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Hermès Hermessence Poivre Samarcande – Inspiración exótica en lo cotidiano

Detalle de una cúpula de Samarcanda.     Foto: Webislam.com

Detalle de una cúpula de Samarcanda. Foto: Webislam.com

Creo que los perfumes nos cuentan historias, más o menos extensas. Las fragancias tienen la capacidad de llevarnos a lugares en los que jamás hemos estado. En este caso, aunque nunca estuve en la ciudad de Samarcanda (Uzbekistán) puedo hacer un esbozo mental de ella. Jean-Claude Ellena la homenajeó por ser un punto de paso clave entre Oriente y Occidente en la “Ruta de la Seda”: por allí pasaban las caravanas con especias.

Sin embargo, Poivre Samarcande es un eau de toilette que nace de algo mucho más cotidiano: del olor que tenía un roble enfermo enfrente de la casa del perfumista de Hermés. La madera había tomado un olor picante y ahumado que fue recreado en esta fragancia como parte de la línea Hermessence. La inspiración suele desencadenarse con algo que tan sólo está frente a nuestras narices.

Comienza con una salida transparente y fresca, pero el escozor de la pimienta y la dulzura especiada de la paprika conducen a la imaginación a lugares áridos y milenarios. La alcaravea cierra esa especie de simbolismo de lo exótico que guardan las memorias del parfumeur. Las maderas de roble cedro aportan un  rasgo más occidental/europeo y el musgo de roble provoca un acabado olfativo análogo al matelassé: mullido pero sin perder textura (y aridez).

Si bien creemos que -según los criterios de clasificación del mercado- es el más “masculino” de la línea, encuentro en Poivre Samarcande un interesante toque de distinción y elegancia femeninas.

Virginia

Origen de la muestra: obsequio de un familiar.

Nota: la versión original de esta reseña fue publicada en el blog Notas & Acordes el 08/05/12.

Foto: Oak-tree-guides.blogspot.com.ar

Foto: Oak-tree-guides.blogspot.com.ar

”Top 10” – Chipres legendarios

foto: Lune.le-sidh.org

foto: Lune.le-sidh.org

Chipre significa…bueno… Chipre (como la isla) y aunque la fragancia homónima –creada por Francois Coty en 1917– a menudo recibe crédito por haber sido la primera del género, hemos visto referencias a perfumes del mismo nombre en textos que datan de –por lo menos- los 1860s: “El rey llevaba puesto su uniforme y estaba perfumado pesadamente con chipre” (la emperatriz Elisabeth de Austria refiriéndose a su primo, Luis II, en una carta escrita en 1865)

Esta familia dominante y misteriosa debe lo mejor de su belleza al musgo de roble, una materia prima que, lamentablemente, se encuentra hoy restringida por la IFRA. En esta familia, el musgo de roble generalmente se ve aliado con bergamota, florales, patchouli y/o cistus.

Los años 19401960 vieron el cenit de los chipres. Muchos de nosotros nos sentimos transportados a esa época al olerlos. Los chipres d ela nueva generación, formulados con dosis homeopáticas o nada de musgo de roble, palidecen al ser comparados con sus gloriosos ancestros.

Los chipres no son aniñados, no son juguetones y definitivamente no son para cabezas huecas. Son de carácter maduro y traslucen una sensualidad estructurada, casi intelectual.

Compartimos aquí nuestros 10 chipres clásicos favoritos:

Guerlain Mitsouko Creado en 1919, este maravilloso chipre aduraznado era una de las fragancias favoritas de Charles Chaplin. Su base amaderada y su brillo dorado nos recuerdan un otoño en el bosque. Funciona igualmente bien en damas y caballeros.

Rochas Femme Un chipre rotundo y voluptuoso creado por Edmond Roudnitska en 1944. Es frutado de un modo adulto (ciruela y durazno) con notas animales (almizcle, civet y cuero) que sugieren el olor de un cuerpo femenino. Este perfume tiene curvas.

Gres Cabochard Verde, ahumado, floral y rudo. Evoca flores blancas, chaquetas de motociclista y ceniceros, en un buen sentido! No somos fanáticos de vestir cuero, pero con perfumes como este nos vemos dispuestos a hacer la excepción.

Hermes Caleche Este chipre serio, polvoroso y amaderado, del mismo modo que una bibliotecaria sexy (estamos hablando del líquido vintage, no de la insustancial versión de hoy día), transpira un severo erotismo. Si alguna vez se encuentran con el talco original, aduéñense de él: es celestial.

Chanel No. 19 Bella, fría y sin corazón con sus notas de iris y gálbano, esta reina de hielo no tiene una pizca de calidez. Una opción fabulosa para reuniones de negocios o para romperle el corazón a alguien.

