Category Archives: Miscelánea – Miscellanea

Elogio del escándalo – Flores y dudosa reputación

 

imagen: Wikiart.org artista: Édouard Manet "Olympia", 1863 (Musée d'Orsay)

imagen: Wikiart.org     artista: Édouard Manet    “Olympia”, 1863 (Musée d’Orsay)

Mientras las azucenas y rosas blancas de la devoción mariana han sido por mucho tiempo símbolos de virtud y pureza, otras flores han tenido una larga asociación con la prostitución en el arte y la tradición. La rosa fue adoptada como símbolo por las sacerdotisas (prostitutas sagradas) de Venus  en la Antigua Roma y hemos mencionado previamente que el aroma de los azahares permitía a potenciales clientes identificar a las trabajadoras sexuales de Madrid.  Las prostitutas medievales señalaban su ocupación llevando una brizna de lavanda en el cabello; siglos más tarde, Alejandro Dumas haría que las camelias blancas en el pelo de Marguerite Gautier señalaran su disponibilidad para con sus amantes (cuando las camelias eran rojas,no estaba disponible) .Uno de los muchos elementos que traicionan a la “Olimpia” de Manet como una mujer del demimonde es la orquídea en su pelo.

No pocos perfumes, a su propio modo, rinden tributo a amantes reales, grandes horizontales y trabajadoras anónimas.

Etat Libre d’Orange Putain de Palaces Detrás del nombre chocante -derivado de una canción de Serge Gainsbourg- asoma un cuero suave y atalcado con notas florales y matices de lápiz labial.

Parfums Nicolas de Barry L’Ambitieuse (L’eau de la marquise de Pompadour) Mme. de Pompadour es un claro ejemplo de una cortesana cuyo alcance llegaba mucho más allá del dormitorio. La amante oficial de Luis XV era también su consejera, mecenas de las artes y protectora de filósofos (entre ellos, Voltaire). Este perfume es un ramillete floral (iris, rosa, jazmín, violeta, narciso, jacinto) sobre una base ambarada y atalcada. Pompadour misma disfrutaba de una mezcla llamada l’Huile de Vénus, que combinaba iris, rosa y sándalo.

Dana Tabu Tabu fue lanzado en 1932 y aún está en producción (reformulado).  El nariz Jean Carles respondió al desafío de crear “un parfum de puta”. Un ámbar denso y especiado con altos porcentajes de patchouli, civet y benjuí , Tabu es considerado un precursor de fragancias como Youth Dew,Obsession, Coco y Opium.

Jardins d’Ecrivains La Dame aux Camélias El personaje ficticio de Margarita Gautier fue inspirado por Marie Duplessis, amante de Alexandre Dumas y Franz Liszt. Marie se hizo conocida por su elegancia y brillantez antes de sucumbir a la tuberculosis a la edad de 23. El perfume conjuga notas de cardamomo, flor de naranjo, violeta, rosa, tonka y almizcle.

Worth Courtesan  En el siglo XIX, reinas y  demimondaines por igual lucían los majestuosos vestidos diseñados por Charles Worth. Esta fragancia -lanzada en 2005 y compuesta por Pierre Bourdon- ostenta notas de especias (clavo de olor, canela, cardamomo), ananá, frambuesa, cacao y almizcle.

Parfums Delrae Mythique Este frío iris, creación del nariz Yann Vasnier,  rinde tributo a Diane de Poitiers, amante de Enrique II. Mythique celebra la belleza, intelecto y elegancia de Diane, quien fue adorada por el rey -20 años más joven que ella-  hasta el día de su muerte.

Histoires de Parfums Mata Hari La cortesana y bailarina exótica holandesa, luego devenida espía, da nombre a una sensual composición floral oriental. Notas de bergamota, naranja, rosa especiada, canela, clavel y sándalo sobresalen en este seductor eau de parfum.

