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FRAGments 2014 – Arte y perfumes sin límite

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Era un día soleado en  Los Ángeles. Esa calidez, sin embargo, no era tan placentera como la amigable atmósfera que se respiraba en FRAGments. La perfumista Maggie Mahboubian (Parfums Lalun) lo imaginó y trajo a la vida el año pasado como un “evento curado del perfume-como- arte”. Ese muy difuso límite (si es que algo así existe) entre Perfumería y Arte es su rasgo distintivo.

Asistir a su 2da edición anual, el 7 de Junio en la galería de arte Skinny Studio, se sintió como visitar a un viejo amigo. La puerta estaba abierta de par en par y cualquiera era libre de entrar y salir cuando quisiera. La gente estaba sonriendo, bebiendo tragos perfumados, olía fragancias y conversaba en todos los recovecos del lugar; los perfumistas y artistas compartían sus creaciones, no sólo con los visitantes sino también con sus colegas del evento.

La Dra. y perfumista (Olympic Orchids) Ellen Covey comenzó la jornada dando una disertación sobre cómo funciona nuestro sistema olfativo, llamada “Scent Perception”. No existe una forma “correcta” de percibir los olores porque esa percepción está determinada por nuestros recuerdos personales y experiencias olfativas previas. Los presentes se mostraron fascinados con estos hechos e hicieron varias preguntas al final de la charla.

Luego tuve la oportunidad de conocer a Iris Moore. Es una artista que experimenta con el sentido del olfato; su muestra “Addam” fue acerca del proceso de crear una fragancia a partir de una tintura de cabra. También disfruté de conversar con otro artista, Daniel Krasofski. Hizo una instalación (de la cual él mismo fue parte) emulando un cuadro renacentista. Su obra constaba de presentar aquellos ingredientes utilizados en los perfumes y guantes de cuero de Catalina de Médicis.

El Institute for Art and Olfaction (IAO) también estuvo presente. Saskia Wilson-Brown (fundadora) y Ashley Eden Kessler (perfumista) me invitaron a oler “Accident”. Es un relato olfativo de una escena casi cinematográfica: una mujer saliendo de su auto luego de un choque. El perfume huele a gasolina, maquillaje, neumáticos quemados y perfume. La fragancia y su botella fue una colaboración entre el artista Austin Young y el perfumista Brent Leonesio (Smell Bent).

En el “front desk” de FRAGments estaba la exhibición “Smell Me” -autoría de la artista Martynka Wawrzyniak. Con ingredientes sintéticos (y la colaboración del perfumista de Givaudan, Yann Vasnier) se presentaron reconstrucciones de aromas corporales. El diseño de las botellas es increíble. Y contiguo a “Smell Me” estaba “Touch Me”, una instalación táctil de Maggie Mahboubian, quien también presentó una nueva versión de mi Lalun favorito: Phenomene Verte II.

Finalmente pude probar las creaciones de Tania Reuben (Pure Natural Diva Botanicals), Dawn Spencer-Hurwitz (DSH Perfumes)Amber Jobin (Aether Arts Perfume) así com también tuve la chance de testear sobre la piel la colección Purusa de Sebastian Signs. Sherri Sebastian -su creadora- me comentó acerca de sus innovaciones en base al uso de aceite de argan en perfumes en gel. También Irina Adam (Phoenix Botanicals) me presentó su colección y disfruté enormemente las historias que inspiraron sus perfumes.

Fue estupendo encontrarme y charlar cordialmente como siempre con perfumistas ya conocidos: no sólo con Maggie y Ellen sino también con Paul Kiler (PK Perfumes), Lisa Fong (Artemisia Natural Perfume), Mario T. Gomez (Mario Tomas) y Heather Kaufman (Jolie Laide) quienes también estaban allí formando parte y exhibiendo sus respectivas y más flamantes composiciones.

Realmente ha sido un placer enorme el haber podido asistir. Estamos muy agradecidas por haber  sido invitadas a este evento colectivo, perfumístico y artístico.

Virginia

Nota bene: Por razones de espacio, no pudimos subir todas las fotos aquí, así que los invitamos a visitar el álbum completo dedicado a FRAGments 2014 en nuestra página de Facebook.

