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¡Primavera! ¡Primavera!

imagen: Commons.wikimedia.org  artista: Henri Pierre Picou   "Ronde de Mai", 1884

imagen: Commons.wikimedia.org   artista: Henri Pierre Picou   “Ronde de Mai”, 1884

Mientras Virginia da la bienvenida al otoño en la soleada California, el impredecible tiempo porteño pasa de 5 a 27 grados en el lapso de dos días.  Siento que me debato entre el invierno y el verano aunque sé que la primavera está a la vuelta de la esquina: en consecuencia, necesito prepararme para ella.  Por supuesto que, para alguien que viste de negro todo el año (la única variante es la superficie cubierta), el perfume requiere de mucha más planificación que la ropa.

Cuando llegan los días más cálidos, instintivamente opto por fragancias más ligeras (¿acaso no es lo que hacemos todos?),  privilegiando florales verdes y chipres frescos. Aromas que sugieren hojas, brotes y polen o flores como  los narcisos, jacintos y rosas parecen gritar “primavera”.

Estas son mis elecciones para la próxima estación:

Ramón Monegal Impossible Iris Una flor sutil y aireada, nunca fría u oscura. Los aspectos de masa del iris se endulzan con frambuesa y se tornan más sensuales via jazmín e ylang ylang. Uno de los mejores perfumes de Ramón Monegal y, quizás, mi iris preferido.

Vero Profumo Mito EDP Oscuras hojas verdes, cítricos y magnolia logran una fragancia refrescante si bien misteriosa. Lejanamente emparentada con Chanel Cristalle, pero más profunda y laberíntica. Estoy ansiosa por probar la flamante versión extrait, en la que Vero Kern restó jazmín y sumó tuberosa y durazno.

Puredistance Antonia Este elegante floral verde (hiedra y gálbano) abre frío y casi altivo, pero luego evoluciona hacia una base avainillada. Sería la elección perfecta para una fiesta en un jardín.

Guerlain Chamade (vintage) un floral-oriental-verde-frutado si es que tal cosa puede existir. Chamade es una sobredosis de polen, jacinto, rosas y grosella negra and blackcurrant sobre un cálido colchón de ámbar, sándalo y vainilla. Puedo conmoverme con L’Heure Bleue  y entusiasmarme con Nahéma, pero Chamade vintage es mi Guerlain.

Eau d’Italie Un Bateau pour Capri Curiosamente, aunque no lo considero el perfume más intelectual de la casa mediterránea, es el que uso más a menudo ya que es innegablemente bonito y relajado. Peonías, duraznos, almizcle blanco y una pizca de polvo.

LM Parfums Ambre Muscadin Aunque pueda parecer un poco denso para la primavera, este melifluo cedro ambarado me reconfortará en las noches más frescas. Su excelente longevidad es un plus.

Amouage Ubar Una fragancia compleja e hiperfemenina con gran sillage. La salida plena de litsea cubeba y cítricos guía hacia un delicado corazón de rosa damascena y lirio del valle. ¿El fondo? Notas atalcadas y animales. Esta será, como es usual, mi elección para fiestas y veladas formales.

Neela Vermeire  Créations Mohur Siempre tengo a mano esta rosa con tintes de cuero y jabón. Es tan sutil y hermosa que me dan ganas de llorar de alegría.

Entre los perfumes que me encantaría olfatear antes de que termine la temporada cálida:

Von Eusersdorff Classic Myrrh La combinación de incienso, cedro, violeta y patchouli suena tan tentadora, que estoy considerando comprarlo sin haberlo probado.

Oriza L. Legrand Jardins d’Armide Flores, polvo y nostalgia son aquí las palabras claves.

Parfum d’Empire Eau Suave Inspirado por las rosas del Château de Malmaison, este chipre moderno exalta las flores con especias y frutas.

Caro

foto: Thecultureconcept.com  Rosa "Souvenir de la Malmaison"

foto: Thecultureconcept.com        rosa “Souvenir de la Malmaison”

Spring! Spring!

As Virginia welcomes Autumn in sunny California, crazy porteño weather  goes from 5 to 27 degrees in the span of two days. I feel like I oscillate between Winter and Summer although I know Spring is just around the corner: in consequence, I must prepare for it.  Of course,  for someone who wears black year round (with varying degrees of coverage), fragrance needs a lot more planning than clothes.

