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Olfateando Milán – 1ra parte

foto: Caro Fernandez

Si visito un nuevo lugar, sus perfumerías me resultan casi tan importantes como los museos. ¿Por qué no? La Perfumería es otra forma de arte después de todo. También disfruto de oler a las personas en la calle (con discreción, por supuesto) y tratar de adivinar su sillage.

Esta no es en manera alguna una lista extensiva – Milán es  un inagotable paraíso para el comprador- sino un racconto de los lugares en los que paré y olí las rosas…digo…los perfumes.

En mi primer día en la ciudad, decidí hacer una caminata por el Cuadrilátero de Oro, el fashion-district donde la mayoría de las marcas de lujo tienen sus boutiques.  El lujo y la belleza son cosa seria en Milán. Una podría sentarse durante horas solamente a contemplar a las elegantes semidiosas milanesas, bronceadas y esbeltas, cubiertas de joyas, y a sus compañeros, igualmente magníficos e impecablemente vestidos.

A media tarde, después de haber visto suficiente Prada, Trussardi y Alberta Ferretti, me encontré atrapada bajo una lluvia torrencial…. ¿Qué mejor lugar para refugiarme que una profumeria? Cantarelli está en la Via Manzoni, casi esquina Montenapoleone, en pleno Cuadrilátero de Oro. La perfumería trabaja Serge Lutens (fue una buena oportunidad para volver a probar A la Nuit, la perfección hecha jazmín indólico) , Villoresi (incluyendo productos corporales), Bond No 9, Tom Ford (me enamoré de Noir de Noir, una rosa oscura, con textura de mermelada y Champaca Absolute, un floral dulce y atemporal con longevidad impresionante). La vendedora que me atendió destacó que el best seller indiscutido de la marca es Tobacco Vanille. En Cantarelli puede encontrarse también una buena selección de marcas más comerciales.

En la misma Via Manzoni y Via della Spiga, bajo el pórtico, el discreto Preattoni  se especializa en productos para hombres o, más propiamente,  caballeros. La casa fue fundada en 1902 y esta tienda en particular, abierta en 1946. Preattoni vende hermosos cuchillos y utensilios de afeitado, pero también eaux de toilette, aftershaves y lociones para el cabello.  Penhaligon’s, Villoresi, Creed, Castle Forbes y Floris atraen a aquellos de gustos tradicionales, pero educados.

El día siguiente estuvo soleado, como corresponde a los finales del verano. Luego de una breve visita al majestuoso Duomo, me encaminé hacia Farmacia Centrale en la Via Spadari, ya que estaba ansiosa por conocer la escueta pero inteligente línea Vero Profumo. También quería probar un nuevo floral blanco y estaba abierta a escuchar sugerencias. Jelly, la vendedora, resultó paciente y conocedora de su métier.  Rociamos varios perfumes en blotters y, los que más me gustaron, sobre mi piel. Entre sus sugerencias de floral blanco, mis preferidos fueron el insolente Heeley Bubblegum Chic, Bruno Acampora Blu -una tuberosa que no es excesivamente dulce- y Mona di Orio Tubereuse, verde y transparente.  Farmacia Centrale ofrece también otras líneas como Parfums d’Empire, Keiko Mecheri y Tauer Perfumes. La farmacia vende productos de tratamiento para la piel e irresistible bijouterie vintage. Jelly es una apasionada de las fragancias y dueña de un gusto refinado (Le pregunté por sus propios favoritos y me sorprendí  favorablemente ante su respuesta, que incluyó Onda, de Vero ProfumoLa Myrrhe, de Lutens y Cuir, de Mona di Orio). Fue tan generosa con las muestras que tuve que pedirle, por favor, que parara. Aunque la tienda es pequeña, la selección de productos es inteligente y la atención, muy personalizada.

De vuelta en Piazza Duomo, a un lado de la Catedral, La Rinascente -la tienda  por departamentos más popular de Italia– tiene un vasto sector de perfumería en la planta baja, donde amén de marcas masivas, pueden encontrarse líneas como Blood Concept, Miller Harris y Diptyque. Me gustaron especialmente Grand Bal y Rose Ispahan, de Dior La Collection Privée, no especialmente distintivos, pero muy bellos. El staff fue atento y pródigo en muestras, aunque había dejado en claro que no era mi intención hacer ninguna compra.

