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Entrevista a Roxana Villa – Nariz californiana, raíces argentinas

foto: gentileza de Roxana Villa.

foto: gentileza de Roxana Villa.

En la vastedad del paisaje de la perfumería independiente estadounidense se destaca una gema muy singular. Roxana Villa es -entre otras cosas- artista, perfumista botánica y argentina de nacimiento. Hoy vive en Los Ángeles, California.

En esta sustanciosa entrevista nos cuenta sobre su particularísimo abordaje de la perfumería a través de su marca Roxana Illuminated Perfume, sus memorias y un extraordinario hallazgo reciente sobre sus ancestros porteños.

Naciste en Buenos Aires y pasaste tu primera infancia allí. ¿Hay algún recuerdo (especialmente olfativo) y sensaciones que asocies a esa época?

Tengo muchos recuerdos de mis visitas a Buenos Aires y a la estancia de mi familia en Rauch. Las experiencias olfativas más vívidas están conectadas con mi abuela materna, Ana M. Gardiner De Giusti, probablemente porque pasaba mucho tiempo con ella cada vez que volvía a Buenos Aires. Ésto sucedía dos veces al año, hasta que tuve 17. Aquí hay una lista de notas aromáticas dominantes: Cuero, Madera ahumada; Gourmand: Mate, salsas cocinándose lentamente, platos de carne, pastelería, dulce de leche, Colonia de Bebé.

Como mi padre trabajaba para Aerolíneas Argentinas tuve la oportunidad de viajar seguido a Buenos Aires hasta que cumplí los 17. A veces íbamos 3 veces al año: Navidad, Pascuas y en verano. Me encantaba que las estaciones estén invertidas respecto de EEUU y así pasar Navidad en la playa de Mar del Plata y en vacaciones de verano poder ir a esquiar a Los Andes con mis primos.

Cada vez que llegaba a lo de mi abuela desde EEUU mi prima Gaby exclamaba “¡Tenés olor a Estados Unidos!” Cuando alguien de la familia venía a visitarnos yo notaba un aroma particular como a cuero, al que consideraba el olor de Argentina. A menudo encuentro esa nota en el herbáceo y acuerdo Impromptu, una de mis creaciones.

Tu bisabuelo elaboraba perfumes en Argentina. ¿Pudiste conocer su laboratorio? ¿Qué historias has oído de su casi legendaria “Farmacia de La Estrella”?

En efecto, mi abuelo Alfredo Giusti, era el administrador, director y presidente de “Farmacia de La Estrella”. Aunque sabía de la existencia de la empresa familiar y la fragancia que elaboraban, llamada Colonia de Bebé, no fue sino hasta hace un año que supe de la farmacia y que ahora es un museo en el centro de Buenos Aires. Mi tío Alfredo, llamado igual que mi abuelo, estuvo aquí en Los Angeles de visita cuando me revelaron la historia. Todavía estoy asombrada y sorprendida de que nadie me lo haya mencionado antes. Está claro que para obtener más detalles de esta auspiciosa historia debo volver a viajar a Buenos Aires. Lamento no tener más para compartir en este momento. Sé que la tumba de mi abuelo está en el Cementerio de la Recoleta.

Desde tu punto de vista de experta en Bellas Artes ¿qué es lo que convierte a la perfumería en arte?

Mi musa y esposo, el visionario artista Greg Spalenka, menciona tres grandes componentes del gran arte. Esta trinidad aplica a todas las artes dentro del reino de los sentidos, desde el espectro de las orquestaciones visuales, auditivas, culinarias y olfativas. La trinidad: La mente; la idea y/o concepto. Cuerpo; representando los materiales. Espíritu; el amor, pasión, integridad y/o naturaleza del alma. Todos estos componentes, trabajando juntos en un alto nivel de sofisticación y conciencia, generan una sinergía, creando arte que se vuelve más que la suma de sus partes. En perfumería, el aspecto de la mente es el concepto sobre el que se construye la fragancia, abarcando mucho más que un perfume basado en una familia de fragancias. El aspecto del cuerpo está hecho de las materias primas contenidas en el perfume, la paleta del artista. El espíritu es el alma de tu creación, es aquí donde el verdadero artista entreteje su propia autenticidad en una pieza de arte compleja. Cada una es importante y necesaria para que el arte terminado trascienda lo ordinario y alcance las alturas de lo sublime.