When the weather gets warmer, I instinctively switch to lighter fragrances (don’t we all?),  favoring green florals and fresh chypres. Scents that suggest leaves, buds and pollen or flowers like narcissus, hyacinths and roses seem to scream “Spring“.

These are my personal choices for the season:

Ramón Monegal Impossible Iris A delicate and airy flower, never cold or rooty. The doughy aspects of iris are sweetened by raspberry and rendered more sensual via jasmine and ylang ylang. One of the best from Ramón Monegal and, perhaps, my favorite iris ever.

Vero Profumo Mito EDP Dark green leaves, citrus and magnolia make for a refreshing though mysterious fragrance. Loosely related to Chanel Cristalle but deeper, more labyrinthine. I am eager to try the recently launched extrait version in which Vero Kern substracted jasmine but added tuberose and peaches.

Puredistance Antonia This elegant green (galbanum and ivy) floral opens cold and almost haughty but later evolves towards a vanillic base. It would make the perfect choice for a garden party.

Guerlain Chamade (vintage) A green-fruity-floral-oriental if such thing exists. Chamade is an overdose of pollen, hyacinth, rose and blackcurrant over a warm bed of amber, sandalwod and vanilla. I can be moved by L’Heure Bleue and excited before Nahéma, but vintage Chamade is my Guerlain.

Eau d’Italie Un Bateau pour Capri Funnily enough, while I do not regard this as the most intellectual creation of the Mediterranean house, it is the one I wear most often as it is undeniably pretty and relaxed. Peonies, peaches, white musks and the tiniest smidgen of powder.

LMParfums Ambre Muscadin  Although it might seem be a bit dense for Spring, this honeyed ambery cedarwood will confort me on cooler evenings. The excellent longevity is a plus.

Amouage Ubar An über feminine and complex fragrance with big sillage. The opening, brimming with litsea cubeba and citrus, leads to a delicate heart of rosa damascena and lily of the valley. The drydown? Powdery and animalic notes. This will be, as usual, my choice for parties and black tie events.

Neela Vermeire  Créations Mohur I always keep this soapy leathery rose on hand. It is so beautiful and subtle, it makes me want to weep with joy.

Among the fragrances I would like to lay my nostrils on before the warm season is over:

Von Eusersdorff Classic Myrrh The combination of incense, cedar, violet, and patchouli sounds so appealing, I am considerin buying it unsniffed.

Oriza L. Legrand Jardins d’Armide Flowers, powder and nostalgia are the key words here.

Parfum d’Empire Eau Suave Inspired by the roses of the Château de Malmaison, this modern chypre sublimates the flowers with spices and fruit.

Caro

Entrevista: Vero Kern – Nuestra Señora de las Flores

ilustración: gentileza Vero Kern  artista: Sofo Berd

ilustración: gentileza Vero Kern     artista: Sofo Berd

Vero Profumo se cuenta entre mis descubrimientos favoritos de los últimos años. La línea -pequeña pero trabajada con meticulosidad- es creación de Vero Kern, una inspiradora dama que se convirtió en perfumista a la tierna edad de 60.

Ricos, complejos, originales (mi delirio por Kiki es un secreto a voces), los perfumes de Vero -al igual que su autora- nunca dejan de asombrar.

La energía, calidez y estilo personal de Vero me sorprendieron por primera vez en Pitti Fragranze 2012. El mes pasado la encontré nuevamente -esta vez escoltada por Isi,  su adorable perrito negro- en Zurich. Café y helado de por medio, intercambiamos puntos de vista acerca del mundo de la perfumería.

¿Cómo y cuándo decidiste hacerte perfumista?

Nunca decidí ser perfumista explícitamente: fui convirtiéndome en eso. Luego de varios años de trabajar con materias primas para perfumería, tuve el deseo de hacer mezclas más complejas, en este caso perfume.

¿Cuál fue tu primera creación?

Comencé con Kiki.

Siempre he sido fan de la casa Guerlain. He usado Jicky por largo tiempo, este perfume de lavanda tan especial que me ha encantado e inspirado desde entonces. Quería crear un perfume elegante, de estilo francés, sofisticado y andrógino para homenajear especialmente a la ciudad de París y la herencia de la Perfumería francesa.

