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Tour olfativo constante – Perfumerías de París (Parte III)

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Para finalizar con esta serie dedicada a exclusivas perfumerías parisinas (pueden encontrar aquí la primera y segunda parte), hoy propongo hacer -al término de este artículo- una breve reflexión sobre la atención al cliente en marcas de lujo y de nicho. Si bien ambos conceptos no son exactamente intercambiables, tanto el uno como el otro se distinguen (o deberían distinguirse) por brindar un servicio exquisito y personalizado.

Ante todo, permítanme definirme como un tipo particular de cliente. Como la mayoría de ustedes, tomo muy en serio mis compras de perfumes en tienda. Es una ceremonia que usualmente consiste en dos etapas: 1) búsqueda de información; 2) contacto físico con la fragancia de manera independiente (o sea, prefiero tener la libertad de explorar y decidir qué quiero probar y “cualquier duda que tenga se la comunicaré. ¡Muchas gracias!”). Hay veces en que esas dos instancias son simultáneas. Así que les relataré algunos ejemplos de ello. Son cuatro experiencias de compra en diferentes boutiques de París: Jovoy, maison Guerlain, Hermès Caron.

Jovoy: su claim es “Parfums Rares”. Ubicado entre la Place Vendôme y le Jardin des Tuileries, esta emblemática perfumería ofrece varias decenas de marcas exclusivas y de distribución seleccionada (casa pequeñas, perfumistas independientes, marcas de lujo, ediciones limitadas).

Fuí gentilmente bienvenida por integrantes del staff quienes me ofrecieron su asistencia. Expresé mi deseo de explorar por mi propia cuenta y básicamente me dejaron sola a mi antojo (¡lo que yo necesito!). Dos horas después ya estaba lista para realizar la compra y quería hacer un par de preguntas. La joven vendedora me las respondió cordialmente, puso las fragancias en una bolsa junto con dos muestras al azar y me agradeció y despidió con una linda sonrisa.

Maison Guerlain: el icónico edificio del 68 Champs – Elysées tiene dos niveles repletos de fragancias mainstream, así como también de colecciones exclusivas, botellas vintage y un estudio para citar a aquellos clientes que están en busca de un perfume a medida. En el subsuelo se encuentra “Le 68”, un restaurant cuyo  menú fue diseñado por el chef Guy Martin.

El lugar estaba atestado de gente pero no fue un impedimento para ser amablemente bienvenida por Dominique (a quién noté una fugaz sorpresa en la mirada cuando le expliqué sobre mis preferencias exploratorias independientes pero se adecuó a mis necesidades en un segundo, sin problemas). Fuí libre de subir y bajar las escaleras, oliendo y comparando todos los perfumes que quise. Cuando estuve lista para decidir, volví a buscar a Dominique.

Mientras preparaba la bolsa, comenzó una breve y agradable conversación sobre cómo la estaba pasando en Francia y hasta mostró interés en mi trabajo. Luego se tomó el tiempo para explicarme muestras de qué productos me estaba dando, me asignó un número de cliente y me invitó a elegir un premio del catálogo del programa de puntos (ya que había empezado a sumar puntos con mi compra).

Hermès: visité la clásica boutique de  24 rue du Faubourg Saint-Honoré. Allí tienen de todo: fragancias, accesorios, ropa y calzado, decoración, equipamiento para equitación. Era el día previo a las rebajas ( más conocidas como las ventes exceptionnelles) y la gente estaba como loca, así que yo no esperaba recibir el mejor de los servicios. Pero estaba equivocada: como en la Maison Guerlain, me sorprendieron.

En la sección dedicada a las fragancias había sólo una persona de ventas. Ella se presentó y me ofreció su asistencia. Le conté que quería explorar aquellas fragancias de la marca que no había podido oler hasta el momento: quería rociarlas sobre blotters, tomarme mi tiempo para decidir cuáles probaría sobre la piel y luego finalmente pensar si haría una compra o no.

Al contrario de lo que yo hubiera deseado inicialmente, ella me acompañó en todo el proceso. Pero su continua presencia fue amable, sin actitud de impaciencia. Podía percibir que su postura y gestos eran genuinamente amigables. Cuando decidí qué compraría ya estaba lista para un rápido “adiós y gracias por venir” debido a la gran cantidad de gente que había. Y me volví a equivocar: ella se tomó el tiempo de envolver impecablemente con un hermoso papel todo aquello que era para regalo y me dio muestras especiales y personalizadas. Con la bolsa en la mano me acompañó a hacer la fila de cajas -tal como la casa acostumbra hacer con sus clientes-. Luego se despidió y me invitó cordialmente a regresar pronto.

Caron: la boutique de la Avenue Montaigne es su tienda principal en París, ubicada a algunas cuadras de la estación Charles de Gaulle – Étoile. Este lugar tiene un aura especial otorgada por una esquina espejada, bellas fuentes de perfumes en cristal y dorado y una gran araña pendiendo de un cielo raso color oro. Fuí recibida por una vendedora  a la que simplemente llamaremos “N”.