¿Cómo se manifiesta en tus creaciones la fusión de alquimia y sabiduría artística moderna?

La alquimia está asociada a menudo con el arte de la perfumería botánica debido a la transformación de la materia física a través del proceso de destilación. Esta idea de moverse desde una materia base hacia arriba, hacia una forma de conciencia elevada es lo que veo como crucial en el proceso de crear gran arte pero también para que los humanos continúen existiendo en este planeta. Hemos alcanzado un punto crítico ahora donde si las masas no despiertan al desastre que hemos hecho de la tierra probablemente tengamos que vivir bajo condiciones muy distintas dentro de pocos años.

El camino del artista visionario es la tribu con la que más me identifico. La fusión de alquimia y sabiduría artística moderna se hace visible por el artista, definido en el género fantástico y el realismo mágico. Lucho para evocar mundos y recuerdos que trasciendan el plano físico, en definitiva iluminando nuestra conexión con lo divino.

A menudo hay confusión con respecto a los distintos tipos de perfumería natural ¿Cuáles son los matices y diferencias entre ellos? ¿Dónde ubicarías a Roxana Illuminated Perfume?

La palabra “natural” ha evolucionado hasta significar prácticamente todo por estos días. En perfumería, el término empezó a usarse para referirse a fragancias creadas a partir de esencias botánicas y animales. La gente de marketing pronto empezó a usar el término para referirse a todo tipo de perfumes, dándole un matiz “verde” (“greenwashing”) incluso a fragancias hechas con componentes sintéticos. Uno de los  mayores desafíos radica en las palabras que usamos para los materiales, por ejemplo una casa grande de perfumería dice que cultiva jazmín en Francia e indica que ese jazmín es utilizado en sus perfumes, sin embargo lo que realmente contienen las fragancias son aromas químicos sintéticos que expresan el aroma del jazmín.  Yo elijo el término “botánico” para describir el tipo de perfumería que practico porque la paleta de esencias con las que trabajo deriva de ingredientes  completos de plantas. He tomado una decisión muy consciente de abrazar la naturaleza y ser auténtica al comunicar lo que contienen mis fragancias. No uso ni he usado jamás ingredientes sintéticos, animales o isolatos. Mis fragancias están alineadas con la tríada de prácticas espirituales, éticas y ecológicas.

Definís tu trabajo como una “progresión natural de lo visual a lo aromático” ¿Cuál es el hilo conductor y cómo describirías ese proceso?

Como ilustradora freelance en NYC en los 80’s trabajé para una variedad de publicaciones haciendo un poco de comentario político-social. La mayoría de las imágenes que creé,  ya fuera ilustrando un artículo para Money Magazine sobre fondos comunes o para un reporte anual, mostraba humanos interactuando con la naturaleza. Eventualmente descubrí mi nicho creando imaginería en las categorías de salud y bienestar, que me llevaron a crear 85 pinturas para un deck de meditación, diarios del sol y la luna para Barnes and Noble e ilustraciones para el Hospital de Niños. Así, cuando descubrí los aceites esenciales en un sauna (sweat lodge) y luego vi la conexión entre arte, alquimia y  perfume en un taller de Maestros Visionarios en Austria la progresión hacia los perfumes fue muy natural y holística.

Sos perfumista y, además, aromaterapeuta ¿Todas tus creaciones están trabajadas desde ambos puntos de vista?

