Tour olfativo constante – Una jornada en L’Osmothèque

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

¿Cómo habrán olido las originales L’Eau de Hongrie (1370) o L’Eau de Cologne Imperiale de Jean Marie Farina (1709)? Bueno, salvo que tengan una vieja botella llena de semejantes tesoros, deberían agendar una cita con L’Osmothèque para averiguarlo.(*)

Era un sábado gris y lloviznoso. Como debía dejar Francia el domingo siguiente al mediodía, hice planes para pasar el día entero en Versailles. ¿Para qué? Ciertamente no para concurrir al bello château (el cual fue un hito inolvidable en un viaje previo) sino para visitar L’Osmothèque. Durante años había lapido sobre ella y ahora el momento había llegado: sería el grand finale para mi tour perfumístico francés.

Ubicada en el edificio contiguo a ISIPCA -una de las escuelas de perfumería más prestigiosas del mundo-,L’Osmothèque no es un museo, es un conservatorio”fue la  definición que el perfumista y fundador Jean Kérleo nos dio en la apertura de su clase aquel sábado. Él explicó que la misión que tienen es la de rescatar del olvido a las antiguas composiciones, recrearlas y hacerlas disponibles como referencia para profesionales de la industria de la perfumerías así como también a gente interesada en la materia.

La clase que tomé fue (en francés) “La historia de los perfumes desde la Antigüedad hasta nuestros días”. Consiste en un recorrido a través de diferentes períodos de la perfumería (el religioso, el medicinal, el moderno/por placer) junto con un abordaje sensorial a los ingredientes y a la evolución en la composición del perfume.Tuve el gran placer de oler las reconstrucciones de Le Parfum Royal (un antiquísimo perfume romano del s.I), L’Eau de Cologne de Napoleon (1815), Fougère Royale (1884) y muchos otros.

Semanas antes -en el WPC 2014 en Deauville- había sido yo muy afortunada de también poder conocer y tener una agradable charla con Mme Patricia de Nicolaï (perfumista y actual presidente de L’Osmothèque). Si bien ella era una de las disertantes, también estuvo mano a mano con el público en el stand de L’Osmothèque, dando a probar algunos perfumes antiguos y ofreciendo exclusivas publicaciones y libros. En aquella ocasión, olí por vez primera Iris Gris (1947), Diorama (1949), Je Reviens (1932), Liu (1929), Le Chypre (Coty, 1917), Jicky (1889) y Crêpe de Chine (1925).

Sé que es imposible lograr una recreación 100% exacta de una fragancia antigua por muchas razones (la infranqueable barrera temporal que impide compararla con la original, la diferencia de calidades y fuentes de ingredientes y la falta de un entendimiento cabal de la percepción de los olores son sólo algunos de los aspectos a tener en cuenta). Pero aún así, admiro el gran trabajo que hace el staff de este conservatorio de perfumes porque los resultados obtenidos son una invaluable referencia; permiten una reconstrucción de sentidos y una aproximación a lo que fue la cosmovisión de gentes de otros tiempos.

(*) Nota: Para poder tomar una clase en L’Osmothèque classes -especialmente si la prefieren en inglés-, les sugiero reservarlo con mucho tiempo de antelación( ¡un mes antes puede no ser suficiente!)

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – A day at L’Osmothèque

How must have the original L’Eau de Hongrie (1370) or L’Eau de Cologne Imperiale by Jean Marie Farina (1709) smelled? Well, if you do not have an ancient full bottle of them, you should make an appointment with L’Osmothèque in order to figure it out.(*)

It was a cloudy and drizzly Saturday. Since I had to leave France on Sunday at noon I had made plans in advance to spend the entire day in Versailles. Why? Not in order to visit the beautiful château (which was an unforgettable stop in a previous trip) but because I wanted to visit L’Osmothèque. I had been reading about it over the years and now the time had come: I wanted a grand finale for my French perfume tour.

Located next to ISIPCA -one of the most prestigious perfumery schools in the world-, L’Osmothèque is not a museum, it is a conservatory” was the definition that perfumer and founder Jean Kérleo gave us in the opening of his class that Saturday. He explained that their mission is to rescue old fragrance formulas from oblivion, then recreating and making them available as reference to professionals in the perfumery industry and also to people interested in the matter.