En un negocio en el que prácticamente cualquiera puede hacerse llamar perfumista ¿qué diferencia tu trabajo del de otros creadores?

Creo mis perfumes en el clásico método francés, como solían crearse antes de la globalización. No estoy interesada en crear fragancias simples, como las que están de moda ahora. Quiero que mis perfumes sean muy complejos y generosos. No transijo en la elección de ingredientes y los mezclo de manera poco convencional. No busco una armonía total. Trato de “desintegrar” la composición, lo que la vuelve irritante y erótica…

Opulencia, originalidad, erotismo: esto es lo que busco expresar en mis perfumes.

¿Cómo es tu proceso creativo?

Me tomo el tiempo necesario para crear. Soy muy exigente; me encanta el trabajo detallado y las muchas maneras de combinar las materias primas. Hace falta mucha paciencia para crear complejidad…

¿Qué es lo que inspira tus creaciones?

Encuentro mi inspiración en los diseños clásicos: Guerlain, Chanel o Caron representan para mí lo más alto del arte de la Perfumería, gradualmente en declive. La mayoría de las creaciones de estas casas fueron diseñadas como obras de arte totales: con mezclas exquisitas y botellas y packaging preciosos; representaban el espíritu de las eras de gloria de la perfumería.

El sentido del olfato es muy emocional y yo me inspiro por todo lo que me toca a nivel emocional. Entonces tengo un gran deseo de transformar este sentimiento en un perfume. Puede ser un ingrediente o un determinado lugar, una película o incluso una personalidad destacada que me fascina…

Encuentro todos tus perfumes muy seductores y eróticos (aunque cada uno de manera distinta) ¿Es ésto consciente? ¿Cuál es la relación entre el perfume y la seducción?

Los aromas en general -y por lo tanto los perfumes- siempre se perciben de manera individual. Lo que es tentador para algunos puede tener una actividad repulsiva en otros.

Las fragancias -en mi opinión- sólo funcionan de manera seductora cuando coinciden con el tipo de quien las usa. Entonces sí se convierten en total sofisticación.

¿Cuál es tu sello personal o un elemento que sea común a todas tus fragancias?

La pasión con la que creo mis perfumes y cómo esto puede sentirse en ellos.

¿Cómo definirías la calidad?

Incluyendo todos los criterios necesarios para una buena creación, tales como emplear las mejores materias primas, construir una buena estructura, adherir a las regulaciones sobre seguridad, un etiquetado claro y preciso…

Mencionaste que has estado trabajando en  un perfume de rosas ¿Qué podés contarnos sobre él?

En efecto, estoy trabajando sobre una fragancia con un motivo de rosas que se muestra muy abstracto. Aún es un trabajo en curso, pero ya está claro que será muy original, único, sobresaliente…

No creo que nunca llegue al top 10…¡es demasiado insólito!

Caro

Si desean leer nuestras reseñas de Kiki, Mito, Onda y Rubj, por favor hagan click sobre los nombres

foto: Gentileza Vero Kern

foto: gentileza Vero Kern

Interview: Vero Kern – Our Lady of the Flowers

Vero Profumo is one of my favourite discoveries -fragrant or otherwise- of the last few years. This small but meticulously crafted line is the brainchild of Vero Kern, an inspiring lady who became a perfumer at the tender age of 60.

Rich, complex, original (it is no secret I am delirious about her Kiki), Vero‘s fragrances -much like their creator- never cease to amaze.

Vero‘s energy, warmth and stylishness first took me by surprise at Pitti Fragranze 2012. Last month I met Vero again in Zurich; this time escorted by her adorable black pooch Isi. Over coffee and ice cream we exchanged our views on the subject of perfumery.

How and when did you decide to become a perfumer?

I never decided to be explicitly a perfumer, I just grew into it. After several years working with scent raw material I wished to make complex mixtures, in this case perfume.

What was your first creation?

I started with Kiki.

I’ve always been a total fan of the house of Guerlain. I’ve been wearing Jicky for a long time, this special lavender scent who has enchanted and inspired me since ever. I wanted to create an elegant, French like, sophisticated, androgynous scent to honour specially the city of Paris and the French perfume heritage.