Roméa d’Améor Las Maîtresses de Louis XIV una fragancia fresca y alegre creada por el nariz Pierre Bourdon;  notas florales (jazmín, muguet, lirio, narciso) y verdes evocan los bosques que rodean Versailles.

Maria Candida Gentile Burlesque Más relacionado con ambientes profanos que con la prostitución en sí misma, Burlesque ha sido comparado a menudo con Tabu y los viejos Guerlains, pero creo que la comparación es apta sólo en términos de plenitud. Es un hermoso floral oriental de la vieja escuela, dominado por iris y patchouli.

Caro

imagen: Commons.wikimedia.org  artista: Escuela de Fontainebleau (atribuido a Luca Penni)  Diane de Poitiers como Diana Cazadora, circa 1530

imagen: Commons.wikimedia.org       artista: Escuela de Fontainebleau; atribuido a Luca Penni)     Diane de Poitiers como Diana Cazadora,   circa 1530 (Museo del Louvre)

In praise of scandal – Flowers and ill repute

While the lilies and white rose of Marian devotion have long been symbols or virtue and purity, other blooms have had a longstanding association with prostitution in art and tradition. Rose was adopted as a symbol by the priestesses (sacred prostitutes) of Venus  in Ancient Rome and we have previously mentioned that the scent of orange blossom made the sex workers from Madrid identifiable to their potential clients.  Medieval prostitutes would announce their occupation by wearing a sprig of lavender in their hair; centuries later, Alexandre Dumas would make the white camellias in Marguerite Gautier‘s hair signal her availability to her lovers (she was unavailable whenever the camellias were red). One of the many elements  which  betray Manet‘s “Olympia” as a woman of the demimonde is the orchid in her hair.

More than a few fragrances, in their own way, pay tribute to royal mistresses, grandes horizontales and anonymous workers:

Etat Libre d’Orange Putain de Palaces Behind the shocking name -derived from a Serge Gainsbourg song- peeks a soft, powdery leather with floral notes and hints of lipstick.

Parfums Nicolas de Barry L’Ambitieuse (L’eau de la marquise de Pompadour) Mme. de Pompadour is a clear example of a courtesan whose reach went far beyond the bedroom. The official mistress to Louis XV was also his advisor, a patron of the arts and protector of philosophers (among them, Voltaire). This fragrance is a floral bouquet (iris, rose, jasmine, violet, narcissus, hyacinth) on  a powdery ambery base. Pompadour herself  enjoyed a blend called l’Huile de Vénus that combined iris, rose and sandalwood.

Dana Tabu Tabu was launched in 1932 and is still in production (reformulated). Nose Jean Carles rose to the challenge of creating “un parfum de puta”. A dense spicy amber with high percentages of civet, patchouli and benzoin, Tabu is considered a precursor of fragrances like Youth Dew,Obsession, Coco and Opium.

Jardins d’Ecrivains La Dame aux Camélias Fictional character Marguerite Gautier was inspired by Marie Duplessis, mistress to Alexandre Dumas and Franz Liszt. Marie became known for her elegance and brilliance before succumbing to tuberculosis at the age of 23. The fragrance blends notes of cardamom, orange blossom, violet, rose, tonka and musk.

Worth Courtesan  In the XIX century royals and demimondaines alike wore the majestic gowns  designed by Charles Worth. This fragrance -launched in 2005 and composed by Pierre Bourdon- boasts notes of spices (cloves, cinnamon, cardamom), pineapple, raspberry, cocoa and musk.

Parfums Delrae Mythique This cold iris, created  by nose Yann Vasnier,  renders tribute to Diane de Poitiers, mistress of Henry II. Mythique celebrates the beauty, intelect and elegance of Diane, who was adored by the king -20 years her junior-  until the day of his death.

Histoires de Parfums Mata Hari The Dutch courtesan and exotic dancer who would later become a spy gives name to a sensual  floral oriental. Notes of  bergamot, orange, spicy rose, cinnamon, carnation and sandalwood prevail in this seductive eau de parfum.

