Ramón Monegal – El heredero

foto: Ramonmonegal.com

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Ramón Monegal proviene de una prolífica dinastía de perfumistas. Muchos guardamos en la memoria  perfumes como Maja, Maderas de Oriente o Embrujo de Sevilla de la emblemática y hoy desaparecida casa Myrurgia, propiedad de su familia.

El Sr. Monegal se entrenó como nariz dentro de la empresa familiar y, sucesivamente,  con los maestros perfumistas Artur Jordi PeyMarcel Carles  y Pierre Bourdon. Compuso perfumes para Myrurgia y también para distintas marcas y diseñadores (Mango, Adolfo Domínguez, Inés de la Fressange, Massimo Dutti). También incursionó en la literatura con una novela, La Perfumista (Editorial Planeta), que pude leer gracias a la generosidad de Alicia, propietaria de Perfumerías Nadia.

Hoy es creador y nariz de Ramón Monegal Perfumes, su propia línea de autor.

Me causó especial placer tener esta entrevista debido a los recuerdos y  emociones que despiertan en mí los viejos perfumes de Myrurgia, especialmente Maja.

Usted pertenece a una dinastía de perfumistas con relevancia histórica en España y el mundo hispanoamericano ¿lo vive como un honor, una herencia pesada o como una ventaja?

Para mí es un honor pertenecer a la 4ª generación de la principal saga de perfumistas que ha habido en España. Sería diseñador y arquitecto por vocación pero soy perfumista por herencia y tradición. Desde que tengo uso de razón el perfume y sus ingredientes forman parte de mi vida y esto creo que es una gran ventaja, pero también es una gran responsabilidad y por supuesto mi gran desafío.

¿Cuáles son sus recuerdos más tempranos asociados con los aromas?

Es difícil olvidar el olor de mandarina en el colegio, o el de lápiz de cedro en la boca, el olor de mar que cada año aparecía en el pueblo costero donde pasaba mis vacaciones de verano en la costa brava, el de brea del calafateado que el maestro de hacha utilizaba para las embarcaciones de pesca del pueblo que me hipnotizaba, el ahumado del fuego de leña en invierno, el del algodón de azúcar de las ferias, el de la biblioteca de mis abuelos… y un interminable etcétera.

¿Cuáles son sus memorias más tempranas asociadas con la industria del perfume?

La más intensa y sorprendente que recuerdo, siendo yo muy pequeño, fue viajando con mi padre (perfumista) en coche, bajábamos de Ginebra en verano y estábamos llegando a Grasse en época de floración del jazmín, las ventanillas abiertas (porque no existía el aire acondicionado), cuando la carretera empezó a sortear y atravesar campos de jazmines en flor…el olor que entraba en el coche pasó de sorprendente a intenso acabando por convertirse en sofocante e inolvidable a pesar de haber cerrado todas las ventanillas. Llegamos a Grasse y pasé toda la semana acompañando a mi padre visitando a los principales productores del mundo de esencias para perfumes. Fue una experiencia extraordinaria, distinta y olfativa que debió marcarme para siempre.

¿Qué parte del proceso creativo disfruta más?

El proceso de creación de un perfume es complejo y lo componen diferentes fases, unas más intelectuales y otras más ejecutivas de laboratorio. Yo disfruto explorando, descubriendo, o encontrando ingredientes, con su relación olor/actitud, disfruto componiendo acordes que sugieren irradian o emocionan, disfruto imaginando narraciones o imágenes olfativas, y me aburro haciendo los ensayos en el laboratorio.

¿De cuál de sus creaciones se siente más orgulloso?

Yo sinceramente no puedo elegir una de entre todas mis composiciones, todas tuvieron su razón de ser en su momento y todas tienen sus virtudes y sus defectos, al final es el usuario el que hace las preferencias. De lo que sí puedo decir que estoy muy orgulloso es de haber tomado la decisión de iniciar un proyecto totalmente nuevo, un proyecto libre, de autor, que me permite defender el arte en el perfume y me permite también seguir evolucionando como perfumista libre e independiente.
¿Qué características comparten las creaciones de su marca?

Son intemporales, no siguen la tendencia marcada por la industria, no tienen género por eso están contenidas en un frasco tintero, combinan ingredientes naturales míticos, extraídos con técnicas de destilación molecular fraccionada, con moléculas de última generación, la presencia del Mediterráneo como fuente de inspiración olfativa y energía vital creativa, la tradición en los procesos de elaboración y maduración fruto de la experiencia heredada desde 1916, la elegancia del iris, la presencia del cuero, la opulencia de la tuberosa, la fuerza del cedro, la nobleza del ámbar, la caricia de la rosa, la dulzura de la vainilla, la energía del yuzu, la pasión del clavel, la sensualidad del almizcle y el jazmín….

¿Usa perfume? Si es así, ¿cuál?

¡¡¡Siempre!!! Me siento incompleto, medio desnudo, sin mi imagen olfativa. La verdad es que ando todo el día dándole vueltas al maridaje de la imagen personal con la olfativa, así es que voy haciendo pruebas con distintas composiciones o haciendo algún mix dependiendo de mis momentos o actitudes. El ideal sería: frescor vital verde, ozónico, frutal para dar continuidad al placer de la ducha matinal; maderas, especias y flores para comunicar fuerza seguridad y empatía durante el día; y envolverte de cuero poderoso, nobleza ambarada y sensuales acariciantes acorde de almizcle y vainilla para la noche.