Como siempre, luego de un breve saludo comencé con mi experiencia exploratoria. En ese momento yo era la única cliente en aquella pequeña tienda pero luego entraron algunas personas más. Entonces fuí testigo de una pasmosa situación. “N”, en un tono alto de voz, le dijo a una joven: “¡Tené cuidado con tu cartera!”. Por un momento asumí que lo decía porque el bolso estaría por tocar algún producto exhibido, pero en realidad lo único que había cerca era ¡otra cliente!: una mujer (¿extranjera? Se veía como turista, al menos) quien simplemente estaba probando un perfume, de espaldas a la dueña de la cartera. nadie dijo una palabra, supongo porque estábamos igualmente confundidos y estupefactos.

Todos se fueron y yo ya no me sentía cómoda. Para ese momento ya había probado varias fragancias y para finalizar la exploración le pedí  a“N”probar un par más que estaban siendo exhibidas en un estante. Me contestó con una sonrisa forzada y revoleando los ojos:  “Pero si ya oliste un montón de perfumes ¡tenés la nariz fatigada!”.

OK… Confieso que me sentí muy tentada de irme en ese mismo momento, pero yo había ido a completar un tour. Así que muy educadamente le expliqué que conozco muy bien cuándo mi nariz está fatigada pues llevo algunos años oliendo perfumes e ingredientes de perfumería, tanto como redactora de belleza así como también aprendiz en perfumería. Inmediatamente hizo un giro de180° con su actitud, mostrando entusiasmo por todo (e incluyendo muestras, claro). Sin embargo, ya era muy (demasiado) tarde.

Los dejo adivinando a cuál de estos lugares no pienso volver (a pesar de que me encantan varios de sus perfumes). Y con los otros tres quise ejemplificar diferentes maneras de brindar un buen servicio al cliente en tiendas exclusivas. Ellos se adaptaron – cada cual a su manera- a mi estilo de comprar  y al menos dos de ellos hicieron esfuerzos extra por fidelizarme como cliente, aún sabiendo que resido en los EEUU.

Cuando se trata de marcas de lujo y de nicho, un cliente está pagando un  precio elevado -en comparación con los productos más masivos- para obtener algo especial a cambio: no un logo, sino calidad, diseño, exclusividad y sentirse único debido a un servicio a medida. La mejor atención del mundo debería ser un objetivo diario para esas marcas, pues tiene un sensible e inmediato impacto en su reputación.

Virginia

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – Perfumeries of Paris (3rd part)

By way of conclusion of this exclusive Parisian perfumeries series (you can read the 1st and 2nd parts), I intend to make a brief reflection upon luxury and niche customer service at the end of this article. Although luxury and niche are not exactly interchangeable concepts, both share (or should share) an exquisite and personalized attention.

First, let me define myself as a particular type of customer. Like most of you, I take very seriously my in store perfume purchases. The ceremony is usually divided in two stages: 1) researching; 2) independent physical experience (in other words, I prefer exploring on my own and “Should I have any question, I will let you know. Thank you!”). Sometimes those two stages take place simultaneously. So let me share some examples with you, four purchase experiences in different Parisian boutiques: Jovoy, maison Guerlain, Hermès and Caron.

Jovoy: “Parfums Rares” is the claim. Located in between la Place Vendôme and le Jardin des Tuileries, this emblematic store offers several dozens of exclusive and low distribution brands (small houses, indie perfumers, luxury brands, limited editions).

I was gently welcomed by the staff who offered their assistance. I expressed my wish to explore on my own and I was basically left alone (that is what I needed!). Two hours later I was ready to make a purchase and ask a couple of questions. The sales young lady answered them cordially, put the fragrances and two random samples in a bag and said thanks and goodbye with a nice smile.

Maison Guerlain: the iconic building on 68 Champs – Elysées (besides areas devoted to make up, skin care, bougies, tea and accessories) has two levels which offer plenty of mainstream fragrances, exclusive collections, vintage bottles and a studio for meetings with those customers who are looking for a bespoke. “Le 68”, a restaurant with a menu designed by chef Guy Martin, is located below ground level.

The place was very crowded but that was not an impediment for being kindly welcomed by Dominique (who seemed a little bit surprised by my preferences of independent exploration but adapted to my style in a second). I was free to go up and down stairs comparing fragrances. When I was ready, I returned to Dominique.

While she was preparing my bag, she started a pleasant small talk asking me how my trip was going and showed interest in my work. She then took the time to explain what samples she was giving me, assigned me a customer number and invited me to choose a product from the catalogue (because I got some points with my purchase).

Hermès: I visited the 24 rue du Faubourg Saint-Honoré boutique. Hermès seems to have everything there: fragrances, accessories, clothing, shoes, home, horse riding equipment. It was the day before sales (a.k.a  ventes exceptionnelles) and people were crazy so I was not expecting the best service, such as that of Maison Guerlain. I was wrong.

There was only one salesperson at the fragrances and skin care counter . She introduced herself and offered her assistance. I said that I was interested in exploring those fragrances that I didn’t have the chance to smell before: I wanted to spray them on blotters, take my time to decide which one to put on my skin and then decide whether I would make a purchase.