Dior Diorella Frutal como un durazno que gotea néctar o como un melón entibiado por el sol, maduro casi al borde de la descomposición. Fresco y carnoso a la vez, este perfume es otra obra maestra de Roudnitska.

Estee Lauder Knowing Una rosa oscura que crece sobre terreno cubierto de musgo. Luego de una salida espinosa, se torna cremosa y suave. Una amiga cercana, bailarina de tango, da fe de sus poderes de seducción. Esta belleza es potente: aplicar con mano ligera.

Balmain Jolie Madame Delicado y duro a un tiempo, este elegante chipre –creado por Germaine Cellier en los 1950s- combina una salida verde y jugosa con un corazón de suave cuero y violetas y un fondo limpio y jabonoso. Nos pone de ánimo para usar guantes y tacos chupete.

Clinique Aromatics Elixir Herbáceo, floral y bastante masculino en carácter, este complejo líquido se ha convertido en un perfume de culto. Una fuerte dosis de patchouli y un desarrollo inusual lo tornan igualmente  polarizante y atractivo.

Editions de Parfums Le Parfum de Therese Esta maravilla líquida fue compuesta por Edmond Roudnitska en los 1950s, dedicado a su esposa –Therese- y usado solamente por ella. Resultaba muy vanguardista para su momento, con sus notas de melón y mandarina. Es, de todos modos, mucho más que una fragancia frutada: su elegante corazón floral está sazonado por nuez moscada y su fondo huele a maderas y cuero. Una de las estrellas de la línea Editions de Parfums.

*Nota Bene: en el caso Mitsouko, Femme, Cabochard, Caleche, Diorella y Jolie Madame, estamos hablando de las versiones pre-reformulación.

Caro y Virginia

imagen: Pasplustardquhier.com

imagen: Pasplustardquhier.com

Top 10 – Legendary chypres

Chypre means…well…Cyprus (as in the island) and even though the homonymous fragrance -created by Francois Coty in 1917– is often credited with having been the first of the genre, we have seen references to scents of the same name in texts from –at least- the1860s: “The King was wearing his uniform and was heavily perfumed with chypre” (Empress Elizabeth of Austria referring to her cousin, Louis II, on a letter written in 1865)

This assertive and mysterious family owes the best of its beauty to oakmoss, a raw material now sadly restricted by IFRA. Oakmoss is generally paired with bergamot, florals, patchouli and/or labdanum.

The 1940s1960s saw the zenith of chypres. Many of us, upon smelling them, feel transported  to those times. The new generation of chypres, formulated with homeopathic doses of or no oakmoss at all, pale when compared to their glorious forebears.

Chypres are not girly, not playful and definitely not for airheads. They are mature in character and their sensuality is structured, almost intellectual.

We share today our 10 favorites:

Guerlain Mitsouko Created in 1919, this wonderful peachy chypre was one of the favorite fragrances of Charles Chaplin. Its woody base notes and golden glow makes us think of Autumn in the forest. It wears equally well on gentlemen and ladies.

Rochas Femme A round and voluptuous chypre created by Edmond Roudnitska in 1944. It is fruity in an adult way (plum and peach) with  animalic notes (musk, civet and leather) that suggest the odor of a female body. This fragrance has curves.

Gres Cabochard Green, smoky, floral and tough. It evokes white flowers, biker jackets and ashtrays, in a good way! We are not too fond of wearing leather, but with fragrances like this we are willing to make the exception.

Hermes Caleche This serious woody and powdery chypre, much like a sexy librarian (we are talking the vintage juice here, not the unsubstantial current version), reeks of a severe eroticism. If you ever manage to stumble across the vintage body powder, snatch it: it’s heavenly.

Chanel No. 19 Beautiful, cold and heartless with its iris and galbanum notes. This ice queen doesn’t have a smidge of warmth to it. A great option for business meetings or for breaking someone’s heart.

Dior Diorella Fruity as a peach dripping with nectar or a melon warmed by the sun, so overripe that it is almost on the verge of decomposition. Fresh and fleshy at the same time, this is another Roudnitska masterpiece.

Estee Lauder Knowing A dark rose growing on mossy ground. After its thorny opening, it then becomes soft and creamy. A close friend of ours, a tango dancer herself, swears by its seductive powers.  This beauty is powerful: apply with a light hand.

 Balmain Jolie Madame Delicate and tough at the same time, this ladylike chypre –created by Germaine Cellier in the 1950s- combines a juicy green opening with a heart of soft leather and violets and a clean, soapy drydown. It puts us in the mood for gloves and kitten-heel shoes.