FRAGments 2014, Los Ángeles   foto: Virginia Blanco

FRAGments 2014 en la galería Skinny Studio, Los Ángeles    foto: Virginia Blanco

FRAGments 2014 – Art and perfumes without boundaries

It was a sunny day in L.A. That warmth, however, wasn’t as pleasant as the kind atmosphere within FRAGments. Perfumer Maggie Mahboubian (Parfums Lalun) imagined and brought it to life last year as a “curated perfume-as-art event”. That very diffuse boundary (if anything like that exists) between Perfumery and Art is its uniqueness.

Attending the 2nd Annual on June 7th in Skinny Studio art gallery felt like visiting an old friend. The door was open so that everybody could feel free to enter and leave at any time. People were smiling, drinking, sniffing fragrances and chatting in every corner; perfumers and artists sharing their creations not only with visitors but also with their colleagues.

Dr. and perfumer (Olympic Orchids) Ellen Covey started the event with “Scent Perception”, a presentation about how our olfactory system works: there is no correct way to perceive scents because that perception is determined by our particular memories and previous olfactive experiences. Attendees were amazed at these facts and asked many questions at the end of her talk.

Later I had the opportunity to meet Iris Moore. She is an artist experimenting with the sense of smell; her presentation of “Addam” was about the process of creating a fragrance based on the scent of a goat. I’ve also enjoyed talking with another artist, Daniel Krasofski. He made an installation (in which he took part) emulating a Renaissance painting. His work was about those fragrant ingredients worn by Catherine de Medici in perfumes and on leather gloves.

The Institute for Art and Olfaction (IAO) was present too. Saskia Wilson-Brown (founder) and Ashley Eden Kessler (perfumer) invited me to smell “Accident”: it’s an olfactive dimension of a cinematographic-like scene about a woman leaving her car after a crash. It smells like gasoline, make up, burning tires and perfume. Juice and bottle were a collaboration between perfumer Brent Leonesio (Smell Bent) and artist Austin Young.

At the “front desk” of FRAGments the “Smell Me” exhibition -by artist Martynka Wawrzyniak– was displayed. With synthetic ingredients (and the collaboration of perfumer Yann Vasnier of Givaudan) she presented reconstructions of organic bodily aromas. Their bottle design is amazing. Next to “Smell Me” was “Touch Me”, a tactile installation by Maggie Mahboubian. She also presented a new version of my favorite Lalun: Phenomene Verte II.

I was finally able to try the creations of Tania Reuben (Pure Natural Diva Botanicals), Dawn Spencer-Hurwitz (DSH Perfumes) and Amber Jobin (Aether Arts Perfume) and also had the chance of sampling the Purusa collection of Sebastian Signs. Perfumer Sherri Sebastian told me about her innovations using argan-based fragrance gels. Irina Adam (Phoenix Botanicals) introduced me to her own brand and I greatly enjoyed the stories behind her perfumes.

And it was so wonderful meeting again and talking with other friendly perfumers: not only Maggie and Ellen but Paul Kiler (PK Perfumes), Lisa Fong (Artemisia Natural Perfume), Mario T. Gomez (Mario Tomas) and Heather Kaufman (Jolie Laide) too. They were also taking part there and showing their respective most brand new compositions.

It was an enormous pleasure to be able to attend. We are grateful for having been invited to this collective artisan perfume event.

Virginia

Nota bene: Due to space issues we couldn’t upload all the pictures here, so we invite you to check the whole album about FRAGments 2014 on our Facebook page.