¿Cómo se sintió en el rol de novelista?

Como un pez fuera del agua, sobre todo en el inicio del largo proceso de gestación que es parir una novela. Solo cuando el protagonista era el perfume, sus ingredientes o la imagen que reflejaba, me podía relajar y disfrutar plasmando todo aquello que siempre había imaginado.
 ¿Cómo desearía ser recordado?

Me gustaría que mis obras hablasen por mi por mucho, mucho tiempo… ya que esto querría decir que como siempre he defendido y a pesar de todo y de todos el perfume puede ser arte!

Caro

foto: Ramonmonegal.com

foto: Ramonmonegal.com

Ramón Monegal – The heir

Ramón Monegal comes from prolific dynasty of perfumers. Many of us cherish memories of fragrances such as Maja, Maderas de Oriente or Embrujo de Sevilla, created by the emblematic and now defunct house of Myrurgia, which belonged to his family.

Mr. Monegal was trained as a nose at the family company and then, successively, under  master perfumers Artur Jordi PeyMarcel Carles and Pierre Bourdon. He composed fragrances for Myrurgia and also for other labels and designers (Mango, Adolfo Domínguez, Inés de la Fressange, Massimo Dutti). He also ventured into Literature with a novel, La Perfumista (Editorial Planeta), which I was able to read thanks to the generosity of Alicia, owner of Perfumerías Nadia.

Today he is the creator and nose of Ramón Monegal Perfumes, his signature line.

I was especially pleased to write this interview due to the memories and emotions awakened in me by the old  Myrurgia fragrances, most especially Maja.

You belong to a dinasty of perfumers with strong relevance in Spain and Spanish America. Do you see it as an honor, a heavy heritage or and advantage?

I feel honored to belong to the 4th generation of the main perfumers dynasty that has existed in Spain. I would be a designer or an architect due to my vocation but I am a perfumer due to heritage and tradition. Since I can remember, fragrance and its raw materials have been part of my life and I think this is a big advantage, but it is also conveys great responsibility and, of course, a great challenge.

What are your earliest scent-related memories?

I find it difficult to forget the smell of mandarine oranges in school, or the cedarwood pencil in my mouth, Summer holidays in the costa brava, the smell of pitch for caulking the fishing boats which mesmerized me, the smokiness of the wood fire in Winter, the cotton candy at the fairs, my grandparents’ bookcase… and an endless et cetera.

What are your earliest memories associated with the fragrance industry?

The most intense and surprising I can remember is, being very young, I was traveling with my father (a perfumer) by car, we were coming down from Geneva in Summer and were arrived in Grasse at the time of the blooming of jasmine, our windows were open (air conditioning didn’t exist then), when the road started to go around and through jasmine fields in full bloom…the smell that wafted into the car went from surprising and intense to suffocating and unforgettable, despite our having closed all the windows. We arrived in   Grasse and I spent all the week with my father, visiting the main world producers of perfumery essences. It was an extraordinary experience, olfactory and different which must have left its mark forever.

What part of the creative process do you enjoy the most?

The creative process used to make a fragrance is complex and formed by different stages, some of them more intelllectual and others more executive at the laboratory. I enjoy myself exploring, discovering or finding raw materials, with their relationship smell/attitude, I enjoy composing accords which suggest, radiate or move, I enjoy myself imagining stories or olfactory images and I get bored when I do the trials at the laboratory.

Which of your creations makes you feel proudest?

In all honesty I can’t choose one from all my creations, each one had a reason to be at a time and each one has its virtues and defects, in the end it is the consumer who makes his/her preferences. What I can say is I am very proud of having taken the decision of starting a completely new project, a free project, a signature project, which allows me to defend the art in perfume and allows me to continue evolving as a free and independent perfumer.

What traits do your creations share?

They are timeless, they don’t follow the trend set by the industry, they are genderless -that’s why they are bottled in an inkwell bottle-, they combine natural mythical ingredients, extracted through techniques of molecular fractional distillation. The presence of the Mediterranean as a source of olfactory inspiration and vital creative energy,the tradition in the elaboration processes and the maduration, fruit of the inherited experience since 1916, the elegance of iris,the presence of leather, the opulence of tuberose, the strength of cedarwood, the nobility of amber, the caress of rose, the sweetness of vanilla, the energy of yuzu, the passion of carnation, the sensuality of musk and jasmine

Do you wear fragrance? If so, which one?

Always!!! I feel incomplete, half naked, without my olfactory image. Truth is I spend the whole day going around the matching of paeronal and olfactory image, so I make trials with different compositions or I mix depending of my moments or attitudes. The ideal one would be: vital freshness green-ozonic-fruity to prolong the pleasure of the morning shower; woods, spices and flowers to convey strength, assurance and empathy during the day; and to feel enveloped by powerful leather, ambery nobility and a sensual caressing accord of musk and vanilla for evening.

How did you feel in your role as a novel writer?

Like a fish out of the water, especially at the start of this long gestation process that is giving birth to a novel. Only when the main character was fragrance, its raw materials or the image it reflected, I could relax and enjoy myself putting into words all those things I had always imagined. 

How do you wish to be remembered?

I would like my work to speak for me for a long, long time… since this would mean I have always defended -in spite of everyting and everyone- that perfumery can be an art!

Caro

foto: Ramonmonegal.com

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