Contrarily to what I would have initially wished, she accompanied me throughout the whole process. But her continued presence was very gentle and reassuring, without an ounce of impatience. Her posture and gestures were genuinely friendly. I decided my purchase and – because of the crowd- I was ready for a quick “goodbye and thanks for coming”. I was wrong again: she took her time to wrap the gifts in some beautiful paper and gave me special and customized samples. She came to me with the bag and queued up for the cashier line alongside me -as it is customary for Hermès-. Then said goodbye and invited me to return very soon.

Caron: the Avenue Montaigne boutique is Caron‘s main store in Paris, located some blocks away from  Charles de Gaulle – Étoile station. The place has a special aura due to a mirrored corner, beautiful perfume fountains in glass and gold, and a big chandelier pending from a golden ceiling. I was received by a sales woman whom I will call just “N”.

As usual, after a brief introduction I started with my exploring experience. At that moment I was the only customer in the small store but moments later some others came in. I would then become witness of a bizarre situation. “N”, using a loud voice, told to a young woman: “Watch your bag!”. I first assumed that said bag was almost touching some exhibited products but it was next to another customer!: the other woman (a foreigner? she looked very much like a tourist) who was trying a perfume with her back to the owner of the bag. Nobody uttered a word, I suppose that all of us felt equally confused and astonished.

Everybody left and I didn’t feel not comfortable any longer. By that time I had already tried several fragrances so I asked “N” to try a couple more that were displayed on a shelf. With a fake smile and rolling her eyes she decreed: “But you have been smelling a lot of perfumes, your nose is fatigued!”.

OK… I confess that I was tempted to leave the store at that moment but I was there in order to complete my tour. So I politely explained to her that I know my nose very well, that I have been sniffing fragrances and perfumery ingredients for years as beauty editor as well as a perfumery apprentice. Immediately, her attitude made a U turn and she started showing enthusiasm about everything (and including samples, of course). It was, however, a bit too late.

I will let you guess which place I will not be returning to (although I still love several of their perfumes). But with the other three I aim to exemplify different manners of customer service in exclusives stores. All of them managed to adapt to the customer’s style and at least two of them made extra efforts to build loyalty and keep me as customer although I live in the U.S.

When it comes to luxury and niche brands a customer, usually pays high prices (in comparison with mainstream products) and expects to get something special in return: not a logo but quality, design, exclusivity and a feeling of uniqueness due to a tailored service. The best attention ever should perhaps be the daily goal for those brands since it has a sensitive and immediate impact in its reputation.

Virginia

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

  foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

"Le 68" Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

“Le 68” Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

"Le 68" Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

“Le 68” Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

"Le 68" Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

“Le 68” Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

"Le 68" Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

“Le 68” Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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Maison Hermès  foto: Virginia Blanco

Maison Hermès foto: Virginia Blanco

Maison Hermès  foto: Virginia Blanco

Maison Hermès foto: Virginia Blanco

Maison Hermès  foto: Virginia Blanco

Maison Hermès foto: Virginia Blanco

Maison Hermès  foto: Virginia Blanco

Maison Hermès foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Tour olfativo constante – Una jornada en L’Osmothèque

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

¿Cómo habrán olido las originales L’Eau de Hongrie (1370) o L’Eau de Cologne Imperiale de Jean Marie Farina (1709)? Bueno, salvo que tengan una vieja botella llena de semejantes tesoros, deberían agendar una cita con L’Osmothèque para averiguarlo.(*)

Era un sábado gris y lloviznoso. Como debía dejar Francia el domingo siguiente al mediodía, hice planes para pasar el día entero en Versailles. ¿Para qué? Ciertamente no para concurrir al bello château (el cual fue un hito inolvidable en un viaje previo) sino para visitar L’Osmothèque. Durante años había lapido sobre ella y ahora el momento había llegado: sería el grand finale para mi tour perfumístico francés.

Ubicada en el edificio contiguo a ISIPCA -una de las escuelas de perfumería más prestigiosas del mundo-,L’Osmothèque no es un museo, es un conservatorio”fue la  definición que el perfumista y fundador Jean Kérleo nos dio en la apertura de su clase aquel sábado. Él explicó que la misión que tienen es la de rescatar del olvido a las antiguas composiciones, recrearlas y hacerlas disponibles como referencia para profesionales de la industria de la perfumerías así como también a gente interesada en la materia.

La clase que tomé fue (en francés) “La historia de los perfumes desde la Antigüedad hasta nuestros días”. Consiste en un recorrido a través de diferentes períodos de la perfumería (el religioso, el medicinal, el moderno/por placer) junto con un abordaje sensorial a los ingredientes y a la evolución en la composición del perfume.Tuve el gran placer de oler las reconstrucciones de Le Parfum Royal (un antiquísimo perfume romano del s.I), L’Eau de Cologne de Napoleon (1815), Fougère Royale (1884) y muchos otros.