Los primeros asistentes comienzan a llegar al evento   foto: Virginia Blanco

Los primeros asistentes comienzan a llegar al evento      foto: Virginia Blanco

FRAGments se distingue por su cálida atmósfera, casi familiar   foto: Virginia Blanco

FRAGments se distingue por su cálida atmósfera, casi familiar   foto: Virginia Blanco

Lalun Parfums  y su instalación "Touch Me" foto: Virginia Blanco

Parfums Lalun y su instalación “Touch Me” foto: Virginia Blanco

Lalun Parfums   foto: Virginia Blanco

Parfums Lalun  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes foto: Virginia Blanco

PK Perfumes  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes foto: Virginia Blanco

Aether Arts Perfume  foto: Virginia Blanco

Aether Arts Perfume foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals  foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals  foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume  foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume  foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume  foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume  foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume foto: Virginia Blanco

DSH Perfumes  foto: Virginia Blanco

DSH Perfumes foto: Virginia Blanco

DHS Perfumes  foto: Virginia Blanco

DHS Perfumes foto: Virginia Blanco

"Smell Me", muestra visual y olfativa por Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier  foto: Virginia Blanco

“Smell Me”, muestra visual y olfativa por Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier        foto: Virginia Blanco

"Smell Me" de Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier  foto: Virginia Blanco

“Smell Me” de Martynka Wawrzyniak   foto: Virginia Blanco

"Smell Me" de Martynka Wawrzyniak  foto: Virginia Blanco

“Smell Me” de Martynka Wawrzyniak foto: Virginia Blanco

"Adam" foto: Virginia Blanco

“Addam” de la artista Iris Moore   foto: Virginia Blanco

"Adam" foto: Virginia Blanco

“Addam”  de Iris Moore    foto: Virginia Blanco

Phoenix Botanicals  foto: Virginia Blanco

Phoenix Botanicals     foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Instalación inspirada en el Renacimiento y Catalina de Médicis por el artista Daniel Krasofski    foto: Virginia Blanco

Muestra de correspondencias musicales-olfativas del IAO  foto: Virginia Blanco

Muestra de correspondencias musicales-olfativas del IAO foto: Virginia Blanco

"Accident" por el perfumista Brent Leonesio y el artista Austin Young para el IAO foto: Virginia Blanco

“Accident” por el perfumista Brent Leonesio y el artista Austin Young para el IAO    foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances  foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances  foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances foto: Virginia Blanco

Mario T. Gomez de Mario Tomas   foto: Virginia Blanco

Mario T. Gomez de Mario Tomas foto: Virginia Blanco

Mario Tomas  foto: Virginia Blanco

Mario Tomas foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids  foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids  foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids foto: Virginia Blanco

Letras Perfumadas – “Oda a la jardinera” de Pablo Neruda

imagen: Bjws.blogspot.com Woman in a Garden  artista: John Leslie Breck (1860-1899)

imagen: Bjws.blogspot.com   Woman in a Garden   artista: John Leslie Breck (1860-1899)

Sí, yo sabía que tus manos eran
el alhelí florido, la azucena
de plata;
algo que ver tenías
con el suelo,
con el florecimiento de la tierra,
pero
cuando
te vi cavar, cavar,
apartar piedrecitas
y manejar raíces
supe de pronto,
agricultora mía,
que
no sólo
tus manos,
sino tu corazón
eran de tierra,
que allí
estabas
haciendo
cosas tuyas,
tocando
puertas
húmedas
por donde
circulan
las
semillas.

Así, pues,
de una a otra
planta
recién
plantada,
con el rostro
manchado
por un beso
del barro,
ibas
y regresabas
floreciendo,
ibas
y de tu mano
el tallo
de la astromelia
elevó su elegancia solitaria,
el jazmín
aderezó
la niebla de tu frente
con estrellas de aroma y de rocío.
Todo
de ti crecía
penetrando
en la tierra
y haciéndose
inmediata
luz verde,
follaje y poderío.
Tú le comunicabas
tus semillas,
amada mía,
jardinera roja.
Tu mano
se tuteaba
con la tierra
y era instantáneo
el claro crecimiento.

Amor, así también
tu mano
de agua,
tu corazón de tierra,
dieron
fertilidad
y fuerza a mis canciones.

Tocas
mi pecho
mientras duermo
y los árboles brotan
de mi sueño.
Despierto, abro los ojos,
y has plantado
dentro de mí
asombradas estrellas
que suben con mi canto.

Es así, jardinera:
nuestro amor
es
terrestre:
tu boca es planta de la luz, corola,
mi corazón trabaja en las raíces.

Pablo Neruda 

Tercer libro de las odas Buenos Aires, Losada, 1957.