No muy lejos de La Rinascente hice mi siguiente escala:  Excelsior , en Galleria del Corso, una tienda por departamentos más que chic que alberga una excelente selección de productos. No voy a entrar en detalle acerca de la ropa…Dries van Noten, Marni, Vanessa Bruno (*suspiro!*), pero en la planta baja, una profusión de marcas de perfumes como Carthusia, Eau d’Italie, Bruno Acampora, Etro  (su Messe de Minuit todavía me enloquece después de más de 15 años), Histoires de Parfums y Rancé atraen a las narices ávidas.

Caro

La 2da parte de este artículo puede leerse aquí

foto: Caro Fernandez          Velas Cire Trudon en Profumo, Via Brera

Sniffing Milan – Part 1

Whenever I visit a new place, fragrance stores seem to me  almost as important as museums. Why not? Perfumery is another art form after all. I also enjoy sniffing people on the streets (discreetly, of course), and trying to guess their sillage.

This is by no means an extensive list  –Milan is an infinite paradise for shoppers- but rather an account of the places where I stopped and smelled the roses…I mean…perfumes.

On my first day in the city, I went for a walk in the so called Golden Rectangle, the fashion district where most luxury brands have their boutiques.  Luxury and beauty  are serious in Milan. One could sit for hours and just gaze at the elegant Milanese demi-goddesses, tan and toned, dripping with jewels, and their impeccably dressed and equally gorgeous male companions.

By mid afternoon, after having seen enough Prada, Trussardi and Alberta Ferretti I was caught in a torrential downpour…. What better place to shelter myself than  a profumeria? Cantarelli is on Via Manzoni, almost at the corner with Via Montenapoleone. They stock Serge Lutens (it was a good opportunity to sample A la Nuit again, indolic jasmine perfection), Villoresi (including body products), Bond No 9, Tom Ford (I fell in love with Noir de Noir, a dark and jammy rose and Champaca Absolute, a sweet and timeless floral with impressive longevity). The saleslady told me the undisputed best seller of the brand is Tobacco Vanille. At Cantarelli one can also find a good selection of mainstream brands.

On the same Via Manzoni and Via della Spiga, under the portico, the discreet  Preattoni  specializes in products for men or,  more properly, gentlemen. The house was founded in 1902 and this particular store opened in 1946. Preattoni sells beautiful knives and shaving utensils, but also eaux de toilette, aftershaves and hair lotions.  Penhaligon’s, Villoresi, Creed, Castle Forbes and Floris appeal to those with traditional yet educated tastes. 

The next day was sunny, befitting the end of Summer. After a brief visit to the majestic Duomo, I headed towards Farmacia Centrale on Via Spadari, as I was eager to know the small but smart Vero Profumo line. I also wanted to try a new white floral and was open to suggestions. Jelly, the saleslady, was patient and knowledgeable.  We sprayed several fragrances on blotters and the ones I liked best, on my skin. Among her suggestions for white florals, my favorites were the insolent Heeley Bubblegum Chic, Bruno Acampora Blu -a non sweet tuberose-and Mona di Orio Tubereuse, green and transparent. Farmacia Centrale also offers lines such as  Parfums d’Empire, Keiko Mecheri and Tauer Perfumes. The farmacia sells skincare products and irresistible vintage bijouterie. Jelly is passionate about fragrances and has a refined taste (I asked her about her personal favorites and I was surprised at her answer, which included Vero Profumo Onda, Lutens La Myrrhe and Mona di Orio Cuir) She was so generous with samples, I had to tell her to please stop. Even though the store is small, the selection of products is smart and the attention, very personalised.

Back to Piazza Duomo, on one side of the Cathedral, La RinascenteItaly‘s most popular department store- has a vast perfumery section on its ground floor, where besides mainstream brands, one can find lines such as Blood Concept, Miller Harris and Diptyque. I especially liked Dior La Collection Privée Grand Bal and Rose Ispahan, not especially distinctive but very beautiful. The staff was friendly and I was showered with samples, even though I made clear it was my intention not to make any purchases.

Not far from La Rinascente I made my next stop:  Excelsior , on Galleria del Corso, a chic department store which houses a fine selection of products. I won’t even get into detail about the clothes…Dries van Noten, Marni, Vanessa Bruno (*sigh!*), but on the ground floor a profusion of fragrance brands like Carthusia, Eau d’Italie, Bruno Acampora, Etro  (I’m still mad about their Messe de Minuit after more than 15 years), Histoires de Parfums and Rancé attracts avid nostrils.