Mi background como aromaterapeuta está alineado con un estilo de vida holístico pero no juega un rol significativo cuando compongo una fragancia. La influencia es más obvia cuando rastreo materiales vitales, preparo materiales (tales como tinturas, infusiones, etc.) y hago productos que nacen de aquellos que elaboraba como aromaterapeuta, tales como sales de baño, ungüentos y aceites corporales. Por ejemplo, la creación de perfumes sólidos está relacionada directamente con los ungüentos herbales curativos que solía hacer e incluían infusiones de plantas.

¿Qué tan involucrada estás en el procesamiento de los ingredientes?

Pasé bastante tiempo cultivando, cosechando y procesando materiales de mi jardín, que incluyen cera de abejas -abejas melíferas silvestres- que viven cerca de nuestra casa. En este momento estuve cosechando flores de jazmín sambac diariamente desde mayo. Las florcitas blancas y cerosas van a parar a alcohol de 190º (tintura), a aceite de jojoba (infusión) y a un lecho de cera y aceite (enfleurage). Esas tres preparaciones luego serán agregadas a algunas de mis fragancias de jazmín, incluyendo Blossom, que está inspirada en la Colonia de Bebé de mi bisabuelo.

Recientemente participaste de la conferencia Beyond Aromatics (Más allá de los aromáticos) en la Bastyr University (Seattle, WA) ¿Podrías contarnos un poco sobre tu disertación?

La charla que presenté en Bastyr University en septiembre se sintió como una confluencia de mi vida artística hasta ese momento. Como había asistido a muchas de estas conferencias en el pasado, desde la primera, en San Francisco en 1996, sabía que la mayoría de las otras presentaciones sería de naturaleza clínica con respecto a los aceites esenciales. Por ende, quería crear una experiencia más sensorial, alineada con mi background de arte. La presentación se llamó: El Árbol de la Vida: Una aproximación mística al arte del perfume botánico, seguido por un discurso sobre cómo uso esos principios a la hora de crear fragancias, especialmente el chipre GreenWitch. Mi marido ensambló un video en Youtube con mi narración de la charla.

¿Habrá próximos lanzamientos en tu línea? ¿Qué podés adelantarnos?

Hay una multitud de proyectos en los que estoy trabajando y que tengo preparados. El primero en aparecer consistió en una serie de exquisiteces, disponibles vía donación como parte de un evento de financiamiento que publiqué en mi blog (Roxana Illuminated Perfume Journal). La suma donada se utilizará para terminar mi nuevo espacio de trabajo, ubicado en Agoura Hills, CA. Uno de los ítems que se ofreció es un nuevo perfume llamado Mellifera, que se presentó por primera vez como boceto en Agosto de 2013 para una charla titulada El Perfume y la Abeja Melífera. Otro perfume en el que he estado colaborando con la intención de lanzarlo pronto está inspirado por la serie de libros Outlander, de Diana Gabaldon.

Virginia

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Roxana junto a su abuela (Buenos Aires, 1968)

Roxana Villa – Californian nose, Argentinian roots

In the vast landscape of American independent perfumery a unique gem stands out. Roxana Villa is -among other things- an artist, a botanical perfumer and an Argentinian by birth. Today she lives in Los Angeles, California.

In this rich interview she tells us about her very particular approach to perfumery through her brand Roxana Illuminated Perfume, her memories and a superb recent finding about her porteño ancestors.

You were born in Buenos Aires and spent your early childhood there. Are there any (especially olfactive) memories and feelings you relate to those times?

I have quite a lot of scent memories from all my visits to Buenos Aires and my families ranch in Rauch. The most vivid olfactive experiences are connected to my maternal grandmother Ana M. Gardiner De Giusti, probably because I spent so much time with her when I journeyed back to Buenos Aires which was as often as twice a year up until the age of 17. Here is a list of the dominant scent notes: Leather, Wood smoke; Gourmand: Mate, simmering sauces, meat dishes, pastries, dulce de leche, Colonia de Bebe.

Since my father worked for Aerolineas Argentinas I had the opportunity to travel back to Buenos Aires quite a bit up until the age of 17. Sometimes we would go as often as three times a year, during Christmas, Easter and during the summer. I loved how the seasons would be reversed thus Christmas would be spent in Mar del Plata on the beach while during summer holidays from school I would be skiing in the Andes with my entourage of cousins.