Semanas antes -en el WPC 2014 en Deauville- había sido yo muy afortunada de también poder conocer y tener una agradable charla con Mme Patricia de Nicolaï (perfumista y actual presidente de L’Osmothèque). Si bien ella era una de las disertantes, también estuvo mano a mano con el público en el stand de L’Osmothèque, dando a probar algunos perfumes antiguos y ofreciendo exclusivas publicaciones y libros. En aquella ocasión, olí por vez primera Iris Gris (1947), Diorama (1949), Je Reviens (1932), Liu (1929), Le Chypre (Coty, 1917), Jicky (1889) y Crêpe de Chine (1925).

Sé que es imposible lograr una recreación 100% exacta de una fragancia antigua por muchas razones (la infranqueable barrera temporal que impide compararla con la original, la diferencia de calidades y fuentes de ingredientes y la falta de un entendimiento cabal de la percepción de los olores son sólo algunos de los aspectos a tener en cuenta). Pero aún así, admiro el gran trabajo que hace el staff de este conservatorio de perfumes porque los resultados obtenidos son una invaluable referencia; permiten una reconstrucción de sentidos y una aproximación a lo que fue la cosmovisión de gentes de otros tiempos.

(*) Nota: Para poder tomar una clase en L’Osmothèque classes -especialmente si la prefieren en inglés-, les sugiero reservarlo con mucho tiempo de antelación( ¡un mes antes puede no ser suficiente!)

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – A day at L’Osmothèque

How must have the original L’Eau de Hongrie (1370) or L’Eau de Cologne Imperiale by Jean Marie Farina (1709) smelled? Well, if you do not have an ancient full bottle of them, you should make an appointment with L’Osmothèque in order to figure it out.(*)

It was a cloudy and drizzly Saturday. Since I had to leave France on Sunday at noon I had made plans in advance to spend the entire day in Versailles. Why? Not in order to visit the beautiful château (which was an unforgettable stop in a previous trip) but because I wanted to visit L’Osmothèque. I had been reading about it over the years and now the time had come: I wanted a grand finale for my French perfume tour.

Located next to ISIPCA -one of the most prestigious perfumery schools in the world-, L’Osmothèque is not a museum, it is a conservatory” was the definition that perfumer and founder Jean Kérleo gave us in the opening of his class that Saturday. He explained that their mission is to rescue old fragrance formulas from oblivion, then recreating and making them available as reference to professionals in the perfumery industry and also to people interested in the matter.

The class I took (in French) was “The history of Perfumes from Antiquity to this day”. It is journey through different periods of perfumery (religious, medicinal, modern/leisure) along a sensory approach to ingredients and the evolution of fragrance composition. I had the great pleasure of smelling reconstructions of Le Parfum Royal (an ancient Roman perfume from the 1st century), L’Eau de Cologne de Napoleon, Fougère Royale (1884) and many others.

A couple of weeks before that I was also fortunate enough to meet and have a nice conversation with Mme Patricia de Nicolaï (perfumer and president of L’Osmothèque) in WPC 2014, in Deauville. Although she was a speaker there, she was at the L’Osmothèque stand, available to the public, sampling antique perfumes and offering exclusive books and publications. It was there that I smelled Iris Gris (1947), Diorama (1949), Je Reviens (1932), Liu (1929), Le Chypre (Coty, 1917), Jicky (1889) and Crêpe de Chine (1925).

I am aware that is impossible to get a 100% exact recreation of a fragrance for many reasons (the insurmountable barrier of time to compare them, the different qualities of raw materials and the lack of complete understanding of the historic perception of scents are only a few aspects). Even so, I admire all that great work that the staff of this perfume conservatory is doing because its results constitute an invaluable reference; it allows for a reconstruction of meanings and perspectives of people from another time.

(*) Note: In order to get a place at the L’Osmothèque classes -especially if you prefer them in English-, I suggest you make your appointment with plenty of time in advance (a month might not be enough!)

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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Jean Kérleo -perfumista y fundador de L’Osmothèque- en plena clase.                            foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco

foto: cortesía de Lidia Pouget Pidoux

foto: cortesía de Lidia Pouget Pidoux

foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco

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Tour olfativo constante – Perfumerías de París (Parte II)

Cúpula de Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Cúpula de Galeries Lafayette París Haussmann, París foto: Virginia Blanco

Ni bien pisé París, mi primer parada fue el Musée du Parfum,ubicado a dos cuadras de l’Opéra Garnier. El museo está organizado por la marca Fragonard; allí se pueden encontrar exposiciones de cosas antiguas tales como accesorios para la higiene personal, frascos y alambiques, además de piezas relacionadas con la historia particular de esa casa de fragancias.

Este hermoso edificio parisino -el que también alberga una boutique Fragonard en la planta baja- data de 1860. Las fotografías allí no están permitidas lamentablemente, así sólo pude tomar fotos en la tienda. El museo es muy similar a su pariente en Grasse: ambos ofrecen visitas guiadas gratuitas y clases de perfumería. La principal diferencia entre ambos es que el de París está más concurrido por contingentes de turistas y que no tiene una fábrica para conocer.