Roméa d’Améor Las Maîtresses de Louis XIV A fresh and joyful fragrance created by nose Pierre Bourdon;  floral (jasmine, lily of the valley, lily, narcissus) and green notes evoke the woods which surround Versailles.

Maria Candida Gentile Burlesque More related to profane environs than to prostitution itself, Burlesque has often been compared to Tabu and to the old Guerlains, but I think the comparison is fitting only in terms of fullness. It is a beautiful old school floral-oriental dominated by iris and patchouli. .

Caro

foto: De.wikipedia.org Mata Hari, 1906

foto: De.wikipedia.org Mata Hari, 1906

¡Felicidades!

2014 llega a su fin mientras un próspero  2015 se prepara para nacer.

Una vez más nos gustaría agradecer a Uds. -lectores, colegas blogueros, narices, creadores, propietarios de marcas y tiendas- por el apoyo constante. Una lista sería demasiado larga, ya que no queremos olvidar a nadie: Uds. saben quiénes son; nos sentimos agradecidas de que estén allí.

Que el Año Nuevo los bendiga con paz, amor y abundancia.

Caro y Virginia

¡Estaremos de regreso dentro de  un par de semanas!

Varga

artista: Varga

Happy holidays 2014 approaches its end while a prosperous 2015 is about to come to life.

Once again we would like to  to thank you -readers, fellow bloggers, noses, creators, brand and store owners- for your constant support. A list would be too long as we don’t want to leave anybody out: you know who you are; we feel grateful for your being there.

May the New Year bless you with peace, love and abundance.

Caro & Virginia

We will be back after a couple of weeks!

Antigua esencia de neroli

foto: Romasposa.info

foto: Romasposa.info

El neroli, aceite esencial destilado de las flores frescas del naranjo amargo, toma su nombre de Marie Anne de la Tremoille, Princesa de Nerola (1642-1722). Cuentan que la princesa gustaba tanto del dulce aroma floral que perfumaba sus guantes, ropas y agua de baño  con copiosas cantidades.

Este aceite esencial tiene reputación de afrodisíaco, sedante y antidepresivo. Curiosamente, el aroma que hoy asociamos con las novias y la pureza era antaño llevado por las prostitutas de Madrid, de manera tal que sus clientes podían identificarlas por el olor.

En un viejo libro (Encyclopedia Of Practical Receipts And Processes, de William B. Dick, Dick and Fitzgerald, Publishers, Nueva York, 1872 ) encontramos una receta muy simple para preparar esencia de neroli.

Disolver 1/2 onza (14,2g) de neroli puro en 570ml de alcohol etílico tridestilado.
Suele agregarse 1 onza (28,5g) de esencia de jazmín, junquillo o violetas. Un perfume delicado y delicioso.

Caro

imagen: En.wikipedia.org artista: Juan Serra Marie Anne de la Tremoille, Princesa de los Ursinos (Princesa de Nerola)

imagen: En.wikipedia.org     artista: Juan Serra
Marie Anne de la Tremoille, Princesa de los Ursinos (Princesa de Nerola)

Old essence of neroli

Neroli, the essential oil distilled from the fresh flowers of the bitter orange tree
is called after Marie Anne de la Tremoille, Princess of Nerola (1642-1722). The princess, we are told, fancied so much the sweet floral scent she would douse her gloves, clothes and bath water with copious amounts of it.

This essential oil is considered to have afrodisiac, sedative and antidepressant properties. Funnily enough, the scent we associate today with brides and purity was in olden times worn by the prostitutes of Madrid, so that their clients could identify them by the smell.
In an old book (Encyclopedia Of Practical Receipts And Processes, by William B. Dick, Dick and Fitzgerald, Publishers, New York, 1872) we found a very simple recipe for essence of neroli.

Dissolve 1/2 ounce avoirdupois pure neroli in rectified spirit, 1 Imperial pint.
An ounce of essence of jasmine, jonquil or violets, is often added. A delicate and delicious perfume.