Every time I arrived at my grandmothers house from the US my cousin Gaby would exclaim “You smell like America!” When one of our family members would come stay with us I would notice a particular leathery scent that I deemed the smell of Argentina. I often will catch the note in the herbaceous leather perfume I created titled Impromptu.

Your great grandfather used to make perfumes in Argentina: did you get to know his lab? What stories have you heard about his almost legendary “Farmacia de La Estrella”?

Indeed my great grandfather, Alfredo Giusti, was the trustee, director and president of “Farmacia de La Estrella”. Although I had known of the family business and the fragrance they produced titled Colonia de Bebe it wasn’t until a year ago that I learned of the pharmacy and how it is now a Museum in downtown Buenos Aires. My uncle Alfredo, named after my great grandfather, was here in Los Angeles visiting when the story was revealed to me. I am still stunned and surprised that no one had mentioned it to me before. It’s become clear that in order to get more details on this rather auspicious history I must journey back to Buenos Aires. I’m so sorry I do not have more to share at this moment in time. Here’s a link to my great grandfathers tomb in the Recoleta Cemetery.

From your point of view as a Fine Arts expert, what is it that turns perfumery into an art?

My muse and husband, visionary artist Greg Spalenka, speaks of three main components of great art. This trinity applies to all the arts within the sensory realm, from the spectrum of the visual, auditory, culinary and olfactory orchestrations. The trinity: Mind; the idea and/or concept. Body; representing the materials. Spirit; the love, passion, integrity and/or soul nature. All these components working together at a high level of sophistication and awareness create a synergy, creating art that becomes more than the sum of its parts. In perfume the mind aspect is the concept that the fragrance is built on, encompassing much more than a scent based on a fragrance family. The body aspect is made of the materials contained within the perfume, the artists palette. Spirit, is the soul of your creation, this is where the true artist weaves their own authenticity into a complex constructed artwork. Each is important, and is required for the finished art to transcend the ordinary, to reach the heights of the sublime.

How is the fusion of alchemy with modern artistic wisdom manifested in your creations?

Alchemy is often associated with the art of botanical perfume due the transformation of physical matter through the process of distillation. This idea of moving from base matter upward towards an elevated form of consciousness is what I see as being crucial in the process of creating great art but also for humans to continue to exist on this planet. We have reached a critical point now where if the masses do not waken to the mess we’ve made of the earth we will likely be living under very different conditions in as little as a few years.

The path of the visionary artist is the tribe I relate to the most. The fusion of alchemy and modern artistic wisdom is made visible by artist defined in the genre of fantastic and magical realism. I strive to evoke worlds and memories that transcend the physical plane, ultimately illuminating our connection to the divine.

There is often a confusion regarding the different types of natural perfumery. What are the nuances and differences between them? Where would you place Roxana Illuminated Perfume?

The word natural has evolved to mean just about everything these days. In perfumery the term started out referring to fragrances created from botanical and animal essences. Marketing people quickly began using the term for all types of perfumes, thus greenwashing fragrances made with synthetic components. One of the biggest challenges lies in the verbiage we use for materials, for example a large perfume house says that they grow jasmine in France and indicates that jasmine is used in their fragrances, yet what is actually contained within the fragrances are synthetic aroma chemicals that convey the aroma of jasmine. I choose the term botanical to describe the type of perfumery I practice because of the palette of essences I work with is derived from whole, plant ingredients. I have made a very conscious decision to embrace nature and be authentic with communicating what is in my fragrances. I do not use or have ever used synthetics, animal ingredients or any isolates. My fragrances are aligned with the triad of spiritual, ethical and ecological practices.

You define your work as a “natural progression of the visual to the aromatic”. What is the common thread and how would you describe that process?