Entre los lugares más fabulosos para visitar si uno es un apasionado de los perfumes son las Galeries Lafayette Paris Haussmann. Su increíble y enorme cúpula surcada por vitraux es una de las marcas registradas de esta maravillosa ciudad. En contraste con visitas previas, esta vez, sin embargo había tantísima gente que apenas se podía caminar y no fue una experiencia tan disfrutable precisamente.

De todas maneras, yo estaba allí para oler perfumes aún si tenía que abrirme paso épicamente a través de la multitud.Como tenía una agenda apretada, me centré mayormente en las  novedades y las colecciones exclusivas. Felizmente me encontré con unas cuantas creaciones interesantes. Por ejemplo, en Dior, la mayor parte de La Collection Privée es simplemente estupenda (New Look 1947Leather Oud fueron mis favoritos).

Luego en el barrio del l’Arc de Triomphe, concurrí a la boutique de Creed. Llegué en un momento en el que no había otros clientes, así que fue como un oasis de paz para mí. La señorita que atendía fue amable y atenta, respondiéndome las preguntas e invitándome a probar las fragancias. Yo tenía curiosidad por saber más sobre la línea más reciente, Acqua Originale. Ella me presentó los perfumes, uno por uno, y me relataba la inspiración detrás de ellos: viajes y sus memorias y vívidos paisajes.

Y hablando de clientes y vendedores, la próxima – y última- entrega de esta serie de perfumerías parisinas contendrá algunas apreciaciones sobre el servicio que se brinda en las boutiques de las marcas de fragancias más exclusivas.

La primera parte de la saga puede leerse aquí.

Virginia

 

Boutique Creed, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – Perfumeries of Paris (2nd part)

When arrived in Paris, my first stop was the Musée du Parfum, located 2 blocks away from l’Opéra Garnier. The museum is run by Fragonard; there one can find displays of antique stuff such as accessories for personal care, bottles and alembics besides pieces of their own history as a fragrance house.

This beautiful Parisian building -which also houses a Fragonard boutique- dates from 1860. Photographs are unfortunately not allowed, so I was only able to get pics of the store. It is very similar to its relative museum in Grasse: they both offer free guided tours and perfumery classes. The main difference is that the Musée in Paris is more crowded and there is no factory to visit.

Among the most fabulous places to visit if one is interested in perfumery matters is Galeries Lafayette Paris Haussmann. Its astonishing enormous dome structured by vitraux is one of the trademarks of this marvelous city. In contrast with previous visits, this time, however, there were so many people that one could barely walk and it was not precisely an enjoyable experience.

Anyways, I was there in order to smell perfumes even if I had to make my epic way through the multitude. Since I was on a tight schedule, I mostly focused on “what is new” and exclusive lines. Happily I found a few interesting creations. For example, at Dior, the main part of La Collection Privée is just amazing (New Look 1947 and Leather Oud were my favorites).

Later in the neighborhood of l’Arc de Triomphe, I visited the Creed Boutique. There were no other customers there, so it was like a peaceful oasis to me. The saleslady was nice and helpful, answering my questions and allowing me to sample their fragrances. I was curious about the latest line, Acqua Originale. She introduce me to the perfumes, one by one, and telling me the inspiration behind them: trips and their memories and vivid landscapes.

Speaking about customers and salespeople, the next -and last- part of this series on Parisian perfumeries will contain some appreciations about the service in the boutiques of exclusive fragrance brands.

First part of this series is here.

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París       foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París     foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París       foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París      foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París    foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

 foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París       foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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Boutique Creed, París foto: Virginia Blanco

Boutique Creed, París       foto: Virginia Blanco

Musée du Parfum, París foto: Virginia Blanco

Musée du Parfum, París     foto: Virginia Blanco

Musée du Parfum y boutique Fragonard, París foto: Virginia Blanco

Musée du Parfum y boutique Fragonard, París        foto: Virginia Blanco

Musée du Parfum y boutique Fragonard, París foto: Virginia Blanco

Musée du Parfum y boutique Fragonard, París      foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París     foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París                foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París     foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París     foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París foto: Virginia Blanco

Boutique Fragonard del Musée du Parfum, París    foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París       foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París    foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París       foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París       foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París       foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París       foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París      foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París       foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París     foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París             foto: Virginia Blanco

Galeries Lafayette, París       foto: Virginia Blanco

Tour olfativo constante – Perfumerías de París (Parte I)

Jardín de la Galerie de Valois, París   foto: Virginia Blanco

Jardín del Palais Royal, París       foto: Virginia Blanco

Una vez terminada mi estancia en Grasse, me subí al avión que me llevaría desde Niza a París. Un caluroso verano estaba comenzando en  La Ville Lumiére, y yo estaba más que lista para visitar todas las perfumerías que había apuntado previamente en mi lista. Eran muchísimas pero tenía decidido tomarme mi tiempo para poder oler todas las fragancias que quisiera, no importaba qué. Oh, y tomar un montón de fotos, por supuesto.

