Entrevista: Giovanni Sammarco – Perfumes suizos a la italiana

Giovanni Sammarco

Con una maestría en Leyes bajo el brazo, Giovanni Guercia Sammarco descubrió que quería ser perfumista. Decidió comenzar ese rumbo en su Italia natal y llegó a crear tres fragancias (Vitrum, Alter y Bond-T) antes de dejar su residencia en Leccé y comenzar una nueva etapa -y una nueva marca- en Appenzell, Suiza.

Giovanni, quien hoy se autodefine como un artesano de la perfumería, nos cuenta en esta breve entrevista cómo fueron esos cambios y los desafíos y proyectos que tiene por delante.

Llegaste a la perfumería desde otra disciplina. ¿Cómo fue esa transición? ¿Está completa?

Es una buena pregunta. Tengo un master en Leyes. Me preguntan sobre eso a menudo y no tengo una buena respuesta. Después de finalizar el master desarrollé un fuerte interés en la perfumería, entonces hice diferentes experiencias en este ámbito y encontré que este es mi camino. Ahora que estoy en Suiza puedo decir si está completa. Pero quizás no, este año tendré mi examen final para mi doctorado en Derecho Civil. Entonces ahí sí estará completa.

¿Por qué elegiste trabajar con perfumería natural?

Porque la Naturaleza es la maestra perfumista del mundo. Aunque creo que la respuesta correcta es que yo elegí la perfumería artesanal. Mi idea es que el perfumista tiene que ser un artesano y tiene que controlar cada pequeña cosa en cuanto a sus perfumes. No creo que un perfumista pueda ser solamente el director de su marca, el perfumista tiene que poner sus manos a la obra trabajando con las materias primas. Creo que los ingredientes naturales son más ricos y expresivos que los sintéticos pero no descarto la idea de usarlos en un futuro.

¿Crees que la perfumería es un arte? ¿ Por qué?

No, no creo que sea arte. Para mí la perfumería es una manualidad y esa es la razón por la cual creo en el valor de la perfumería artesanal. Para mí el Arte es mayor que la perfumería. Y no quisiera que me llamen artista. No creo que sea la perspectiva correcta definir a los perfumistas como artistas.

Hemos notado que ponés énfasis en la fotografía. ¿Cómo interpretás el cruce de lo visual y lo olfativo?

Sí, me encanta conectar mis perfumes con imágenes tomadas por mi amiga y experta fotógrafa Viola Cangi. Pienso que su manera de ver el mundo a través de la cámara es similar a mi estilo a la hora de componer perfumes. Creo que un aroma puede ser explicado mejor por una foto que con palabras.

Has lanzado recientemente a Sammarco Perfumes, una marca renovada. ¿Cuáles son las diferencias con su predecesora, Fragrance Scout?

Fragrance Scout es más mi viejo blog que una marca de fragancias. Ahora me mudé a Suiza, reorganicé todo y elegí lanzar mis fragancias con mi nombre. Y también con un nuevo packaging e identidad visual. Además abrí una nueva website suiza (www.giovannisammarco.ch).

Ya has creado varias fragancias y estarás presentando una nueva. ¿Cuál es tu favorita?

Tengo 3 fragancias hasta el momento. ¿Mi favorita? Es una pregunta complicada. No tengo una favorita. Todas son mis criaturas y puedo decir que cada una de ellas es favorita. La nueva que estaré lanzando – todavía estoy trabajando en ello -será un perfume de tabaco y ron. Encontré un extracto natural extraordinario de ron ¡y me enamoré de él!

Sabemos que tenés una conexión especial con nuestro país, Argentina. ¿Cómo lo describirías, en términos olfativos?

Sí, es verdad. El tema de mi tesis de maestría fue Argentina. Mis escritores favoritos son argentinos, Borges y Cortázar. Una de mis bebidas favoritas ¡es el mate! Creo que son un gran país, con estupenda gente y con el poder de cambiar el mundo. Pienso en su poder contra los dictados del FMI, en un contexto de grandes problemas además.