In a business where practically anyone can call himself or herself a perfumer, what sets you apart from other creators?

I create my perfumes in the classical French method like they have been created before globalisation. I’m not interested to create the all over simple fragrances, as they are fashionable today. I want my perfumes very complex and rich. I do not compromise in the choice of ingredients and mix them quite unconventionally. I don’t look for a total harmony. I try to “break down” the composition, which makes it irritating and erotic…

Opulence, originality, eroticism – this is what I want to express in my scents.

What is your creative process like?

I take the time it needs for creating. I am very picky; love the detail work and the many ways of combining the raw materials. It needs a lot of patience to create complexity…

What inspires your creations?

I find my inspiration in the classic designs: Guerlain, Chanel or Caron represent for me the top of the art in perfumery, gradually on the decline. Most creations of these houses were designed as total works of art: with exquisite mixtures and precious bottles and packaging, they represented the spirit of glorious perfume eras.

The sense of smell is an emotional one and I am inspired by everything that touches me emotionally. I then feel a great desire to transform this feeling into a perfume. It can be a raw material or a certain place, a movie or even an outstanding personality who is fascinating me…

I find all of your fragrances very seductive and erotic (though each of them in a different way). Is this conscious? What is the relation between fragrance and seduction?

Scents in general and so also perfumes are always perceived individually. What is tempting for some may well have a repulsive activity in others.

Fragrances in my opinion work only seductively when they match the type of the wearer. Then they will become total sophistication.

What is your personal trademark or an element common to all of your fragrances?

The passion with which I create my scents and how this can be felt in them.

How would you define quality?

By including all the necessary criteria for a good creation such as the use of perfect best raw material, building a good structure, to adhere to safety regulations, secure accurate and clear labelling…

You mentioned you have been working on a rose fragrance. What can you tell us about it?

I’m indeed working on a fragrance with a rose theme that shows very abstract. It’s still a work in progress but it’s already clear that it will be quite original, unique, outstanding…

I don’t think it will ever make it into the top 10…too offbeat!

Caro

If you wish to read our reviews of Kiki, Mito, Onda and Rubj, please click on the names

Las rosas son rojas…y amarillas…y rosadas…

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

jardines mirabell (18)

foto: Caro Fernandez

Hace un tiempo publiqué un top 10 con mis diez preferidos entre los perfumes a la rosa. En el último mes tuve oportunidad de probar el mítico Nahema, de Guerlain, en Die kleine Theatiner Parfümerie. Creo que las flores de la segunda foto -intensas y carnales- ilustrarían acertadamente su belleza ígnea, así que ahora debería hablar de un top 11.

Sé también que la perfumista Vero Kern está trabajando sobre una rosa en las dos versiones en que acostumbra presentar sus perfumes: extrait y eau de parfum. Seguramente cuando esté disponible, esta lista se convertirá en un top 12.

Si quieren leer la lista original, pueden hacer click aquí.

Caro

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foto: Caro Fernández

Roses are red…and yellow…and pink…

Not long ago I published a top 10 with my ten favorite rose-centric fragrances. Last month, at Die kleine Theatiner Parfümerie, I had the chance of trying the mythical Guerlain Nahema. I think the flowers in the second picture -intense and carnal- would accurately illustrate its fiery beauty, so now I guess I should talk about a top 11.

I also know that perfumer Vero Kern is working on a rose in the two versions she usually offers: extrait and eau de parfum. I am sure when it’s finally available, this list will become a top 12.

If you wish to read the original list, you can click here.

Caro

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foto: Caro Fernandez

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foto: Caro Fernandez

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foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

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Perfumes para divas – Un “top 10”

foto: I-italy.org  Maria Callas, 1957

foto: I-italy.org   fotógrafo: Cecil Beaton    Maria Callas, 1957

¿Quién es una diva? Originalmente, una célebre cantante de ópera, una prima donna. Por extensión, una estrella glamorosa de cine, teatro u otras áreas de entretenimiento. Una diva está acostumbrada a ser el centro de atención dondequiera que va y cada capricho es satisfecho por su entorno o por sus fieles admiradores. Esta experimentada mujer exige las mejores cosas de la vida porque, ya sabemos, ella lo vale.