A través de esta especializada tournée parisienne no sólo conocí marcas interesantes y perfumes impresionantes, sino también lugares y personas extraordinarias. Una de esas paradas fue Marie Antoniette, en el distrito Le Marais. Fui cálidamente bienvenida por Antonio De Figueiredo, su dueño. Durante la charla me contó cómo vino a existir ese hermoso lugar y también los detalles de su proceso de curaduría de fragancias. Antonio es un narrador nato que ve un universo completo detrás de cada perfume y lo comparte con sus clientes, brindando una aproximación única a la composición.

En La Galerie de Valois, la oscura y misteriosa boutique Serge Lutens brilla gracias a las incandescencias violetas de la iluminación, de lunas y estrellas. Yo estaba particularmente interesada en conocer más a fondo la The Palais Royal Collection. Una señora amable y de pocas palabras me presentó la colección y, a pesar de que la tienda estaba por cerrar en unos minutos, me sugirió que me tomara unos 20 minutos hasta que el perfume se mostrara en toda su gloria. En el mientras tanto, fui tomando fotos y -alternativamente- olfateando mis muñecas compulsivamente.

Visitar la boutique Oriza L. Legrand  -ubicada en las vecindades de l’Opéra Garnier – fue una oportunidad para oler a los más recientes miembros de esta marca renaciente del S.XVIII. Se trata de Muguet FleuriVetiver Royal Bourbon y Foin Fraîchement CoupéFranck Belaiche (quien es el dueño junto Hugo Lambert) me presentó también Oriza Aciduliné y me introdujo a la antigua usanza de la vinaigre de toilette: luego del shampoo, aplicar y enjuagar. El resultado es una cabellera brillante y sutilmente perfumada.

Desde ya que hubieron otras perfumerías de mi lista que pude visitar y serán motivo de subsecuentes crónica. Pero hubo otras – como Les Parfums de RosineMaison Francis Kurkdjian y Penhaligon’s– a las que no pude ver desde adentro. De todas maneras, me las ingenié para tomar algunas fotos para poder compartirlas con ustedes.

Pueden ver también: Perfumerías de París (Parte II) y Perfumerías de París (Parte III).

Virginia

Nota: Para poder ampliar este tour, visiten nuestra  Facebook page; más fotos serán publicadas en breve.

La Galerie de Valois del Palais Royal, París foto: Virginia Blanco

La Galerie de Valois del Palais Royal, París              foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – Perfumeries of Paris (1st part)

Once my stay in Grasse finished I took an airplane from Nice to Paris. Although a very hot Summer was starting in La Ville Lumiére, I was ready to visit all the perfumeries I had previously written down on my list. They were too many but I had decided to take my time to sniff every fragrance I could, no matter what. Oh, and take a lot of photos, of course.

During this specialized tournée parisienne not only I got to know interesting brands and stunning perfumes but also extraordinary places and people. One of those special stops was Marie Antoniette, at Le Marais district. I was warmly welcomed by Antonio De Figueiredo, its owner. He told me how that beautiful place came into existence, and also details of the process of curating fragrances. Antonio is a natural storyteller who sees a whole universe behind each perfume and shares it with his customers bringing a unique approach to the composition.

At La Galerie de Valois, the dark and mysterious boutique Serge Lutens glows thanks to incandescent violet lighting, moons and stars. I was particularly interested in to learn more in depth The Palais Royal Collection. A kind woman of few words introduced me to the collection and although the store was about to close, she suggested I waited 20 minutes until the perfume showed itself in all its glory. In the meantime, I alternatively took photographs and sniffed my wrists compulsively.

Visiting the Oriza L. Legrand boutique -located in the vicinity of l’Opéra Garnier – meant an opportunity to smell the most recent members of this resurgent 18th century brand. They are Muguet Fleuri, Vetiver Royal Bourbon and Foin Fraîchement Coupé. Franck Belaiche (owner along with Hugo Lambert) also introduced me to Oriza Aciduliné and the antique use of vinaigre de toilette: after shampooing, apply and rinse. The result is a shiny and subtly scented hair.

Certainly, there were other perfumeries on my list that I could visit and they will appear in subsequent posts. But there were another ones – such as Les Parfums de Rosine, Maison Francis Kurkdjian and Penhaligon’s– that I was unable to see from the inside. I still managed to take some pictures of their windows in order to share them with you.

This series continues in Perfumeries of Paris (2nd part) and Perfumeries of Paris (3rd part).