As a freelance illustrator in NYC the 80’s I worked for a variety of publications doing quite a bit of social political commentary. Most of the images I created, whether it was illustrating an article for Money Magazine about mutual funds or for an annual report I would show humans interacting with nature. Eventually I discovered my niche creating imagery in the health and wellness categories which led me to create 85 paintings for a meditation deck, sun and moon journals for Barnes and Noble and illustrations for Childrens Hospital. Thus, when I discovered essential oils at a sweat lodge and later saw the connection between art, alchemy and perfume at a Visionary Masters workshop in Austria the progression into fragrance was very natural and holistic.

You are a perfumer as well as an aromatherapist. Are all of your creations are worked from both points of view?

My background as an aromatherapist is aligned with a holistic lifestyle but does not play a significant role when I orchestrate a fragrance. The influence is most obvious when sourcing vital materials, preparing materials (such as tinctures, infusions, etc.) and making products that stem from those I made as an aromatherapist such as bath salts, salves and body oils. For example the creation of solid perfumes is directly related to the healing herbal salves I made regularly which included infused plant materials.

How involved are you in the processing of ingredients?

I spend quite a bit of time growing, harvesting and processing materials from my garden which includes beeswax from the feral honey bees which live next to our home. At the moment I have been harvesting jasmine sambac flowers daily since May. The little white waxy blooms go into 190 proof alcohol (tincture), in jojoba oil (infusion) and on a bed of wax and oil (enfleurage). Those three preparations will then be added to a few of my jasmine fragrances including Blossom which was inspired by my great grandfathers Colonia de Bebe.

You have recently participated in the Beyond Aromatics conference, held at Bastyr University (Seattle, WA). Could you tell us a bit about your dissertation?

The talk presented at Bastyr University in September felt very much like a coalescence of my artistic life up until that moment. Since I had attended many of these conferences in the past, all the way to the first on in San Francisco back in 1996, I was aware that most of the other presentations would be of a clinical nature with respect to essential oils. Thus, I wanted to create more of a sensorial experience aligned with my background in the arts. The presentation was titled: The Tree of Life: A Mystical Approach to the Art of Botanical Perfume followed by a discourse on how I use those principles in creating fragrances, specifically the sea chypre GreenWitch. My husband put together a  YouTube video with my narration of the talk.

Are there any upcoming releases in your line? What can you tell us in advance?

I have quite a myriad of projects being worked on and quietly lined up on the tarmac. The first to make an appearance was a series of delicacies available via donation as part of a fan funding event appeared at the Journal. The monies donated will be used to finish up my new workspace located in Agoura Hills, CA. One of the items that was offered was a new perfume titled Mellifera, which was first presented as a sketch in August 2013 for a talk titled Scent and the Honey Bee. Another fragrance I have been collaborating on with the intention to release quite soon is a perfume inspired by the book series Outlander by Diana Gabaldon.

Virginia

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Don Alfredo Giusti, bisabuelo de Roxana y presidente de la “Farmacia de la Estrella”

Roxana Illuminated Perfume Figure 1: Noir – Matices de oscuridad

foto: Skipwall.com

foto: Skipwall.com

Roxana Villa es la creadora y perfumista de Roxana Illuminated PerfumeElla nació en Argentina pero vive en los Estados Unidos desde su infancia. Tuve el placer de conocerla en el L.A. Artisan Fragrance Salonsin embargo pudimos charlar un poco más en la última edición llevada a cabo en San Francisco.

Me mostró allí su última creación -en ese momento aún en desarrollo- Figure 1: Noir. Mientras yo olfateaba el blotter humedecido con esa áspera, audaz y oscura poción, Roxana me contó el interesante desafío que se puso a sí misma:

“Estoy creando patchouli sin patchouli“. Le dije: “¿De verdad? Pero ¡huele realmente a patchouli!”. “Sí” -agregó- “pero si olés Figure 1: Noir y patchouli a la vez vas a percibir las diferencias y vas a decir: Hey ¡esto no es patchouli!”. Y le contesté: “Entonces vos estás trabajando con mis memorias de/sobre el patchouli. Es evocativo”. “¡Exactamente!” exclamó.