Qué usaría una diva? Hoy compartimos diez fragancias potentes e innegablemente femeninas: opulentas flores blancas, chipres de rosa, complejos perfumes aldehídicos que resisten e incluso exaltan una personalidad fuerte.

Vero Profumo Rubj Este ambrosíaco elixir combina flor de naranjo, jazmín egipcio y almizcle. Si bien ambas versiones son bellas, el parfum es la diva legítima.

Editions de Parfums Lipstick Rose Una mezcla deslumbrante e hiperfemenina de frambuesa, rosa, violeta y vainillina que evoca el aroma del lápiz labial. El sillage y la longevidad son impresionantes.

Neela Vermeire Creations Bombay Bling Un ejemplo magistral de un género complicado (floral frutado) y menos formal que nuestras otras sugerencias, Bombay Bling es una colorida explosión de mango verde, flores blancas y vainilla. Perfecto para espíritus jóvenes, princesas del pop y estrellas de Bollywood.

Roja Parfums Scandal En absoluto escandaloso, este perfume presenta a la tuberosa como la estrella y a la rosa en un rol de reparto. Embriagador; no obstante refinado y de carácter clásico.

Chanel Les Exclusifs de Chanel No 22 La hermana extravagante de No5 rebosa de aldehídos, flores blancas, incienso y vainilla.

Serge Lutens Feminité du Bois Este clásico moderno es a la vez elegante y misterioso. Cedro y sándalo forman el telón de fondo para el durazno y la ciruela.  La cálida mezcla está espolvoreada generosamente con jengibre, canela y clavo de olor.

 Ungaro Diva Suntuoso e imponente, este chipre de rosa está rociado con miel.  Ideal para ser usado con los tacones más altos y el labial más rojo.

Piguet Fracas Creado en 1948 y aún hoy  considerado la quintaesencia de los perfumes de tuberosa, ha sido usado por Madonna, Marlene Dietrich, Iman e Isabella Blow . Recomendamos la versión parfum, que es más cremosa y opulenta que el atalcado eau de parfum.

Amouage Gold Woman Este magnífico floral aldehídico es la obra maestra del fallecido Guy Robert (según sus propias palabras) y la fragancia más icónica de Amouage. La espléndida composición de estilo francés está orlada con incienso y mirra.

Lorenzo Villoresi Donna Una composición floral especiada que logra retener algo de frescor. Rosa búlgara, clavel, narciso e ylang ylang están aderezados con coriandro. El resultado es femenino y deliciosamente jabonoso.

Caro

foto: The-wagnerian.com

foto: The-wagnerian.com  fotógrafo: P. Horst  Maria Callas, 1956

Fragrances fit for a diva – A top 10

Who is a diva? Originally, a celebrated opera singer, a prima donna. By extension, a glamorous star in film, theatre and other areas of entertainment. A diva is used to being the center of attention wherever she goes and every whim of hers is satisfied by either her entourage or her loyal admirers. This seasoned woman demands the finest things in life because, you know, she’s worth it.

What would a diva wear? Today we share ten powerful and undeniably feminine fragrances: opulent white flowers, rose chypres, complex aldehydic perfumes that hold their own ground against a larger than life personality.

Vero Profumo Rubj This nectarous elixir combines orange blossom, Egyptian jasmine and musk. While both versions are beautiful, the parfum is the rightful diva.

Editions de Parfums Lipstick Rose An über feminine, dazzling blend of raspberry, rose, violet and vanillin that evokes the scent of lipstick. It boasts impressive sillage and longevity.

Neela Vermeire Creations Bombay Bling A masterful example of a tricky genre (fruity floral) and less formal than our other suggestions, Bombay Bling is a colorful explosion of green mango, white flowers and vanilla. Perfect for younger spirits, pop princesses and Bollywood stars.

Roja Parfums Scandal Not scandalous at all, this fragrance showcases tuberose as the star and rose in the supporting role. Heady yet refined and classic in character.

Chanel Les Exclusifs de Chanel No 22 No5’s more flamboyant sister brims with aldehydes, white flowers, incense and vanilla.

Serge Lutens Feminité du Bois This modern classic is elegant and mysterious at a time. Cedar and sandalwood provide the backdrop for peach and plum.  The warm blend is generously sprinkled with ginger, cinnamon and cloves.