Caro

 

Antiguas cartas perfumadas – Una receta

 

foto: Archivonacional.cl  Carta de despedida escrita por José Miguel Carrera a su esposa (1821) en la ciudad de Mendoza, Archvo Nacional de Chile

foto: Archivonacional.cl     Carta de despedida escrita por José Miguel Carrera a su esposa (1821), Archivo Nacional de Chile

Sentimos tanta nostalgia por las cartas de papel que, en ocasiones, hemos suspirado junto a nuestro cartero añorando la época en que epístolas perfumadas se mezclaban con misivas más prosaicas.

En las páginas de una revista Caras y Caretas de la primera década del siglo XX encontramos la siguiente receta, pensada para perfumar el papel de esquela.

Guarde en la caja donde conserva el papel, una bolsita de tela que contenga:

Flores de casia en polvo, 1000g*

Pétalos de rosa, 500g

Raíz de lirio, 1000g

Benjuí pulverizado, 250

Esencia de almendras amargas 0,45g

Almizcle en granos, 1g

Conservando esa proporción puede preparar la cantidad que le convenga.

Tiene olor de violeta.

Caro

*No se refiere a la cassia o canela china, sino a la Acacia farnesiana

foto: Daisyshop.co.uk

foto: Daisyshop.co.uk

Old scented letters –  A recipe

We feel such nostalgia for letters written on paper that, on occasion, we have sighed along our postman, longing for the times in which perfumed epistles mingled with more pedestrian missives.

On the pages of a Caras y Caretas issue dating for the first decade of the 20th century we found the following recipe, intended to scent writing paper.

Keep in the box where you store paper a small fabric pouch containing:

Powdered cassie flowers, 1000g*

Rose petals, 500g

Iris root, 1000g

Powdered benjoin, 250

Bitter almond essence 0,45g

Musk grains, 1g

Keeping this proportion you can prepare the quantity you desire.

It smells like violets.

Caro

*Acacia farnesiana

Tour olfativo constante – Perfumerías de París (Parte III)

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Para finalizar con esta serie dedicada a exclusivas perfumerías parisinas (pueden encontrar aquí la primera y segunda parte), hoy propongo hacer -al término de este artículo- una breve reflexión sobre la atención al cliente en marcas de lujo y de nicho. Si bien ambos conceptos no son exactamente intercambiables, tanto el uno como el otro se distinguen (o deberían distinguirse) por brindar un servicio exquisito y personalizado.

Ante todo, permítanme definirme como un tipo particular de cliente. Como la mayoría de ustedes, tomo muy en serio mis compras de perfumes en tienda. Es una ceremonia que usualmente consiste en dos etapas: 1) búsqueda de información; 2) contacto físico con la fragancia de manera independiente (o sea, prefiero tener la libertad de explorar y decidir qué quiero probar y “cualquier duda que tenga se la comunicaré. ¡Muchas gracias!”). Hay veces en que esas dos instancias son simultáneas. Así que les relataré algunos ejemplos de ello. Son cuatro experiencias de compra en diferentes boutiques de París: Jovoy, maison Guerlain, Hermès Caron.

Jovoy: su claim es “Parfums Rares”. Ubicado entre la Place Vendôme y le Jardin des Tuileries, esta emblemática perfumería ofrece varias decenas de marcas exclusivas y de distribución seleccionada (casa pequeñas, perfumistas independientes, marcas de lujo, ediciones limitadas).

Fuí gentilmente bienvenida por integrantes del staff quienes me ofrecieron su asistencia. Expresé mi deseo de explorar por mi propia cuenta y básicamente me dejaron sola a mi antojo (¡lo que yo necesito!). Dos horas después ya estaba lista para realizar la compra y quería hacer un par de preguntas. La joven vendedora me las respondió cordialmente, puso las fragancias en una bolsa junto con dos muestras al azar y me agradeció y despidió con una linda sonrisa.