Esta fragancia es poderosa y profunda como la tierra negra. Tiene un comienzo resinoso y licoroso, una mezcla de cognac y davana. Después huelo una suerte de musgo húmedo, creo que se debe al vetiver y a la raíz de valeriana. También hay un acento de hierba medicinal de hoja de buchu, bastante similar al boldo. Las pinceladas de madera humus en las notas base son un suntuoso blend de orris y sándalo.

Pero no se termina todo ahí: en el fondo cumínico almizclado huelo a veces una nota de cuero, otras tabaco negro ¡e incluso una nota de chocolate amargo!

Bien, lo confieso: estuve tratado esforzadamente de no decir “patchouli” en la descripción. Sin embargo, en la percepción completa del perfume -con sus matices herbales, amaderados, licorosos y terrosos- mis memorias evocativas me dicen que sí lo es.

Figure 1: Noir está disponible tanto en la versión líquida como en la sólida.

Virginia

Origen de la muestra: gentileza de Roxana Illuminated Perfume.

foto: gentileza de Roxana Illuminated Perfume

foto: gentileza de Roxana Illuminated Perfume

Roxana Illuminated Perfume Figure 1: Noir – Hues of darkness

Roxana Villa is the creator and the perfumer of Roxana Illuminated Perfume. She was born in Argentina but has been living in the U.S. since her childhood. I had the pleasure to meet her in the L.A. Artisan Fragrance Salon but we could only chat a little more in the latest San Francisco edition.

There she showed me her latest -then developing- creation, Figure 1: Noir. While I was sniffing the blotter wetted with that roughly, bold and dark potion, Roxana told me the interesting challenge she puts herself through:

“I’m creating patchouli without patchouli. I said: “Really? But it actually smells like patchouli!”“Yes” -she added- “but if you smell Figure 1: Noir and patchouli at the same time you will perceive the differences and say: Hey, this is not patchouli!”. Then I told her: “So you are working with my memories of/about patchouli. It’s evocative”. “Exactly!” she exclaimed.

This fragrance is powerful and as deep as dark soil. It has a resinous and licorice start, a mix of cognac and davana. Then I smell a sort of wet moss, I think that is because of vetiver and valerian root. There is also a medicinal herb accent of buchu leaf, quite similar to boldo. The hints of wood and soil in the base notes is a sumptuous blend of orris and sandalwood.

But it doesn’t end there: in the musky cuminic drydown I sometimes smell leather, sometimes dark tobacco and also a dark chocolate note!

OK, I confess: I was effortfully trying not to say “patchouli” in my description. But as a whole perception of the perfume -with its herbal, woody, licorice and earthy hues- my evocative memories tell me it is.

Figure 1: Noir is available in liquid as well as solid version.

Virginia

Origin of sample: Sample courtesy of Roxana Illuminated Perfume.

foto: gentileza de Roxana Illuminated Perfume

foto: gentileza de Roxana Illuminated Perfume

SF Artisan Fragrance Salon – Algo huele bien en San Francisco

En Voyage Perfumes  foto: Virginia Blanco

En Voyage Perfumes       foto: Virginia Blanco

Ayer domingo 24 de marzo varios de los perfumistas artesanales norteamericanos de la costa oeste presentaron sus trabajos en el Artisan Fragrance Salon San Francisco 2da Edición, realizado en el Festival Pavilion del Fort Mason Center.

Felizmente estuve allí, oliendo todo lo que la nariz me permitió, sacando fotos y charlando con los autores sobre sus marcas. Si quieren conocerlos, los invito a visitar nuestro perfil en Twitter.

Por supuesto, iré contando mis hallazgos en sucesivas reseñas. Mientras tanto, pueden disfrutar de un pantallazo general con las fotos de este post.

También estuve en el Artisan Fragrance Salon anterior, en Los Ángeles. Pueden leer sobre él aquí y aquí.

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

SF Artisan Fragrance Salon – Something smells good in San Francisco

On Sunday March 24 American artisan perfumers from West Coast presented their works at the 2nd Annual SF Artisan Fragrance Salon, in the Festival Pavilion of Fort Mason Center.