La Modernidad nos ha quitado -entre otras cosas- la costumbre del contacto cotidiano con la tierra: su olor, su textura, su humedad, su temperatura. Hemos nacido en un momento histórico y en una sociedad en el que tierra se asocia con la suciedad (valga la cacofonía) y, por lo tanto, conlleva cierta carga negativa.

Sin embargo, el desarrollo de la jardinería se ha vuelto cada vez más común, especialmente en el mundo de la perfumería artesanal. Mesha Munyan, Roxana Villa o Maggie Mahboubian son sólo algunas de las perfumistas que suelen aplicar en sus fórmulas esencias provenientes de cosechas sus propios jardines.

Una oda a una jardinera no es poca cosa y mucho menos si viene de parte de Pablo Neruda. Con ojo atento, corazón apasionado y pluma prodigiosa comparó el trabajo de la tierra y sus imágenes sensoriales con el amor. Sin dudas, ambos implican tiempo, sentimientos, dedicación y (¿por qué no?) cierto talento.

Virginia

foto: Florespedia.com  Alhelíes

foto: Florespedia.com Alhelíes

Scented Letters – “Ode to a woman gardening” by Pablo Neruda

Yes, I knew that your hands were
a budding sprout, a lily
of silver:
you had something to do
with the soil,
with the flowering of the earth,
but
when
I saw you digging, digging,
pushing pebbles apart
and guiding roots
I knew at once,
my farming woman,
that
not only
your hands
but your heart
were of earth,
that there
you were
making
your things,
touching
moist
doorways
through which
the
seeds
circulate.

So in this way
from one plant
to the other
recently
planted one,
with your face
spotted
with a kiss
from the clay,
you went
and came back
flowering,
you went
and from your hand
the stem
of the astromeria
raised its solitary elegance,
the jasmine
adorned
the mist on your brow
with stars of dew and fragrance.

Everything
grew from you
penetrating
into the earth
and becoming
green light,
foliage and power
you communicated
your seeds to it,
my beloved,
red gardening woman:
your hand
on familiar terms
with the earth
and the bright growing
was instantaneous.
Love, thus also
your hand
of water,
your heart of earth,
gave
fertility
and strength to my songs
you touch
my chest
while I sleep
and trees blossom
from my dreaming.
I wake up, open my eyes,
and you have
inside me
stars in the shadows
which will rise and shine
in my song.

That’s how it is, gardening woman:
our love
is
earthly:
your mouth is a plant of light, a corolla,
my heart works among the roots.

Pablo Neruda

From “Tercer libro de las odas“, 1956. Translated by Jodey Bateman. Source: http://spanishpoems.blogspot.com

Modernity has taken from us -among other things- the habit of daily contact with the ground; its smell, texture, moisture, temperature. We were born in a historical time and within a society in which soil is associated with dirt and, therefore, carries certain negative connotations.

Notwithstanding, the development of gardening has become increasingly common, especially in the world of artisanal perfumery. Mesha Munyan, Roxana Villa or Maggie Mahboubian are just some of the perfumers that typically employ essences harvested from their own gardens in their formulas .

An ode to a gardener is no small matter, much less if it comes from Pablo Neruda. With a watchful eye, prodigious pen and a passionate heart he compared the work of the land and its sensory images with love. Without a doubt, both involve time, feelings, dedication, and (why not?) some talent.

Virginia

foto: Plantas.facilisimo.com Azucenas

foto: Plantas.facilisimo.com    Azucenas

foto: Commons.wikimedia.org  Alstroemeria

foto: Commons.wikimedia.org   Alstroemeria

foto: Florespedia.com  Jazmines

foto: Florespedia.com      Jazmines

foto: Proyectolomas.weebly.com   Amancae

foto: Proyectolomas.weebly.com     Amancae

Parfums Lalun Phenomene Verte – No cualquier verde

imagen: Artselector.com Chlorophilia and Green Paintings   artista: Karim Blanc

imagen: Artselector.com Chlorophilia and Green Paintings artista: Karim Blanc

La costa oeste norteamericana parece ser un terreno fértil para el surgimiento de nuevos y talentosos perfumistas, como Maggie Mahboubian. Ella lanzó su marca, Parfums Lalun, el año pasado en el último L.A. Artisan Fragrance Salon. Desafortunadamente, en aquella oportunidad no pude conocer sus creaciones per sí fue posible unos meses después en San Francisco.