Describir Argentina en términos olfativos no es fácil para mí, porque nunca he estado en su país y sólo puedo imaginarlo en mi mente. Tengo que ir, tan pronto me sea posible. Pero las páginas de Borges huelen a Buenos Aires e imagino que el aroma del Aleph tiene una pincelada de absoluto de yerba mate.

Virginia

Fotos: gentileza de Sammarco Perfumes.

Giovanni SammarcoInterview: Giovanni Sammarco – Swiss perfumes with Italian style

With a Master’s degree in Law, Giovanni Guercia Sammarco realized he wanted to become a perfumer. He decided to follow that path while he was living in his home country, Italy. He has created three fragrances (Vitrum, Alter and Bond-T) before to leaving his town in Leccé and starting a new life -and a new brand- in Appenzell, Switzerland.

Giovanni, who nowadays calls himself an artisan of perfumes, tells us in this brief interview how those changes were and his next challenges and proyects.

You came to perfumery from another discipline. What was that transition like? Is it complete?

This is a good question. I have a master in Law. I was asked about this  often and I don’t have a good answer. After obtaining my master’s degree I developed a strong interest in perfumery, then I made different experiences in this world and I realized that this is my street. Now that I’m in Switzerland, I can say if it’s complete. But perhaps not, this year I will have final exam of my PhD in Civil Law. Then It will be completed.

Why did you choose natural perfumery?

Because Nature is the master perfumer of the world. But I think the correct answer is that I choose artisanal perfumery. My idea is that a perfumer has to be an artisan and has to control every single thing about his perfumes. I don’t think that a perfumer can be only the director of his brand, the perfumer has to put his hand into the raw materials. I think naturals are richer and more expressive than chemicals but I don’t exclude the idea of using chemicals in the future.

Do you believe perfumery is an art? Why?

No, I don’t believe perfumer is an art. For me perfumery is  a craft, and this is the reason I believe in the value of artisanal perfumery. For me Art is greater than perfumery. And I would not like to call me an artist. I think that it’s not the right perspective to define perfumers as artists.

We have noticed that you put emphasis in photography.  How do you interpret the intersection of the visual and olfactory?

Yes, I love to connect my perfumes with images shot by my friend and skilled photographer Viola Cangi. I think her way to see the world trough the camera is very similar to my style of composing perfumes. I think that a smell can be better explained with a photo than with words.

You have recently released Sammarco Perfumes, a renewed fragrance brand. Which are differences with Fragrance Scout, your previous brand?

Fragrance Scout is more my old blog than a fragrance brand. Now I moved to Switzerland and reorganized all and choose to release my fragrances with my name. And also with new packaging and visual identity. And I opened my new Swiss website (www.giovannisammarco.ch)

You have already created several fragrances and are releasing a new one. Which is your favorite?

At the moment I have 3 fragrances. My favourite? Hard question. I don’t have a favourite. All are my creatures and I can say that each one is my favourite. The new one I will realease, I’ m still working on it, will be a rum tobacco perfume. I found an extraordinary natural extract of rum and I fell in love with it!

We know you have an special connection with our country, Argentina. How would you describe it in olfactory terms?

Yes, it’s true. The subject of my master thesis was Argentina.  My favourite writers are  Argentinian, they are Borges and Cortazar. One of my favourite drink is maté! I think you are a great country, with great people and the power to change the world. I think about your power against the diktat of IMF, also in a context of great troubles.

To describe Argentina in olfactory terms is not easy for me, because I have never been to your country and I can only work with my mind. I have to come, as soon as it will be possible. But Borges’s pages smell of Buenos Aires, and I can imagine the smell of Aleph with an hint of maté absolute.

Virginia

Images: Pictures are courtesy of Sammarco Perfumes.

2 responses to “Entrevista: Giovanni Sammarco – Perfumes suizos a la italiana

  1. Nice review. Its always good to find out about another budding artisan perfumer. I hope he’ll find luck in the business.

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