Maison Guerlain: el icónico edificio del 68 Champs – Elysées tiene dos niveles repletos de fragancias mainstream, así como también de colecciones exclusivas, botellas vintage y un estudio para citar a aquellos clientes que están en busca de un perfume a medida. En el subsuelo se encuentra “Le 68”, un restaurant cuyo  menú fue diseñado por el chef Guy Martin.

El lugar estaba atestado de gente pero no fue un impedimento para ser amablemente bienvenida por Dominique (a quién noté una fugaz sorpresa en la mirada cuando le expliqué sobre mis preferencias exploratorias independientes pero se adecuó a mis necesidades en un segundo, sin problemas). Fuí libre de subir y bajar las escaleras, oliendo y comparando todos los perfumes que quise. Cuando estuve lista para decidir, volví a buscar a Dominique.

Mientras preparaba la bolsa, comenzó una breve y agradable conversación sobre cómo la estaba pasando en Francia y hasta mostró interés en mi trabajo. Luego se tomó el tiempo para explicarme muestras de qué productos me estaba dando, me asignó un número de cliente y me invitó a elegir un premio del catálogo del programa de puntos (ya que había empezado a sumar puntos con mi compra).

Hermès: visité la clásica boutique de  24 rue du Faubourg Saint-Honoré. Allí tienen de todo: fragancias, accesorios, ropa y calzado, decoración, equipamiento para equitación. Era el día previo a las rebajas ( más conocidas como las ventes exceptionnelles) y la gente estaba como loca, así que yo no esperaba recibir el mejor de los servicios. Pero estaba equivocada: como en la Maison Guerlain, me sorprendieron.

En la sección dedicada a las fragancias había sólo una persona de ventas. Ella se presentó y me ofreció su asistencia. Le conté que quería explorar aquellas fragancias de la marca que no había podido oler hasta el momento: quería rociarlas sobre blotters, tomarme mi tiempo para decidir cuáles probaría sobre la piel y luego finalmente pensar si haría una compra o no.

Al contrario de lo que yo hubiera deseado inicialmente, ella me acompañó en todo el proceso. Pero su continua presencia fue amable, sin actitud de impaciencia. Podía percibir que su postura y gestos eran genuinamente amigables. Cuando decidí qué compraría ya estaba lista para un rápido “adiós y gracias por venir” debido a la gran cantidad de gente que había. Y me volví a equivocar: ella se tomó el tiempo de envolver impecablemente con un hermoso papel todo aquello que era para regalo y me dio muestras especiales y personalizadas. Con la bolsa en la mano me acompañó a hacer la fila de cajas -tal como la casa acostumbra hacer con sus clientes-. Luego se despidió y me invitó cordialmente a regresar pronto.

Caron: la boutique de la Avenue Montaigne es su tienda principal en París, ubicada a algunas cuadras de la estación Charles de Gaulle – Étoile. Este lugar tiene un aura especial otorgada por una esquina espejada, bellas fuentes de perfumes en cristal y dorado y una gran araña pendiendo de un cielo raso color oro. Fuí recibida por una vendedora  a la que simplemente llamaremos “N”.

Como siempre, luego de un breve saludo comencé con mi experiencia exploratoria. En ese momento yo era la única cliente en aquella pequeña tienda pero luego entraron algunas personas más. Entonces fuí testigo de una pasmosa situación. “N”, en un tono alto de voz, le dijo a una joven: “¡Tené cuidado con tu cartera!”. Por un momento asumí que lo decía porque el bolso estaría por tocar algún producto exhibido, pero en realidad lo único que había cerca era ¡otra cliente!: una mujer (¿extranjera? Se veía como turista, al menos) quien simplemente estaba probando un perfume, de espaldas a la dueña de la cartera. nadie dijo una palabra, supongo porque estábamos igualmente confundidos y estupefactos.