Clinique Aromatics Elixir Herbaceous, floral and quite masculine in character, this complex fragrance has a serious cult following. A strong dose of patchouli and an unusual development make it equally challenging and compelling.

Editions de Parfums Le Parfum de Therese This liquid wonder was composed by Edmond Roudnitska in the 1950s, dedicated to his wife –Therese- and worn solely by her. It was very avant-garde for its time, with its mandarin and melon notes. It is, however, a lot more than a fruity fragrance: its elegant floral heart is seasoned with nutmeg and the drydown is woody and leathery drydown. One of the stars in the Editions de Parfums collection.

*Nota Bene: in the case of Mitsouko, Femme, Cabochard, Caleche, Diorella and Jolie Madame, we are reviewing the pre-reformulation versions.

Caro & Virginia

Letras Perfumadas – “La lluvia” de Jorge Luis Borges

foto: Bricoleaks.com

 Este poema de Jorge Luis Borges nos trajo a la mente perfumes que, de una u otra manera, son evocadores de la lluvia.
Calé Fulgor huele como el aire y la tierra antes del estallido de una tormenta eléctrica. Combina originalmente  narciso con notas minerales. Dos de nuestros favoritos son el delicado Eau de Ciel y Un Matin d’Orage,  de Annick Goutal. El primero -reminiscente de una llovizna de primavera- está sutilmente teñido de tilo, violeta y palo rosa. El último, un floral blanco con notas dominantes de gardenia, evoca un jardín luego de la tormenta. Crabtree & Evelyn Iris también nos hace pensar en flores y tierra húmeda, mientras que Hermès Un Jardin aprés la Mousson mezcla cardamomo melón en un eau de toilette liviano y  jabonoso que obra maravillas en tiempo caluroso.
Les deseamos, como siempre, un fragante fin de semana.
Caro y Virginia
La lluvia 
Bruscamente la tarde se ha aclarado
Porque ya cae la lluvia minuciosa.
Cae o cayó. La lluvia es una cosa
Que sin duda sucede en el pasado.
Quien la oye caer ha recobrado
El tiempo en que la suerte venturosa
Le reveló una flor llamada rosa
Y el curioso color del colorado.
Esta lluvia que ciega los cristales
Alegrará en perdidos arrabales
Las negras uvas de una parra en cierto
Patio que ya no existe. La mojada
Tarde me trae la voz, la voz deseada,
De mi padre que vuelve y que no ha muerto.
Jorge Luis Borges (1899− 1986)

foto: Flickr.com/photos/motoshi

Scented Letters – “Rain” by Jorge Luis Borges 
 This poem by Jorge Luis Borges brought to our minds a few fragrances which, in a way or another, are evocative of rain. 

Calé Fulgor smells like the air and earth before the explosion of  an electrical storm. It originally pairs narcissus with mineral notes. Two of our favorites are the delicate Eau de Ciel and Un Matin d’Orage from Annick Goutal. The former -reminiscent of a Spring shower- is subtly tinged with linden, violet and rosewood. The latter, a white floral with dominant notes of gardenia, evokes a garden after the storm. Crabtree & Evelyn Iris also makes us think of flowers and wet earth while Hermès Un Jardin aprés la Mousson blends cardamom and melon in a light and soapy eau de toilette that works wonders in hot weather.
We wish you, as usual, a fragrant weekend.
Caro & Virginia
Rain
The afternoon has brightened up at last
For rain is falling, sudden and minute.
Falling or fallen. There is no dispute:
Rain is a thing that happens in the past.
Who hears it fall retrieves a time that fled
When an uncanny windfall could disclose
To him a flower by the name of rose
And the perplexing redness of its red.
Falling until it blinds each windowpane
Out in a lost suburbia this rain
Shall liven black grapes on a vine inside
A certain patio that is no more.
A longed-awaited voice through the downpour
Is from my father. He has never died.
Jorge Luis Borges (1899 − 1986)
Poem translated into English by A.Z. Foreman http://poemsintranslation.blogspot.com

Perlas y seda – Nuestro ”top 10”

foto: Hipermedula.org        Victoria Ocampo

Una verdadera dama no luce frágil y desprotegida sino que ostenta un porte gallardo y elegante. Es una mujer segura y con presencia, pero que se mantiene lejos del escándalo. Sin poses acartonadas, demuestra gracia, firmeza y buenos modales.  Pensar un look ladylike nos trae a la mente personalidades tan disímiles como Catherine Deneuve, nuestra Victoria Ocampo o Diana, Princesa de Gales.

