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FRAGments 2014 – Arte y perfumes sin límite

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Era un día soleado en  Los Ángeles. Esa calidez, sin embargo, no era tan placentera como la amigable atmósfera que se respiraba en FRAGments. La perfumista Maggie Mahboubian (Parfums Lalun) lo imaginó y trajo a la vida el año pasado como un “evento curado del perfume-como- arte”. Ese muy difuso límite (si es que algo así existe) entre Perfumería y Arte es su rasgo distintivo.

Asistir a su 2da edición anual, el 7 de Junio en la galería de arte Skinny Studio, se sintió como visitar a un viejo amigo. La puerta estaba abierta de par en par y cualquiera era libre de entrar y salir cuando quisiera. La gente estaba sonriendo, bebiendo tragos perfumados, olía fragancias y conversaba en todos los recovecos del lugar; los perfumistas y artistas compartían sus creaciones, no sólo con los visitantes sino también con sus colegas del evento.

La Dra. y perfumista (Olympic Orchids) Ellen Covey comenzó la jornada dando una disertación sobre cómo funciona nuestro sistema olfativo, llamada “Scent Perception”. No existe una forma “correcta” de percibir los olores porque esa percepción está determinada por nuestros recuerdos personales y experiencias olfativas previas. Los presentes se mostraron fascinados con estos hechos e hicieron varias preguntas al final de la charla.

Luego tuve la oportunidad de conocer a Iris Moore. Es una artista que experimenta con el sentido del olfato; su muestra “Addam” fue acerca del proceso de crear una fragancia a partir de una tintura de cabra. También disfruté de conversar con otro artista, Daniel Krasofski. Hizo una instalación (de la cual él mismo fue parte) emulando un cuadro renacentista. Su obra constaba de presentar aquellos ingredientes utilizados en los perfumes y guantes de cuero de Catalina de Médicis.

El Institute for Art and Olfaction (IAO) también estuvo presente. Saskia Wilson-Brown (fundadora) y Ashley Eden Kessler (perfumista) me invitaron a oler “Accident”. Es un relato olfativo de una escena casi cinematográfica: una mujer saliendo de su auto luego de un choque. El perfume huele a gasolina, maquillaje, neumáticos quemados y perfume. La fragancia y su botella fue una colaboración entre el artista Austin Young y el perfumista Brent Leonesio (Smell Bent).

En el “front desk” de FRAGments estaba la exhibición “Smell Me” -autoría de la artista Martynka Wawrzyniak. Con ingredientes sintéticos (y la colaboración del perfumista de Givaudan, Yann Vasnier) se presentaron reconstrucciones de aromas corporales. El diseño de las botellas es increíble. Y contiguo a “Smell Me” estaba “Touch Me”, una instalación táctil de Maggie Mahboubian, quien también presentó una nueva versión de mi Lalun favorito: Phenomene Verte II.

Finalmente pude probar las creaciones de Tania Reuben (Pure Natural Diva Botanicals), Dawn Spencer-Hurwitz (DSH Perfumes)Amber Jobin (Aether Arts Perfume) así com también tuve la chance de testear sobre la piel la colección Purusa de Sebastian Signs. Sherri Sebastian -su creadora- me comentó acerca de sus innovaciones en base al uso de aceite de argan en perfumes en gel. También Irina Adam (Phoenix Botanicals) me presentó su colección y disfruté enormemente las historias que inspiraron sus perfumes.

Fue estupendo encontrarme y charlar cordialmente como siempre con perfumistas ya conocidos: no sólo con Maggie y Ellen sino también con Paul Kiler (PK Perfumes), Lisa Fong (Artemisia Natural Perfume), Mario T. Gomez (Mario Tomas) y Heather Kaufman (Jolie Laide) quienes también estaban allí formando parte y exhibiendo sus respectivas y más flamantes composiciones.

Realmente ha sido un placer enorme el haber podido asistir. Estamos muy agradecidas por haber  sido invitadas a este evento colectivo, perfumístico y artístico.

Virginia

Nota bene: Por razones de espacio, no pudimos subir todas las fotos aquí, así que los invitamos a visitar el álbum completo dedicado a FRAGments 2014 en nuestra página de Facebook.