Todos se fueron y yo ya no me sentía cómoda. Para ese momento ya había probado varias fragancias y para finalizar la exploración le pedí  a“N”probar un par más que estaban siendo exhibidas en un estante. Me contestó con una sonrisa forzada y revoleando los ojos:  “Pero si ya oliste un montón de perfumes ¡tenés la nariz fatigada!”.

OK… Confieso que me sentí muy tentada de irme en ese mismo momento, pero yo había ido a completar un tour. Así que muy educadamente le expliqué que conozco muy bien cuándo mi nariz está fatigada pues llevo algunos años oliendo perfumes e ingredientes de perfumería, tanto como redactora de belleza así como también aprendiz en perfumería. Inmediatamente hizo un giro de180° con su actitud, mostrando entusiasmo por todo (e incluyendo muestras, claro). Sin embargo, ya era muy (demasiado) tarde.

Los dejo adivinando a cuál de estos lugares no pienso volver (a pesar de que me encantan varios de sus perfumes). Y con los otros tres quise ejemplificar diferentes maneras de brindar un buen servicio al cliente en tiendas exclusivas. Ellos se adaptaron – cada cual a su manera- a mi estilo de comprar  y al menos dos de ellos hicieron esfuerzos extra por fidelizarme como cliente, aún sabiendo que resido en los EEUU.

Cuando se trata de marcas de lujo y de nicho, un cliente está pagando un  precio elevado -en comparación con los productos más masivos- para obtener algo especial a cambio: no un logo, sino calidad, diseño, exclusividad y sentirse único debido a un servicio a medida. La mejor atención del mundo debería ser un objetivo diario para esas marcas, pues tiene un sensible e inmediato impacto en su reputación.

Virginia

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – Perfumeries of Paris (3rd part)

By way of conclusion of this exclusive Parisian perfumeries series (you can read the 1st and 2nd parts), I intend to make a brief reflection upon luxury and niche customer service at the end of this article. Although luxury and niche are not exactly interchangeable concepts, both share (or should share) an exquisite and personalized attention.

First, let me define myself as a particular type of customer. Like most of you, I take very seriously my in store perfume purchases. The ceremony is usually divided in two stages: 1) researching; 2) independent physical experience (in other words, I prefer exploring on my own and “Should I have any question, I will let you know. Thank you!”). Sometimes those two stages take place simultaneously. So let me share some examples with you, four purchase experiences in different Parisian boutiques: Jovoy, maison Guerlain, Hermès and Caron.

Jovoy: “Parfums Rares” is the claim. Located in between la Place Vendôme and le Jardin des Tuileries, this emblematic store offers several dozens of exclusive and low distribution brands (small houses, indie perfumers, luxury brands, limited editions).

I was gently welcomed by the staff who offered their assistance. I expressed my wish to explore on my own and I was basically left alone (that is what I needed!). Two hours later I was ready to make a purchase and ask a couple of questions. The sales young lady answered them cordially, put the fragrances and two random samples in a bag and said thanks and goodbye with a nice smile.

Maison Guerlain: the iconic building on 68 Champs – Elysées (besides areas devoted to make up, skin care, bougies, tea and accessories) has two levels which offer plenty of mainstream fragrances, exclusive collections, vintage bottles and a studio for meetings with those customers who are looking for a bespoke. “Le 68”, a restaurant with a menu designed by chef Guy Martin, is located below ground level.

The place was very crowded but that was not an impediment for being kindly welcomed by Dominique (who seemed a little bit surprised by my preferences of independent exploration but adapted to my style in a second). I was free to go up and down stairs comparing fragrances. When I was ready, I returned to Dominique.

While she was preparing my bag, she started a pleasant small talk asking me how my trip was going and showed interest in my work. She then took the time to explain what samples she was giving me, assigned me a customer number and invited me to choose a product from the catalogue (because I got some points with my purchase).

Hermès: I visited the 24 rue du Faubourg Saint-Honoré boutique. Hermès seems to have everything there: fragrances, accessories, clothing, shoes, home, horse riding equipment. It was the day before sales (a.k.a  ventes exceptionnelles) and people were crazy so I was not expecting the best service, such as that of Maison Guerlain. I was wrong.