Virginia

Note: In order to broaden this tour, please visit our Facebook page; more photos will be posted there very soon.

foto: Virginia Blanco

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Perfumería Marie Antoinette, París  foto: Virginia Blanco

Perfumería Marie Antoinette, París foto: Virginia Blanco

Perfumería Marie Antoinette, París  foto: Virginia Blanco

Perfumería Marie Antoinette, París foto: Virginia Blanco

Perfumería Marie Antoinette, París  foto: Virginia Blanco

Perfumería Marie Antoinette, París foto: Virginia Blanco

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Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

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Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

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Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

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Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

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Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

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Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

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Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

Boutique Serge Lutens foto: Virginia Blanco

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Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París  foto: Virginia Blanco

Boutique Oriza L. Legrand, París foto: Virginia Blanco

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Maison Francis Kurkdjian, París  foto: Virginia Blanco

Maison Francis Kurkdjian, París foto: Virginia Blanco

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Maison Francis Kurkdjian, París  foto: Virginia Blanco

Maison Francis Kurkdjian, París foto: Virginia Blanco

Maison Francis Kurkdjian, París  foto: Virginia Blanco

Maison Francis Kurkdjian, París foto: Virginia Blanco

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Boutique Penhaligon's, París foto: Virginia Blanco

Boutique Penhaligon’s, París foto: Virginia Blanco

Boutique Penhaligon's, París foto: Virginia Blanco

Boutique Penhaligon’s, París foto: Virginia Blanco

Boutique Penhaligon's, París foto: Virginia Blanco

Boutique Penhaligon’s, París foto: Virginia Blanco

Boutique Penhaligon's, París foto: Virginia Blanco

Boutique Penhaligon’s, París foto: Virginia Blanco

Les Parfums de Rosine, París  foto: Virginia Blanco

Les Parfums de Rosine, París foto: Virginia Blanco

Tour olfativo constante – La meca de la perfumería moderna

foto: Virginia Blanco

“Traje de perfumista” (a partir de un grabado del S. XVII)                                       artista: Tomek Kawiak, 1997     foto: Virginia Blanco

“La ciudad era una Roma de los perfumes, la tierra prometida de los perfumistas y quien no había ganado aquí sus espuelas, no tenía derecho a llevar este nombre.”

Patrick Süskind  “El Perfume: Historia de un asesino “

Los perfumes son frecuentemente asociados con París pero en realidad la historia de la perfumería moderna comenzó en Grasse, una ciudad ubicada al sudeste de Francia. Muy cerca de Niza y Cannes, este pequeño centro urbano medieval fue el lugar donde -a mediados del S.XVIII- la curtiduría cedió su auge a la perfumería tal como hoy la conocemos.

Grasse obtuvo su relevancia perfumística debido a factores político-económicos muy puntuales. Los altos impuestos al cuero y la creciente competencia de las curtiembres de Niza contribuyeron a realizar el cambio hacia la industria de las fragancias, tomando ventaja su ubicación geográfica entre los Alpes y el mar Mediterráneo (punto estratégico para el comercio y con un clima privilegiado para el cultivo y procesamiento de  jazminesrosasvioletasmirtolavandamimosa y flor de naranjo).

Había estado antes en Francia, pero en esta oportunidad planeé un recorrido olfativo específico: Deauville (World Perfumery Congress), Grasse,Versailles (L’Osmothèque) y París (por supuesto). Así que no bien terminó el WPC, ya me encontraba lista para dirigirme a la “Capital de la Perfumería Moderna”; sí, ¡incluso con una importante huelga de transportes en curso!

Mis compañeros de viaje fueron “La alquimia de las esencias: Pequeña historia del perfume” de Mandy Aftel, y “El Perfume: Historia de un asesino” la célebre novela escrita por Patrick Süskind. Esos amados libros me brindaron el ambiente perfecto. Luego de tantos años de haberlo soñado, ahora me encontraba en Grasse por primera vez, ansiosa por ver cada rincón de la ciudad y oler cada cosa fragante que se cruzara por mi camino… en el lapso de dos días.

Como pueden imaginar, ese tiempo no fue suficiente (nunca lo es) pero eso siempre es una buena excusa para el retorno. Entonces, mi primera parada fue en el  Musée International de la Parfumerie. Si son grandes fanáticos de la historia del perfume podrían fácilmente pasarse allí un día entero. Hay exhibiciones de los distintos métodos de extracción de materias primas así como también de recipientes de ungüentos, pomadas y aceites perfumados de la Antigüedad hasta llegar a las botellas de perfume de nuestros días.

Luego proseguí visitando a -como algunos lugareños les llaman- les trois parfumeries soeurs de Grasse (las tres perfumerías hermanas de Grasse): FragonardMolinard Galimard. Las dos primeras ofrecen un breve recorrido gratuito por sus respectivas usines (fábricas) y museos. La tercera de ellas es la más antigua e irónica ya que su fundador  –Jean Galimard– fue el que le ofreció por primera vez guantes de cuero perfumados a Catalina de Médicis.

Otro hito del viaje fue el placer de haber podido conocer -¡finalmente!- a dos perfumistas inspiradores. Disfruté un delicioso té floral junto a Pierre Bénard (Osmoart); tuvimos una conversación fascinante sobre proyectos personales, el sentido del olfato, cultura, historia y educación. También tuve la oportunidad de conversar con  Jessica September Buchanan (1000Flowers), café mediante en la Place aux Aires; tuve además la suerte de conocer su estudio. Saber más detalles de su historia y profunda pasión por la perfumería fue una inolvidable experiencia.

Desafortunadamente, no llegué a tiempo para la cosecha de rosas. ¿Será posible el año que viene, tal vez?