FRAGments 2014, Los Ángeles   foto: Virginia Blanco

FRAGments 2014 en la galería Skinny Studio, Los Ángeles    foto: Virginia Blanco

FRAGments 2014 – Art and perfumes without boundaries

It was a sunny day in L.A. That warmth, however, wasn’t as pleasant as the kind atmosphere within FRAGments. Perfumer Maggie Mahboubian (Parfums Lalun) imagined and brought it to life last year as a “curated perfume-as-art event”. That very diffuse boundary (if anything like that exists) between Perfumery and Art is its uniqueness.

Attending the 2nd Annual on June 7th in Skinny Studio art gallery felt like visiting an old friend. The door was open so that everybody could feel free to enter and leave at any time. People were smiling, drinking, sniffing fragrances and chatting in every corner; perfumers and artists sharing their creations not only with visitors but also with their colleagues.

Dr. and perfumer (Olympic Orchids) Ellen Covey started the event with “Scent Perception”, a presentation about how our olfactory system works: there is no correct way to perceive scents because that perception is determined by our particular memories and previous olfactive experiences. Attendees were amazed at these facts and asked many questions at the end of her talk.

Later I had the opportunity to meet Iris Moore. She is an artist experimenting with the sense of smell; her presentation of “Addam” was about the process of creating a fragrance based on the scent of a goat. I’ve also enjoyed talking with another artist, Daniel Krasofski. He made an installation (in which he took part) emulating a Renaissance painting. His work was about those fragrant ingredients worn by Catherine de Medici in perfumes and on leather gloves.

The Institute for Art and Olfaction (IAO) was present too. Saskia Wilson-Brown (founder) and Ashley Eden Kessler (perfumer) invited me to smell “Accident”: it’s an olfactive dimension of a cinematographic-like scene about a woman leaving her car after a crash. It smells like gasoline, make up, burning tires and perfume. Juice and bottle were a collaboration between perfumer Brent Leonesio (Smell Bent) and artist Austin Young.

At the “front desk” of FRAGments the “Smell Me” exhibition -by artist Martynka Wawrzyniak– was displayed. With synthetic ingredients (and the collaboration of perfumer Yann Vasnier of Givaudan) she presented reconstructions of organic bodily aromas. Their bottle design is amazing. Next to “Smell Me” was “Touch Me”, a tactile installation by Maggie Mahboubian. She also presented a new version of my favorite Lalun: Phenomene Verte II.

I was finally able to try the creations of Tania Reuben (Pure Natural Diva Botanicals), Dawn Spencer-Hurwitz (DSH Perfumes) and Amber Jobin (Aether Arts Perfume) and also had the chance of sampling the Purusa collection of Sebastian Signs. Perfumer Sherri Sebastian told me about her innovations using argan-based fragrance gels. Irina Adam (Phoenix Botanicals) introduced me to her own brand and I greatly enjoyed the stories behind her perfumes.

And it was so wonderful meeting again and talking with other friendly perfumers: not only Maggie and Ellen but Paul Kiler (PK Perfumes), Lisa Fong (Artemisia Natural Perfume), Mario T. Gomez (Mario Tomas) and Heather Kaufman (Jolie Laide) too. They were also taking part there and showing their respective most brand new compositions.

It was an enormous pleasure to be able to attend. We are grateful for having been invited to this collective artisan perfume event.

Virginia

Nota bene: Due to space issues we couldn’t upload all the pictures here, so we invite you to check the whole album about FRAGments 2014 on our Facebook page.

Los primeros asistentes comienzan a llegar al evento   foto: Virginia Blanco

Los primeros asistentes comienzan a llegar al evento      foto: Virginia Blanco

FRAGments se distingue por su cálida atmósfera, casi familiar   foto: Virginia Blanco

FRAGments se distingue por su cálida atmósfera, casi familiar   foto: Virginia Blanco

Lalun Parfums  y su instalación "Touch Me" foto: Virginia Blanco

Parfums Lalun y su instalación “Touch Me” foto: Virginia Blanco

Lalun Parfums   foto: Virginia Blanco

Parfums Lalun  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes foto: Virginia Blanco

PK Perfumes  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes foto: Virginia Blanco

Aether Arts Perfume  foto: Virginia Blanco

Aether Arts Perfume foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals  foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals  foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume  foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume  foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume  foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume  foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume foto: Virginia Blanco