Hoy compartimos con ustedes 10 perfumes discretos, femeninos y clásicos que evocan la impronta ladylike. Aldehídos, acordes chipre y flores predominan en estas composiciones que rezuman estilo y corrección.

Tableau de Parfums Miriam Un floral aldehídico de gracia inmensa que a muchos les recuerda la versión pre-reformulación de Chanel No 5. Preferimos mucho más la suavidad y el ligero dulzor de Miriam. Este elegante perfume debería lucirse con perlas.

-Balmain Jolie Madame Cuero suave y violetas tornan a esta fragancia tan femenina y segura como una falda lápiz. Procuren encontrar la versión vintage si es posible.

-Amouage Dia Versátil, puede fácilmente transitar del día a la noche sin jamás quedar fuera de lugar. Este bouquet aldehídico mezcla rosas, peonías y ciclamen. El eau de parfum se siente como pura seda sobre nuestra piel. Sólo podemos imaginar cuán magnífico debe ser el extrait.

Eau d’Italie Un Bateau pour Capri Perfecto para los fines de semana y menos polarizante que otras propuestas de la casa, este floral frutado es refinado y está ejecutado bellamente. La comodidad y clase de una camisa de lino blanco.

-Neela Vermeire Mohur Té y dulces en India luego de un partido de polo. Rosas, cuero, oud y una pizca de jabón -magistralmente orquestados por Bertrand Duchaufour- narran una hermosa historia. El equivalente olfativo a un bolso de cuero suave heredado de Mamá.

Editions de Parfums Iris Poudre Aldehídos, iris, vainilla y haba tonka logran un eau de parfum tan suave y elegante como un chal de cachemira.

-Hermes Caleche vintage Correcto, contenido, pero con un erotismo que subyace su superficie estructurada, como un sostén de encaje asomando bajo  una blusa blanca. Traten de encontrar una botella vintage ya que la versión actual tiene poco y nada que ver con el original.

-Van Cleef & Arpels First Jean-Claude Ellena en todo su esplendor entes de su período minimalista. El extracto vintage es celestial, pero la versión actual es suficientemente decente. Opulento jazmín indólico rodeado por una nube de aldehídos. Evoca un tapado de suave piel blanca  (sintética, por supuesto).

-Chanel Les Exclusifs 31 Rue Cambon Un ”nuevo chipre” -sin musgo de roble-  que aúna suavemente pimienta negra, flores, patchouli y cistus. Rico y suntuoso pero no excesivo. Estamos seguras de que el oro líquido debe oler así.

-Xerjoff Damarose Una rosa clásica perfecta y lujosa. Es elegante y correcta, pero su dulzor jugoso suma la dosis justa de picardía, como medias de seda con costura negra.

Caro y Virginia

foto: Antiquesavenue.co.uk

Pearls and silk – Our top 10

A true lady doesn’t appear fragile and vulnerable but chooses to carry herself with poise and elegance. She is an assured woman with strong presence who prefers to stay away from scandal. Far from stuffiness, she shows grace, strength and manners.  Picturing a  ladylike look brings to our mind such dissimile people as Catherine Deneuve, our Victoria Ocampo or Diana, Princess of Wales.

Today we would like to share 10 perfumes which -discreet, feminine and classic- bear the ladylike mark. Aldehydes, chypre accords and flowers dominate these compositions which exude style and propriety.

Tableau de Parfums Miriam An immensely graceful aldehydic floral that reminds some people of pre-reformulation Chanel No 5. We much prefer Miriam‘s softness and slight sweetness. This elegant fragrance should be worn with pearls.

-Balmain Jolie Madame Soft leather and violets make this fragrance as feminine and confident as feminine as a pencil skirt. Get the vintage version if you can.

-Amouage Dia Versatile, it can easily transition from day to night without ever seeming out of place. This aldehydic bouquet blends roses, peonies and cyclamen. The eau de parfum feels like pure silk on our skin. We can only imagine how gorgeous the extrait must be.

Eau d’Italie Un Bateau pour Capri Perfect for weekends and less polarizing than other offerings from the house, this fruity floral is refined and  beautifully done. As easy and classy as a white linen shirt.

-Neela Vermeire Mohur Tea and pastries in India after a polo match. Roses, leather, oud and a hint of soap -masterfully arranged by Bertrand Duchaufour- tell a beautiful story. The olfactory equivalent of a soft leather handbag inherited from Mother.

Editions de Parfums Iris Poudre Aldehydes, iris, vanilla and tonka bean make for an eau de parfum as soft and elegant as a cashmere wrap.

-Hermes Caleche vintage Self possessed, restrained but with an eroticism that underlies its structured surface, like a lace bra peeking under a white shirt. Try to get a vintage bottle as the current version has little or nothing to do with the original.