The class I took (in French) was “The history of Perfumes from Antiquity to this day”. It is journey through different periods of perfumery (religious, medicinal, modern/leisure) along a sensory approach to ingredients and the evolution of fragrance composition. I had the great pleasure of smelling reconstructions of Le Parfum Royal (an ancient Roman perfume from the 1st century), L’Eau de Cologne de Napoleon, Fougère Royale (1884) and many others.

A couple of weeks before that I was also fortunate enough to meet and have a nice conversation with Mme Patricia de Nicolaï (perfumer and president of L’Osmothèque) in WPC 2014, in Deauville. Although she was a speaker there, she was at the L’Osmothèque stand, available to the public, sampling antique perfumes and offering exclusive books and publications. It was there that I smelled Iris Gris (1947), Diorama (1949), Je Reviens (1932), Liu (1929), Le Chypre (Coty, 1917), Jicky (1889) and Crêpe de Chine (1925).

I am aware that is impossible to get a 100% exact recreation of a fragrance for many reasons (the insurmountable barrier of time to compare them, the different qualities of raw materials and the lack of complete understanding of the historic perception of scents are only a few aspects). Even so, I admire all that great work that the staff of this perfume conservatory is doing because its results constitute an invaluable reference; it allows for a reconstruction of meanings and perspectives of people from another time.

(*) Note: In order to get a place at the L’Osmothèque classes -especially if you prefer them in English-, I suggest you make your appointment with plenty of time in advance (a month might not be enough!)

Virginia

foto: Virginia Blanco

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Jean Kérleo -perfumista y fundador de L’Osmothèque- en plena clase.                            foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco

foto: cortesía de Lidia Pouget Pidoux

foto: cortesía de Lidia Pouget Pidoux

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9 responses to “Tour olfativo constante – Una jornada en L’Osmothèque

  1. Visitar L’Osmothèque de Versalles es una de las cosas que me gustaría hacer cuando volviera a Paris. La biblioteca de los perfumes.
    Como no tengo mucho tiempo te comento dos cosas:
    Jicky se sigue vendiendo pero en perfumerias muy concretas y exclusivas, muy pocas en España. De hecho yo lo tuve hace años y era uno de eso perfumes que me preguntaban que era lo que llevaba.
    La otra es una pregunta ¿a qué olía o se parecia el perfume romano del siglo I? el agua de colonia de Napeolón me interesa menos. Per reconstruir algo del mapa de los perfumes de al antigua Roma, cuando aún no existía el destilado, debe ser fascinante.
    Saludos.

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    • Hesperetusa

      La visita (y la espera para hacerla) vale la pena.
      Es cierto que Jicky sigue en venta. Lo que podrás oler en L’Osmothèque es una aproximación de cómo olía el original (más cremoso, avainillado y narcótico), sin las reformulaciones subsiguientes (la nota cumarínica -por ej- no es la misma, obviamente).

      Le Parfum Royal es dulce y especiado: un concentrado sin diluir de incienso, canela y otras especias de cocina.

      Me alegra que hayas disfrutado la nota.

      Saludos
      Virginia

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      • Las reformulaciones se han dado en todos los grandes perfumes clásicos. A veces las comparo con las restauraciones de los cuadros (que siempre son agresivas sobre un soporte muy frágil) La fragancia reformulada puede seguir siendo “casi” la misma o estropearse. Lo que ocurre es que esas fragancias son demasiado buenas, incluso resisten situaciones como esas.
        Supongo que el Jicky original, como Après L’Ondée, Chant d’Aromes…, sería mucho más rico que el actual, pero sigue siendo una gran fragancia y nada de lo que se hace actualmente se le parece.

        A los romanos les gustaban las especias orientales, siempre se desea lo que no se tiene.

        Intentaré programar con tiempo mi visita, pues no imaginaba que tuviese tanta demanda L’Osmothèque.

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  2. Thanks for sharing this Virginia! How I wish I could sniff along!

    Liked by 1 person

  3. Pingback: Tour olfativo constante – La meca de la perfumería moderna | Té de Violetas

  4. Pingback: World Perfumery Congress 2014 – La industria del perfume reunida en Deauville | Té de Violetas

  5. Hola, las clases solo se hacen en ingles y frances? Gracias y felicidades por el blog

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    • Hola Pilar

      Sí, mayormente son en francés (yo diría que las clases y charlas más interesantes se dan en ese idioma).
      Hay también algunas opciones en inglés ya programadas.

      Besos y bienvenida a TDV.
      Virginia

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