Caro

The 2nd part of this article can be read here

Top 10 – Perfumes para celebrar la primavera

foto: Caro Fernandez

Parece que la primavera finalmente está aquí -o debería estarlo- luego de unos días de lluvia y frío. La primavera huele a la luz del sol, a brotes nuevos, flores, polen (y a veces alergias). Despierta en nosotros sentimientos aletargados de amor y -¿por qué no?- lujuria.

Hoy me gustaría compartir 10 perfumes que me dan ganas de celebrar la nueva estación:

Lorenzo Villoresi Iperborea Un bouquet floral suave y aduraznado, con ligeras pinceladas de atalcado heliotropo. Huele como una versión inmaculada y cremosa de Teint de Neige

Arquiste  Parfumeur Boutonniére No. 7  Una maravillosa gardenia dirigida a los hombres. La gardenia, presente a lo largo de la evolución se ve rodeada de otras notas típicas de las aguas de colonia masculinas, como bergamota y lavenda. Osado sin perder una pizca de clase.

Bruno Acampora Prima T Un bouquet majestuoso con notas dominantes de narciso, jazmín y rosa, teñidas por el verdor del gálbano. Prefiero la versión concentrada en aceite, característica de esta casa napolitana de culto.

Guerlain Chamade Mi Guerlain preferido, junto con L’Heure Bleue, fue inspirado por la novela La Chamade, de Francoise Sagan.En la versión vintage, casi se puede sentir lo polvoriento del polen en un bouquet floral donde predomina el jacinto. El jazmín e ylang-ylang suman voluptuosidad.

-Honoré des Pres Love Les Carottes Una maravillosa fragancia terrosa que provoca ganas de reconectarse con la Naturaleza. Los perfumes Honoré des Pres -creados por Olivia Giacobetti– son naturales y orgánicos. Zanahoria, iris y vainilla se combinan para lograr un original capricho unisex.

-Les Parfums de Rosine Roseberry Rosas y frutos del bosque probablemente no sean la combinación más original, pero en este blend huelen naturales, frescos y jugosos.Una fragancia tierna y femenina en la que la rosa de Turquía se mezcla con grosella negra, mora y hoja de frambuesa.

Heeley Cuir Pleine Fleur Gamuza, vetiver y suaves toques de hoja de violeta logran un refinado eau de parfum con reminiscencias ecuestres. Huele como una cabalgata en medio del aire fresco de la mañana.

-Serge Lutens Fleurs d’Oranger La flor de naranjo contra la que todas las flores de naranjo deberían medirse. Quizás un poco lineal, pero increíblemente vívido y sensual. Captura la cualidad solar del naranjo. Oro líquido.

Borsari Violetta di Parma A veces menos es más. Este encantador solifloral es simple y alegre. Sin nada polvo y sin azúcar, es lo más cercano al olor real de una violeta fresca.

Vero Profumo Rubj En la versión eau de parfum de este opulento floral blanco, el comino sugiere placeres carnales a la vez que una nota de fruta de la pasión (maracujá) agrega chispa. Tan alegre que provoca ganas de cantar.

Caro

foto: Caro Fernandez

Top 10 – Fragrances to celebrate Spring

It seems Spring is finally here -or it should be-  after a few rainy and cold days.

Spring smells like sunshine, new shoots, flowers and pollen (sometimes allergies are part of the equation too). It awakes dormant feelings of love and -why not ?- lust in most of us.

Today I would like to share 10 fragrances that make me want to celebrate the new season:

Lorenzo Villoresi Iperborea A soft and peachy floral bouquet, with light brushstrokes of  powdery heliotrope. It smells like an immaculate and creamy version of Teint de Neige

Arquiste  Parfumeur Boutonniére No. 7  A wonderful gardenia that is meant to be used by men. Gardenia, present throughout the evolution is surrounded by other notes typical of gentlemen’s colognes, like bergamot and lavender. Daring without losing an ounce of class.

Bruno Acampora Prima T A majestic bouquet with dominant notes of narcissus, jasmine and rose, tinged by the grenness of galbanum. I prefer the concentrated oil version, characteristic of this  Neapolitan cult brand.

Guerlain Chamade My favorite Guerlain, along with L’Heure Bleue, it was inspired by the novel La Chamade, by Francoise Sagan. In the vintage version, you can almost feel the powdery pollen in a floral bouquet where hyacinth predominates. Jasmine and ylang-ylang add voluptuousness.

-Honoré des Pres Love Les Carottes A wonderful earthy fragrance that makes one want to reconnect with Nature. Honoré des Pres fragrances -created by Olivia Giacobetti– are natural and organic. Carrots, iris and vanilla combine for an original unisex treat.