Happily I was there, smelling everything that my nose allowed me to, taking pictures and chatting with the authors about their brands. If you want to know them, I invite you to visit our Twitter profile.

Of course, I’ll tell you about my findings in my next reviews. In the meantime, you can enjoy an overview of the event with the pictures in this post.

I have also attended the previous Artisan Fragrance Salon in Los Angeles. You can read about it here and here.

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Yosh Olfactory Sense     foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Yosh Olfactory Sense    foto: Virginia Blanco

Cognoscenti    foto: Virginia Blanco

Cognoscenti      foto: Virginia Blanco

Cognoscenti     foto: Virginia Blanco

Cognoscenti       foto: Virginia Blanco

Sebastian Signs foto: Virginia Blanco

Sebastian Signs         foto: Virginia Blanco

Sebastian Signs  foto: Virginia Blanco

Sebastian Signs           foto: Virginia Blanco

Roxana Illuminated  foto: Virginia Blanco

Roxana Illuminated           foto: Virginia Blanco

Roxana Illuminated  foto: Virginia Blanco

Roxana Illuminated      foto: Virginia Blanco

Smells & Bells foto: Virginia Blanco

Smells & Bells       foto: Virginia Blanco

Smells & Bells  foto: Virginia Blanco

Smells & Bells       foto: Virginia Blanco

Parfums Lalun  foto: Virginia Blanco

Parfums Lalun       foto: Virginia Blanco

PK Perfumes foto: Virginia Blanco

PK Perfumes      foto: Virginia Blanco

PK Perfumes foto: Virginia Blanco

PK Perfumes       foto: Virginia Blanco

Ineke Perfumes foto: Virginia Blanco

Ineke Perfumer         foto: Virginia Blanco

Ineke Perfumer foto: Virginia Blanco

Ineke Perfumer         foto: Virginia Blanco

Lisa Fong, Artemisia Perfumes  foto: Virginia Blanco

Lisa Fong, Artemisia Perfumes     foto: Virginia Blanco

En Voyage Perfumes foto: Virginia Blanco

En Voyage Perfumes    foto: Virginia Blanco

Bruno Fazzolari foto: Virginia Blanco

Bruno Fazzolari           foto: Virginia Blanco

Bruno Fazzolari foto: Virginia Blanco

Bruno Fazzolari        foto: Virginia Blanco

Ayala Moriel  foto: Virginia Blanco

Ayala Moriel         foto: Virginia Blanco

Ayala Moriel      foto: Virginia Blanco

Ayala Moriel         foto: Virginia Blanco

Imaginary Authors foto: Virginia Blanco

Imaginary Authors     foto: Virginia Blanco

Imaginary Authors  foto: Virginia Blanco

Imaginary Authors      foto: Virginia Blanco

Mikmoi foto: Virginia Blanco

Mikmoi       foto: Virginia Blanco

Velvet & Sweet Pea's Purrfumery foto: Virginia Blanco

Velvet & Sweet Pea’s Purrfumery       foto: Virginia Blanco

Velvet & Sweet Pea's Purrfumery foto: Virginia Blanco

Velvet & Sweet Pea’s Purrfumery     foto: Virginia Blanco

LA Artisan Fragrance Salon – Piezas de arte olfativo

Fragancias y chocolates perfumados de Ayala Moriel Parfums – foto: Virginia Blanco

Quisiera poner aquí todas las cosas bellas que ví y olí en el LA Artisan Fragance Salon de Santa Mónica. Si bien la experiencia es intransferible, creo que estas imágenes son bastante elocuentes sobre la variedad de estilos y conceptos presentados allí.

Pero más allá de las diferencias, cabe señalar que lo que los une es la forma de trabajo artesanal y el empleo predominante de materias primas naturales. Incluso en alguna de las instalaciones verán exhibido el logo USDA ORGANIC, el que certifica que esos productos fueron hechos con ingredientes orgánicos, lo cual es avanzar un paso más.