There was only one salesperson at the fragrances and skin care counter . She introduced herself and offered her assistance. I said that I was interested in exploring those fragrances that I didn’t have the chance to smell before: I wanted to spray them on blotters, take my time to decide which one to put on my skin and then decide whether I would make a purchase.

Contrarily to what I would have initially wished, she accompanied me throughout the whole process. But her continued presence was very gentle and reassuring, without an ounce of impatience. Her posture and gestures were genuinely friendly. I decided my purchase and – because of the crowd- I was ready for a quick “goodbye and thanks for coming”. I was wrong again: she took her time to wrap the gifts in some beautiful paper and gave me special and customized samples. She came to me with the bag and queued up for the cashier line alongside me -as it is customary for Hermès-. Then said goodbye and invited me to return very soon.

Caron: the Avenue Montaigne boutique is Caron‘s main store in Paris, located some blocks away from  Charles de Gaulle – Étoile station. The place has a special aura due to a mirrored corner, beautiful perfume fountains in glass and gold, and a big chandelier pending from a golden ceiling. I was received by a sales woman whom I will call just “N”.

As usual, after a brief introduction I started with my exploring experience. At that moment I was the only customer in the small store but moments later some others came in. I would then become witness of a bizarre situation. “N”, using a loud voice, told to a young woman: “Watch your bag!”. I first assumed that said bag was almost touching some exhibited products but it was next to another customer!: the other woman (a foreigner? she looked very much like a tourist) who was trying a perfume with her back to the owner of the bag. Nobody uttered a word, I suppose that all of us felt equally confused and astonished.

Everybody left and I didn’t feel not comfortable any longer. By that time I had already tried several fragrances so I asked “N” to try a couple more that were displayed on a shelf. With a fake smile and rolling her eyes she decreed: “But you have been smelling a lot of perfumes, your nose is fatigued!”.

OK… I confess that I was tempted to leave the store at that moment but I was there in order to complete my tour. So I politely explained to her that I know my nose very well, that I have been sniffing fragrances and perfumery ingredients for years as beauty editor as well as a perfumery apprentice. Immediately, her attitude made a U turn and she started showing enthusiasm about everything (and including samples, of course). It was, however, a bit too late.

I will let you guess which place I will not be returning to (although I still love several of their perfumes). But with the other three I aim to exemplify different manners of customer service in exclusives stores. All of them managed to adapt to the customer’s style and at least two of them made extra efforts to build loyalty and keep me as customer although I live in the U.S.

When it comes to luxury and niche brands a customer, usually pays high prices (in comparison with mainstream products) and expects to get something special in return: not a logo but quality, design, exclusivity and a feeling of uniqueness due to a tailored service. The best attention ever should perhaps be the daily goal for those brands since it has a sensitive and immediate impact in its reputation.

Virginia

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

  foto: Virginia Blanco

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Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

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Jovoy París foto: Virginia Blanco

Jovoy París  foto: Virginia Blanco

Jovoy París foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

"Le 68" Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

“Le 68” Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

"Le 68" Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

“Le 68” Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

"Le 68" Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

“Le 68” Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

"Le 68" Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

“Le 68” Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain  foto: Virginia Blanco

Maison Guerlain foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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Maison Hermès  foto: Virginia Blanco

Maison Hermès foto: Virginia Blanco

Maison Hermès  foto: Virginia Blanco

Maison Hermès foto: Virginia Blanco

Maison Hermès  foto: Virginia Blanco

Maison Hermès foto: Virginia Blanco

Maison Hermès  foto: Virginia Blanco

Maison Hermès foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

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Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

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Boutique Caron foto: Virginia Blanco

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Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

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Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco

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Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

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Boutique Caron foto: Virginia Blanco

Boutique Caron   foto: Virginia Blanco

Boutique Caron foto: Virginia Blanco