Desde qué perspectiva conectás con los perfumes?

Estudié arte y trabajé como escultor durante más de diez años, así que supongo que me identifico como un artists plástico (a pesar de que no esculpo tanto como solía hacerlo). Yo conecto con los perfumes como un fan. No hago perfumes pero me encanta olerlos y aprender sobre ellos.

¿Pensás a la Perfumería como un arte? 

Veo a la Perfumería como arte aplicado, al igual que la moda o la alta cocina. Las Bellas Artes -las que juegan una función diferente en nuestra cultura- no necesariamente tienen que ser placenteras y tienen sus propias historias y tradiciones. La Perfumería es más un hacer con las manos, o con la nariz, para ser más precisos. Un perfume debe oler bien, interesante y debería ser, en última instancia, usable.

Imagináte que estás charlando con alguien que no conoce Luckyscent. ¿Cómo le contarías de qué se trata?

Luckyscent (el sitio web) y el Scent Bar (la tienda física) buscan encontrar y presentar lo mejor de la perfumería independiente y de nicho. Vendemos pequeñas marcas que son más libres para crear aromas únicos, que exploran las posibilidades en perfumería y están menos inclinados a seguir las tendencias que tanto caracterizan a los perfumes de las grandes marcas -masivas y populares- de moda y belleza.

¿Cómo se diferencia el concepto de “Scent Bar” en contraposición con el de las perfumerías clásicas o los counters de fragancias en las grandes tiendas?

Nosotros no trabajamos para una marca en particular, así que no tratamos de influenciar a los clientes para que elijan una marca sobre otra. Todo está presentado por igual en la tienda y buscamos dar con la mejor fragancia que mejor coincida con el gusto del o la cliente, sin importar la marca.

Cada una de las fragancias ha sido curada por ustedes. ¿Cómo es el proceso de selección?

Todas las fragancias son seleccionadas por Franco Wright y Adam Eastwood, los fundadores de Luckyscent. Desde ahí nosotros en el Scent Bar elegimos las que estarán en la tienda. Tratamos de exhibir una amplia variedad, no sólo aquellas fragancias que se venden bien sino también aquellas que son únicas, osadas e interesantes.

¿Cómo delinearías los perfiles de los distintos tipos de sus clientes? ¿De qué manera los acompañana en la búsqueda?

Nuestra clientela es un grupo muy heterogéneo. No hay un “tipo” típico que frecuente la tienda. Hay igual número de hombres que de mujeres provenientes de diferentes ámbitos de la vida. La única cosa que todos tienen en común es el entusiasmo por las fragancias.

Varios lectores de Sudamérica nos consultan sobre su tienda online. ¿Está actualmente disponible el envío de órdenes para esos países?

Lamentablemente, en este momento no estamos en condiciones de realizar envíos para la mayoría de los países de América del Sur. Es una pena y esperamos tenerlo en el futuro. Mientras tanto, disfrutamos de conocer a los clientes oriundos de allí que vienen a visitar la tienda.

Virginia

Scent Bar, Los Angeles - foto: Virginia Blanco

Scent Bar, Los Angeles – foto: Virginia Blanco

Interview: Steven Gontarski – An artist in a (Scent) Bar

His mustache -sometimes cut at skin level, sometimes sculpted with the ends gently turned up- and his smiling eyes are his trademark. The Scent Bar of Luckyscent-one of the most famous niche perfumery in the world- is associated with the face of fine artist Steven Gontarski.

On my visit to the store in L.A., I could observe the dynamics of the place. What caught my attention was the careful yet relaxed treatment given to the customers. Later, Steven told me about the particularities of the “bar” and also contributed from his artistic view, what Perfumery as a discipline means to him.

We have seen you referred as the “Scent Bar Genius” in the Luckyscent video. Could you explain that denomination?

We were just having fun when we tried to think of titles for ourselves. We are sales associates of course, but all of us at Scent Bar have extensive knowledge in fragrance – you have to when you’re surrounded by so many interesting fragrances and communicate with clients who are unusually knowledgable about the world of perfume – so we tried to think of a title that was a plumped-up version of ‘Sales Associate’. At the Apple Store they call themselves geniuses because of their specialized knowledge. So we borrowed the title.