Virginia

Nota: Para saber más acerca de esta hermosa ciudad histórica, los invito a visitar nuestra página en Facebook; muy pronto más fotos serán publicadas allí.

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – Mecca for modern perfumery 

“The town was the Rome of scents, the promised land of perfumes, and the man who had not earned his spurs here did not rightfully bear the title of perfumer.”

Patrick Süskind  “Perfume: The Story Of a Murderer “

Perfume is frequently linked with Paris but the history of modern perfumery began in Grasse, a Southeastern French city. Pretty close to Nice and Cannes, this small medieval town was the place where -in the mid 18th century- tannery yielded way to perfumery as we know it today.

Grasse obtained its perfume relevance because of specific economical and political factors. High taxes on leather and the competition from Nice in tannery contributed to switching to fragrance industry that took advantage of its location between the Alps and the Mediterranean Sea (strategical for commerce and with a privileged weather to harvest and process jasmine, roses, violets, myrtle, lavender, mimosa and orange blossom).

I had been in France before, but in this opportunity I planned a specific olfactory tour: Deauville (World Perfumery Congress), Grasse,Versailles (L’Osmothèque) and Paris (of course). So by the time WPC finished, I was ready to visit the “Capital of Modern Perfumery”; yes, even with a transportation strike going on!

My traveling companions were “Essence and Alchemy: A Book Of Perfume” by Mandy Aftel, and “Perfume: The Story Of a Murderer” the famous novel written by Patrick Süskind. Those loved books gave me the perfect mood. After so many years dreaming of it, I was in Grasse for the first time, eager to see every corner of the town and smell every fragrant thing that would cross my path…in the lapse of two days.

As you may imagine, time was not enough (it never is) but that always makes a good excuse to return. So, my first stop was at the Musée International de la Parfumerie. If you are a huge fan of the history of fragrance, you will easily spend a whole day there. There are exhibitions of different extraction techniques as well as antique containers of scented unguents, pomades and oils from ancient times to modern bottles of present days.

Then I went on to visit -as some locals call them- les trois parfumeries soeurs de Grasse: Fragonard, Molinard and Galimard. The first one and second one provide a free brief tour into their respective usines (factories) and museums.The third perfumery is the most antique and iconic because its creator –Jean Galimard– was the tanner that offered scented leather gloves to Catherine de Medici for the first time.

Other milestone of this trip was having the pleasure of -finally!- meeting two inspiring perfumers. I enjoyed some delicious floral tea with Pierre Bénard (Osmoart); we had a fascinating conversation about personal projects, the sense of smell, culture, history and education. I also had the chance to chat over coffee with Jessica September Buchanan (1000Flowers) at la Place aux Aires; I was also fortunate enough to visit her studio. Learning details from her story and deep passion for perfumery was an unforgettable experience.

Unfortunately, this time I was unable to witness the rose harvest. Maybe next year?

Virginia

Note: In order to learn more about this historical city, please visit our Facebook page Té de Violetas; more photos will be posted there very soon.

Museo y Fábrica Fragonard foto: Virginia Blanco

Museo y Fábrica Fragonard       foto: Virginia Blanco

Museo Fragonard foto: Virginia Blanco

Museo Fragonard      foto: Virginia Blanco

Fábrica Fragonard foto: Virginia Blanco

Fábrica Fragonard      foto: Virginia Blanco

Marcos y paneles utilizados en la técnica de enfleurage (Museo Fragonard) foto: Virginia Blanco

Marcos y paneles utilizados en la técnica de enfleurage (Museo Fragonard)      foto: Virginia Blanco

Maison Molinard  foto: Virginia Blanco

Maison Molinard         foto: Virginia Blanco

Perfumería de la Maison Molinard foto: Virginia Blanco

Perfumería de la Maison Molinard      foto: Virginia Blanco

Perfumería de la Maison Molinard foto: Virginia Blanco

Perfumería de la Maison Molinard        foto: Virginia Blanco

Maison Molinard foto: Virginia Blanco

Maison Molinard foto: Virginia Blanco

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Entrada de la fábrica de Galimard foto: Virginia Blanco

Clase de perfumería (Galimard)  foto: Virginia Blanco

Clase de perfumería (Galimard)     foto: Virginia Blanco

Laboratorio Galimard  foto: Virginia Blanco

Laboratorio de Galimard         foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco

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Grabado que inspiró a la escultura característica de Grasse (Museo Internacional de la Perfumería) foto: Virginia Blanco

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Dispositivo para oler ingredientes emblemáticos en la historia de la perfumería (Museo Internacional de la Perfumería) foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco

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Ejemplar de “Los elementos de química de M. Jean Beguin” foto: Virginia Blanco

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Antiguos nécessaires y botellas de perfumes en miniatura foto: Virginia Blanco

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Pote de ungüento de alabastro (Egipto, 1580 – 1085 A.C.) y Alabastrón (Egipto, siglos IX – IV A.C.) foto: Virginia Blanco

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Place Aux Aires   foto: Virginia Blanco

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Place Aux Aires    foto: Virginia Blanco

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