DSH Perfumes  foto: Virginia Blanco

DSH Perfumes foto: Virginia Blanco

DHS Perfumes  foto: Virginia Blanco

DHS Perfumes foto: Virginia Blanco

"Smell Me", muestra visual y olfativa por Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier  foto: Virginia Blanco

“Smell Me”, muestra visual y olfativa por Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier        foto: Virginia Blanco

"Smell Me" de Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier  foto: Virginia Blanco

“Smell Me” de Martynka Wawrzyniak   foto: Virginia Blanco

"Smell Me" de Martynka Wawrzyniak  foto: Virginia Blanco

“Smell Me” de Martynka Wawrzyniak foto: Virginia Blanco

"Adam" foto: Virginia Blanco

“Addam” de la artista Iris Moore   foto: Virginia Blanco

"Adam" foto: Virginia Blanco

“Addam”  de Iris Moore    foto: Virginia Blanco

Phoenix Botanicals  foto: Virginia Blanco

Phoenix Botanicals     foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Instalación inspirada en el Renacimiento y Catalina de Médicis por el artista Daniel Krasofski    foto: Virginia Blanco

Muestra de correspondencias musicales-olfativas del IAO  foto: Virginia Blanco

Muestra de correspondencias musicales-olfativas del IAO foto: Virginia Blanco

"Accident" por el perfumista Brent Leonesio y el artista Austin Young para el IAO foto: Virginia Blanco

“Accident” por el perfumista Brent Leonesio y el artista Austin Young para el IAO    foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances  foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances  foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances foto: Virginia Blanco

Mario T. Gomez de Mario Tomas   foto: Virginia Blanco

Mario T. Gomez de Mario Tomas foto: Virginia Blanco

Mario Tomas  foto: Virginia Blanco

Mario Tomas foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids  foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids  foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids foto: Virginia Blanco

PK Perfumes Gold Leather – El aroma de la luz

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

¿Existe algo en este mundo que sea más difícil que imaginar el aroma de la luz? ¿Cómo olería? Creo que cada uno propondrá diferentes “notas” pero que todos acordarán con la siguiente descripción: brillante, amigable, envolvente y energizante.

Si a eso le agregamos un poco de destellos metálicos, brillo frío y dulzura tal vez lo que estemos oliendo sea Gold Leather. Se trata de la nueva creación de Paul Kiler, el perfumista natural detrás de PK Perfumes. La fragancia fue lanzada en marzo, en la última edición del Artisan Fragrance Salon de San Francisco, California.

Este feliz pero sobrio perfume pertenece a la colección en desarrollo llamada Colored Leathers. El primero de sus integrantes fue Red Leather, y ya se encuentran en camino tanto Black Leather como White Leather.

Siguiendo su propio estilo, Kiler ha utilizado varios ingredientes inusuales los cuales nunca antes he olido (¿guayaba Satsuma, ámbar fosilizado y árbol del humo?) y me da la sensación de no encontrar las palabras más precisas para describirlos. Esa es la razón por la cual mi descripción parece un poco desconectada de la lista oficial de notas.

La apertura es fresca como chispas de manzana roja, una combinación de matices almendrados con pinceladas frutales y acuosas. En las notas medias siento una mezcla de jarabe y texturas metálicas. Y varios minutos después de haberlo aplicado sobre mi piel, huelo una dulzura húmeda como la de las hojas secas en otoño, o los líquenes sobre la corteza de un árbol, o las hojas de un libro viejo.

El ingrediente principal es la tuberosa, pero es “coloreada” por la madreselva, la retama, el ylang ylang, la mandarina roja y la bergamota. He identificado notas de tabaco, haba tonka, benjuí y musgo de roble. También hay civeta y estoraque (aunque casi imperceptibles pues son más poderosos los acentos almizclados y ambarados).

Bueno… fue complejo escribir sobre exóticas materias primas que nunca había olido antes. Pero ¿quién dijo que describir el aroma de la luz iba a ser algo sencillo?

Virginia

Origen de la muestra: gentileza de Paul Kiler.

foto: gentileza de Paul Kiler

foto: gentileza de Paul Kiler

PK Perfumes Gold Leather – The scent of light

Is there anything in this world  more difficult than imaging the scent of the light? How would its smell be? I think that everyone would suggest different “notes” but everybody will agree with the following description: bright, friendly, surrounding and energizing.