-Van Cleef & Arpels First Jean-Claude Ellena in full splendor before his minimalist period. The vintage extrait is heavenly but the current version is decent enough. Opulent indolic jasmine surrounded by a cloud of aldehydes. It evokes soft white fur (fake, of course).

-Chanel Les Exclusifs 31 Rue Cambon A ”new chypre” -no oakmoss-  that seamlessly blends black pepper, florals, patchouli and labdanum. Rich and smooth but not over the top. We are sure liquid gold must smell like this.

-Xerjoff Damarose A perfect and luxurious classic rose. It is elegant and proper but its juicy sweetness adds just the right amount of naughtiness, like back-seamed silk stockings.

Caro & Virginia

Perfume de varón – Nuestro “top 10″ masculino

ilustración: Sjzavala.com

Hemos dicho siempre que somos escépticas respecto de la tajante división femenino/masculino, pero es innegable que ciertas notas (y acordes) dibujan trazos de feminidad o masculinidad, según las convenciones de la cultura en la que vivamos.

Proponemos esta lista de 10 excelentes fragancias que abarcan el espectro de masculinidad primitiva a dandy. Cada item de la lista brilla por su  singularidad y calidad.

Eau d’Italie Sienne L’Hiver La obra maestra -según sus propias palabras- del maestro Duchaufour. Frío iris, violetas, incienso, heno y maderas.

Hermes Eau d’Orange Verte  Notas hesperidadas y herbales se aúnan dando como resultado un agua efímera y vitalizante, tan simple y elegante como su nombre.

Thierry Mugler Cologne Evoca el olor de la piel fresca, recién salida de la ducha. La sensación de limpieza no va en detrimento de su sensualidad; por el contrario, la realza.

Creed Aventus Irresistiblemente viril: una atípica salida frutada, pinceladas de rosa y un fondo ahumado de maderas, patchouli, ambargris y vainilla.

Amouage Jubilation XXV Una orgía de maderas e incienso omaní. Profundo, misterioso y opulento.

Fueguia 1833 Fitz Roy  Un sutil y fresco floral amaderado donde se destacan violetas y cedro. Excelente longevidad para una fragancia tan delicada.

Carner Barcelona Cuirs Cuero y humo de pipa se encuentran en esta creación nostálgica y varonil.

Serge Lutens Ambre Sultan El ámbar contra el que -creemos- deben contrastarse todos los ámbares. Primitivo, áspero, cálido y sensual.

Chanel Les Exclusifs Sycomore Un perfume amaderado seco de carácter ahumado y austero, ejecutado con maestría por Jacques Polge.

Rochas Rochas Man Café, lavanda, chocolate y vainilla confraternizan en este delicioso gourmand, creación del Chevalier Maurice Roucel.

Virginia y Caro

imagen: Inaweof.com

Scent of a man – Our top 10 fragrances for gentlemen

We sustain our skepticism about  bluntly labeling fragrances as feminine or masculine, but we can’t deny that certain notes (and accords) add feminine or masculine features, according to the conventions of the culture we live in.

We propose our top 10 of excellent fragrances, ranging from primitive masculinity to dandy. Each item in the list shines for its singularity and quality.

Eau d’Italie Sienne L’Hiver This is  Duchaufour‘s masterpiece, according to his own words. Cold iris, violets, incense, hay and woods.

Hermes Eau d’Orange Verte  Hesperidic and herbal notes mingle and give as a result an ephemeral and vitalizing water, as simple and classy as its name.

Thierry Mugler Cologne Evokes the scent of freshly showered skin. Its clean feel doesn’t substract sensuality, it enhances it.

Creed Aventus Irresistibly manly: an atypical fruity opening, rosy brushstrokes and a smoky drydown of woods, patchouli, ambergris and vanilla.

Amouage Jubilation XXV An orgy of woods and Omani frankincense. Deep, mysterious and opulent.

Fueguia 1833 Fitz Roy  A subtle and fresh woody floral where violetas and cedarwood are the stars. The longevity is excelent for such a delicate fragrance.

Carner Barcelona Cuirs Leather and pipe smoke meet in this nostalgic and masculine creation.

Serge Lutens Ambre Sultan The amber against which -we believe- all other ambers should be measured. Primitive, coarse, warm and sensual.

Chanel Les Exclusifs Sycomore A dry woody perfume, smoky and austere in character, masterfully executed by Jacques Polge.

Rochas Rochas Man Coffee, lavender, chocolate and vanilla embrace each other in this delicious gourmand, created by Chevalier Maurice Roucel.

Virginia & Caro