You have a background in visual arts. How would you define yourself? Which from perspective do you connect with perfumes?

I studied art and worked as a sculptor for over ten years so I suppose I identify myself as a fine artist (although I don’t sculpt nearly as much as I used to). I connect with perfume as a fan. I don’t make perfume but I love smelling it and I love learning about it.

Do you think of perfumery as an art? Why?

I see perfume as an applied art, like fashion or fine cuisine. Fine art has its own traditions and histories – it performs a different function in our culture – it doesn’t necessarily have to be pleasing. Perfumery is more hands-on, or nose-on to be more precise. A perfume should smell good and interesting and should, ultimately, be wearable.

Imagine you are talking with a person who doesn’t know Luckyscent. How would you describe your mission to him/her?

Luckyscent (the website) and Scent Bar (the store) seek to find and present the best in niche, independent perfumery. We sell smaller brands that are freer to create unique scents that explore the possibilities in perfumery and are less inclined to follow trends that tend to characterize the large, mainstream, popular cosmetic and fashion brand perfumes.

What is the “scent bar” concept and what is the difference with classical perfumeries or fragrance counters at department stores?

We do not work for a particular brand so we do not try to influence clients to favor one line over another. Everything is presented equally in the store and we try to match a client’s taste with the best fragrance for him or her, despite the brand.

Every fragrance has been curated by you. What is that selection process like?

All the fragrances are chosen by Franco Wright and Adam Eastwood, the founders of Luckyscent. From those, we at Scent Bar choose the ones that will come to the store. We try to showcase a wide variety, not only fragrances that sell well, but those that are unique, edgy and interesting.

Can you describe the different profiles of your customers? How do you accompany them on the search?

Our customers are such a varied group. There’s no typical ‘type’ who frequents the store. Equal numbers of men and women from all walks of life. The only thing they have in common is an enthusiasm for fragrance.

Many Southamerican readers ask us about your online store. Is your international shipping service available for those countries?

Unfortunately at this time we’re not able to ship to most South American countries. This is a shame and hope that in the future we will. In the meanwhile we are so excited to meet visitors from South America when they come into our store.

Virginia

imagen: Stevengontarski.com - Bird 253, 2010  artista: Steven Gontarski

imagen: Stevengontarski.com – Bird 253     artista: Steven Gontarski, 2010

Tour olfativo constante – Tres horas en Luckyscent

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

¡Tres horas! ¿Un montón?… Ni por asomo. O sí, porque para mí fue apenas asomar la nariz.

Puse un pie en L.A. sabiendo que, aunque no tuviera todo el tiempo del mundo debido a otros compromisos, pasaría por el bar de perfumes Luckyscent, al menos por un rato.

Se puede oler todo lo que está allí y más. Tienen fragancias que no exhiben en el local pero enviándoles un mail con unos días de antelación ellos las preparan para que puedas probarlas en tu visita. De hecho, eso fue lo que hice yo.

Luego de recorrer con mi nariz casi todos los grupos olfativos, tuve el agrado de conversar con Carlos -el amabilísimo y apasionado vendedor, quien anteriormente fuera un cliente habitué del lugar- y también con Steven -más conocido como “el genio del bar de perfumes”.

La experiencia completa fue inolvidable y espero con ansias el día de poder volver a perderme entre esas historias embotelladas. Tres horas no son suficientes para explorar el paraíso.

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – Three hours at Luckyscent

Three hours! A lot of time?… No way! That was just a beginning for my nose.

I arrived in L.A. already knowing that, even I didn’t had all the time in the world due to other commitments, I was certainly going to visit the Luckyscent bar and spend,at least, a while in the store.

It is a place where you can smell it all and then some. They even stock a lot of fragrances that they don’t exhibit in the shop; if you want to try them you can send an email some days prior to your visit and they can prepare those specific perfumes for you. Actually that was what I did.

After diving into almost all the olfactive groups with my nose, I had the pleasure of talking with  Carlos – the most lovable and passionated vendor, who previously used to be an habitué customer of the place – and also with Steven – a.k.a the “Scent Bar Genius”.

It was an unforgettable experience as a whole. I’m looking foward to the next visit and back to getting myself lost again into all those bottled stories. Three hours are not enough to explore Paradise.

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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Steven Gontarski & Carlos Alvarez – foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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