-Les Parfums de Rosine Roseberry Roses and berries are probably not the most original combination, but in this blend they smell natural, fresh and juicy. A tender and feminine fragrance where Turkish rose mingles with blackcurrant, blackberry and raspberry leaf.

Heeley Cuir Pleine Fleur Suede, vetiver and soft hints of violet leaf make for a refined eau de parfum with equestrian reminiscences. This smells like a ride in the crisp air of the morning.

-Serge Lutens Fleurs d’Oranger The orange blossom against which all orange blossoms should be measured. Maybe a bit linear, but incredibly vivid and sensual. It captures the solar quality of the orange tree. Liquid gold.

Borsari Violetta di Parma Sometimes less is more. This charming soliflore is simple and cheerful. No powder and no sugar: the closest thing to the real smell of a fresh violet.

Vero Profumo Rubj In the eau de parfum version of this opulent white floral cumin suggests carnal pleasures while a passion fruit note adds sparkle. So joyful it makes me want to sing.

Caro

Bellagio – Un paseo embotellado

foto: Caro Fernandez

Bellagio es un lugar encantador. En días soleados, las aguas del Lago de  Como se convierten en un inmenso espejo rodeado de verdor. Al atardecer, los brillantes colores del paisaje se tornan más fríos, apagados, casi empolvados.  Este delicioso pueblo y sus alrededores inundan al visitante de alegría y serenidad a la vez.
El camino de Como a Bellagio rezuma de flores, de cipreses, de pasto recién cortado y del olor oscuro y húmedo de la tierra. Curiosamente, a la par que  manejaba por la ruta o caminaba a lo largo de las orillas me sorprendía a mí misma equiparando esos aromas con distintos perfumes.

Mientras disfrutaba de un paseo por los jardines de una antigua villa, capturaba una y otra vez vahos de un algo delicadamente floral. Nunca adiviné cuáles eran las misteriosas flores, pero el olor era dulce, suave y aduraznado e inundaba el aire. En seguida me trajo a la mente el bonito Un Bateau pour Capri (Eau d’Italie). El aroma verde de las hierbas y pasto recién cortado, algo que siempre me levanta el ánimo, toma forma líquida en  Yerbamate de Lorenzo Villoresi -una de mis casas favoritas- y en Mito (Vero Profumo). El último fue en verdad inspirado por los jardines de la Villa d’Este en Tivoli, cerca de Roma. El aroma de los cipreses, siempre presente, está bien embotellado en el frontal Cipresso di Toscana (Acqua di Parma). El paseo por el bosque donde crecen los hongos y la tierra  permanece húmeda y musgosa, me evocó al original Iranzol (de la casa napolitana Bruno Acampora), que había probado por primera vez el día anterior.

Caro

Nota Bene: Los patitos adorables de la última foto no guardan relación directa o indirecta con los perfumes

foto: Caro Fernandez

Bellagio – An olfactory trip

Bellagio is an enchanting place. On sunny days, the waters of Lake Como turn into an immense mirror surrounded by greenery. At sunset, the bright colors of the landscape become colder, muted, almost powdery. This beautiful village and its surroundings makes the visitors feel joyful and serene the same time.
The road from Como to Bellagio reeks of flowers, of cypresses, of freshly mown grass and of the dark, damp smell of the earth. Funnily enough, as I drove along the road or walked along the shores, I found myself equating those smells to a few different fragrances.

As I enjoyed a walk along the gardens of an ancient villa, I kept catching whiffs of something delicately floral. I never guessed what those mystery flowers were, but the smell was sweet, soft and peachy and it filled the air. It instantly brought to my mind the oh-so-pretty Un Bateau pour Capri (Eau d’Italie). The green scent of herbs and freshly cut grass, which I always find exhilarating, takes liquid form in Yerbamate by Lorenzo Villoresi -one of my favorite houses- and Mito (Vero Profumo). The latter was actually inspired by the gardens of the Villa d’Este in Tivoli, near Rome.The  ever present aroma of the cypresses is nicely bottled in the straightforward Cipresso di Toscana (Acqua di Parma). The walk in the woods where the earth is always damp and mossy, redolent of mushrooms, evoked the original Iranzol (from Neapolitan house Bruno Acampora), which I had tried for the first time the day before.

Caro

Nota Bene: The cute ducks on the photo are not fragrance related.

foto: Caro Fernandez