Ungaro Diva A rich and imposing rose chypre drizzled with honey.  To be worn with your highest heels and your reddest lipstick.

Piguet Fracas Created in 1948 and still the quintessential tuberose fragrance, it has been worn by Madonna, Marlene Dietrich, Iman and Isabella Blow . We recommend the parfum versión, which is creamier and more opulent tan the powdery eau de parfum.

Amouage Gold Woman This grand aldehydic floral is the late Guy Robert‘s masterpiece (in his own words) and Amouage’s most iconic fragrance. The splendid French style composition  is laced with frankincense and myrrh.

Lorenzo Villoresi Donna A spicy floral composition that still manages to retain some freshness.  Bulgarian rose, carnation, narcissus and ylang ylang are spiced up with coriander. The result is womanly and deliciously soapy.

Caro

foto: Lastfm.es

foto: Lastfm.es

Vero Profumo Onda – Un revolcón en el heno

foto: Time.com (Everett)

foto: Time.com   (Everett)

Mi primer encuentro con Onda fue fortuito. Quería probar Rubj y la vendedora, sin darse cuenta, me aplicó unas gotas de Onda en la muñeca. Así que en vez de la dramática flor de naranjo que estaba esperando, me encontré con una recia mezcla de vetiver, cuero y especias. Un poco desconcertada, no logré decidirme y me fui del lugar sin comprar nada. Aunque Onda no era el floral del que estaba antojada, lo encontré extrañamente adictivo. Unos días más tarde pude probar por fin todos los perfumes de Vero Profumo y aclaré el misterio.

Las creaciones de Vero Kern llevan con orgullo los estandartes de la verdadera perfumería de nicho (libertad creativa, calidad de primera y distribución acotada) y uno tiende a adorarlas -como yo- o sentirse repelido por ellas.  Clásicas y modernas a la vez, están cargadas de estilo y erotismo, cada una a su manera.

Volviendo a Onda: cualquier cosa que me haga pensar en caballos  -no importa cuán tangencialmente- es por definición algo bueno y Onda tiene un je ne sais quoi caballuno, una vibración de establo.  Este cuero rico y enérgico me recuerda por momentos al extracto vintage de Diorling; pero mientras el Dior está envuelto en indólicos pétalos blancos, Onda resulta más melifluo y ostenta una exaltada faceta animal. Macisjengibre coriandro calientan la mezcla añadiendo un picor que hace cosquillear la nariz y acelera el pulso. La cualidad ahumada del vetiver redondea la mezcla y parece suavizar cualquier posible aspereza. Su longevidad es impresionante y, a pesar de la ilustración que elegí para esta entrada, resulta un perfume perfectamente apto para ambos sexos.

Caro

Origen de la muestra: Muestra de parfum gentileza de Vero Kern

foto: Veroprofumo.com

foto: Veroprofumo.com

Vero Profumo Onda – A roll in the hay

My first encounter with Onda happened by chance. I wanted to sample Rubj and the saleslady, inadvertedly, dabbed Onda on my wrist. So instead of the divaesque orange blossom I had been expecting, I got a tough blend of vetiver,  leather and spice. A bit puzzled, I was unable to make up my mind and left without buying anything. Even though Onda was not the floral I was craving, I found it strangely compelling. A few days later I was at last able to sample all  Vero Profumo perfumes and the mystery was solved.

Vero Kern‘s creations proudly bear the standards of true niche perfumery (creative freedom, top quality and limited distribution) and one tends to either love them -I do- or feel repelled by them. Classic yet modern, they are stylish and erotic, each one in its own special way.

Back to Onda: anything that -no matter how tangentially- reminds me of horses is a good thing and Onda has a horsey je ne sais quoi, a barn vibe. This rich and assertive leather reminds me at times of vintage Diorling extrait; but while the Dior is shrouded in indolic white petals, Onda is more honeyed and boasts an exalted animalic facet. Mace, ginger and coriander heat the blend adding a  piquancy that makes the nose tingle and the pulse beat faster. The smokiness of vetiver seems to give roundness, smoothing out any possible rough edges. Its longevity is impressive and, despite my choice of illustration for this post, it is a fragrance perfectly suitable for both sexes.

Caro

Origin of sample: Parfum sample courtesy of Vero Kern