If we add to it a little bit of metallic hints, cold radiance and sweetness perhaps what we are smelling Gold Leather. This is the new creation of Paul Kiler, the natural perfumer behind PK Perfumes. He released it in March, at the latest Artisan Fragrance Salon in San Francisco, California.

This happy but sober-minded perfume belongs to the developing Colored Leathers Series. The first one was Red Leather; Black Leather and White Leather are on their way.

Following his own style, Kiler has used several unusual ingredients that I’ve never smell before (Satsuma guava, fossilized amber and Smoke Tree!) and I feel like I don’t have the most precise words to describe it. That is the reason my description might seem a little disconnected from the official notes list.

The opening is fresh, like sparks of red apple, a combination of almond hues and fruity watery hints. In he middle notes I feel a mix of syrupy and metallic textures. And several minutes after I spritz it on my skin I detect a musty sweetness like dried leaves or lichen or the scent of the pages of an old book.

The main ingredient is tuberose but it is “colored” with honeysuckle, broom flowers, ylang yang, red mandarin and bergamot. I’ve also identified tobacco, tonka, benzoin and oakmoss notes. There are also civet and styrax  but they are almost imperceptible because the musky and ambered accents overpower them.

Well… it was tricky writing about exotic materials that I have never smelt before. But who said that describing the scent of the light would be easy?

Virginia

Origin of sample: Sample courtesy of Paul Kiler.

PK Perfumes Violet Chocolatier – Pétalos de terciopelo

Daria Jabenko, “Cakes and Sweets” – imagen: cortesía de Paul Kiler

Paul Kiler es perfumista y fotógrafo, artista de la vista y del olfato. Se presentó en el LA Artisan Fragrance Salon con toda la línea de su marca PK Perfumes. También presentó una fragancia de edición limitada: Violet Chocolatier. Quién podría resistírsele con ese nombre?

Yo no me resistí y pedí oler el perfume. Ya desde el primer segundo me sentí feliz de no encontrarme con obviedades gourmands. No se trataba de tortas y bizcochos sino de los componentes en sí, del protagonismo de ingredientes con carácter.

En el inicio, el absoluto de cacao acapara por completo nuestra nariz con un simpático juego de matices: primero semiamargo, oscuro y polvoroso pero luego dulzón, blanco y cremoso. Un acorde que evoca a los damascos cubiertos con chocolate -más el toque especiado de la nuez moscada– subraya la dulzura y aporta cierta carnosidad.

La violeta y la rosa parecieran dos caras de la misma moneda: se huelen juntas pero se distinguen una de la otra. La combinación del aspecto empolvado de la violeta y el amielado de la rosa trae a la mente la sensación de pétalos aterciopelados que apenas rozan la piel.

Finalmente, las flores blancas (jazmín, magnolia, gardenia) y el ámbar brindan una base acolchada y confortable que deja sobre la piel un halo limpio y jabonoso en el que las violetas vuelven a florecer por contraste. No hago más que pensar en que si existiera una línea de productos para el cuerpo de Violet Chocolatier sería gloriosa.

Virginia

Origen de la muestra: kit de prensa.

foto: cortesia de Paul Kiler

PK Perfumes Violet Chocolatier – Velvet petals

Paul Kiler is a perfumist and photographer, an artist of sight and smell. He introduced himself and his PK Perfumes brand at LA Artisan Fragrance Salon. He also showed a limited edition fragrance: Violet Chocolatier. Who could resist that name?

I didn’t and had to smell the perfume. From the first second I was happy to meet gourmand that wasn’t literal. It was not about ‘cakes and biscuits’, but about its components, ingredients playing the leading character.

In the beginning, the cocoa absolute completely monopolizes our nose with a funny game of nuances: first a little bitter, dark and dusty but then white, creamy and sweet. A chord reminiscent of chocolate covered apricots -with the spicy touch of nutmeg– emphasizes the sweetness and adds some fleshiness.

Violet and rose seem like two sides of the same coin: they are smelled together but remain separate entities. There is a combination of a dusty aspect of violet with the honeyed hue of rose. This blend brings to mind the feel of velvety petals that barely caressing the skin.

Finally, the white flowers (jasmine, magnolia, gardenia) and amber provide a comfortable softy base and leave a clean soapy halo on the skin, where violets bloom again by contrast. I can’t help but think that if there was a Violet Chocolatier body products line it would be glorious .

Virginia

Origin of sample: Sample of press kit.