En esta colección cada fragancia es una historia con un principio, desarrollo y un final. Creo que eso es lo que siempre me sorprende en una composición, más allá incluso de la belleza. O tal vez allí resida la belleza… no estoy segura. Como sea, en esta reseña me planteo otro dilema de conceptos.

Mientras olía Phenomene Verte encontré que a menudo solemos decir “Oh, es una fragancia verde” o “Este perfume pertenece a la familia verd” como si ésto fuera suficiente para definirlos. Pero ¿ qué significa “verde” en perfumería? En realidad, puede ser fresco o seco y puede aludir a pasto o a hojas o a arvejas o a hierbas aromáticas. Comparten lo “verde” pero son bastante diferentes entre sí.

Así que, en este caso, estamos hablando de una fragancia de un verde profundo, de hojas y hierbas. Es un eau de toilette con un espíritu fresco pero soleado. Abre con notas de tomillo, laurel, romero y artemisa. Aunque la yerba mate no esté listada como ingrediente, confieso que lo relaciono con ella todo el tiempo. Huele como la reconfortante y deliciosa infusión típica en mi país, Argentina.

Diez minutos después de aplicar Phenomene Verte sobre mi piel, se vuelve azucarado: la amielada magia del jazmín del país, el ámbar y el absoluto de lavanda está trabajando. Hay también una pincelada terrosa por el cistus y el vetiver, que le agrega un poco de sequedad -casi “polvorosidad”- pero no llega a ensuciar la composición.

La casa trabaja con ingredientes naturales y esa es la razón por la cual el olor de sus productos no son de larga duración. Pero esa -para varias personas- “desventaja” se compensa con una fusión perfecta con la piel y con una bella historia perfumada de verde.

Virginia

Origen de la muestra: gentileza de Parfums Lalun.

imagen: Botanical.com

imagen: Botanical.com      Jazmín del País (jasmine grandiflorum)

Parfums Lalun Phenomene Verte – Not just any old shade of green

The American West Coast is a fertile ground for new talented perfumers like Maggie Mahboubian. She launched her own brand, Parfums Lalun, in 2012 at the latest L.A. Artisan Fragrance Salon. On that opportunity I was unfortunately unable to try her creations but I managed to to do so a few months later, in San Francisco.

Every fragrance in this collection is a story with a beginning, a middle and end. I think that it is what always surprise me in a composition, even beyond its beauty. Or maybe that is precisely its beauty… I’m not sure. However, in this review I’m wondering about another concepts dilemma.

While smelling Phenomene Verte I realized that we often say “Oh, it’s a green fragrance” or “This perfume belongs to green family” as if that were enough to define them. But, what does “green” mean in perfumery? Actually, it can be fresh or dry and can allude to grass or leaves, green beans or herbs. All of them are sharing this green aspect but they are quite different from each other.

So, in this case, we are talking about a fragrance which is herbaceous and about deep green leaves. It’s an eau de toilette with a fresh but sunny spirit. It opens with thyme, bay leaf, rosemary and artemisia notes. Although yerbamate is not listed as ingredient, I confess that at all times I link the scent with it. It smells like the delicious and heartwarming infusion typical of my country, Argentina.

Ten minutes after applying Phenomene Verte on my skin it becomes sugary: the honeyed magic of jasmine grandiflorum, amber and lavender absolute is working. There is also a hue of soil because of labdanum (cistus) and vetiver, they add a little bit of dryness -almost “dustiness”- but that does not turn the composition dirty.

This house works solely with natural raw materials and that’s the reason why the smell of their products isn’t very long-lasting. But that which could mean a  “disadvantage” for some people is compensated with a perfect fusion on the skin and a beautiful green-scented story.

Virginia

Origin of sample: Sample courtesy of Parfums Lalun.

imagen: Gentileza de Parfums Lalun

imagen: Gentileza de Parfums Lalun