En cuanto al aspecto olfativo, los matices e intensidades tienen más cuerpo y definición que las marcas industriales y de distribución masiva. Y una característica destacable es la búsqueda de originalidad, nadie busca parecerse a tal o cual perfume/marca/perfumista. Es cierto, en una obra de arte podemos detectar técnicas y rastrear influencias de otros artistas, pero la obra en conjunto es la que habla del objetivo y talento del autor.

Por todo eso afirmo: he encontrado bellas obras de arte y talentosos artistas.

Virginia

Ediciones limitadas de JoAnne Bassett – foto: Virginia Blanco

LA Artisan Fragrance Salon – Olfactory artworks

I would like to put in this post all the beautiful things I saw and smelled at the LA Artisan Fragrance Salon in Santa Monica. The experience is untransferable, but I think these images are quite eloquent enough about the variety of styles and concepts which were presented there.

Anyway, beyond the differences, it should be noted that all the exhibitors were united by the artisan work and the predominant use of natural raw materials. Some of the installations even displayed the USDA ORGANIC logo, which certifies that the products were made ​​with organic ingredients, which is a further step forward.

With regards to the olfactory dimension, the nuances and intensities have more body and definition that industrial and massive distribution brands. And a notable feature of these creations is the search for originality, no one wants to be like a particular perfume / brand / perfumer. True, in a piece of art we can detect techniques and we can detect influences of other artists, but the whole work tells about the goal and talent of its author.

For all that I say: I’ve found beautiful pieces of art and talented artists.

Virginia

40notes Perfume – foto: Virginia Blanco

Sarah Horowitz Parfums – foto: Virginia Blanco

Algunas de las creaciones de Paul Kiler – foto: Virginia Blanco

Smellbent – foto: Virginia Blanco

Chiaroscuro, la ultima fragancia de Roxana Illuminated Perfume – foto: Virginia Blanco

LuckyScent ofreciendo fragancias de Keiko Mecheri para degustar – foto: Virginia Blanco

Mejica, la novedad a roll-on de A Perfume Organic – foto: Virginia Blanco

La coleccion Les Bohemes de Opus Oils – foto: Virginia Blanco

Perfumes de House of Matriarch – foto: Virginia Blanco

L.A. Artisan Fragrance Salon – Made in USA

foto: Virginia Blanco

A unos 20 minutos en auto desde el aeropuerto de Los Angeles (EEUU) se encuentra la ciudad costera de Santa Monica. Famosa por sus atractivos turísticos, su clima cálido y por su parque de diversiones sobre el muelle -en el que reina la rueda Pacific Wheel- esta ciudad del sur de California fue la anfitriona de la exposición L.A. Artisan Fragrance Salon.

Se llevó a cabo el 23 de septiembre en el ala este del Civic Auditorium. Su  propósito es difundir el trabajo de los creadores locales, regionales y nacionales de perfumes naturales artesanales y de nicho. Como perfumistas, formar parte de este evento es de por sí contar con un gran reconocimiento a su labor. También es una gran oportunidad para que los aficionados se enteren de las novedades, tengan a todas las marcas bajo el mismo techo, puedan hablar mano a mano con los autores y oler sus creaciones.

Cuando puse un pie en el salón fui presa de una inmensa ansiedad ante tantas mesas con frasquitos (¿Por dónde comenzar?). Fue entonces cuando vi una cálida sonrisa. Se trataba de Christi Meshell, alma mater de House of Matriarch. Me dió la bienvenida y me contó cómo fueron sus preparativos para la exposición. Al pasar por su mesa, quedé prendada de varias de sus obras: OM, Ambre Vie, Francesca y Cocosigaro.

Al igual que a Christi, a algunos de los perfumistas y sus marcas ya las conocía por internet. Por ejemplo a JoAnne Bassett (una de las grandes referentes de la perfumería de nicho local), a Artemisia Perfume y a su creadora Lisa Fong (me encantó su Saveur de l’Abricot y Havana), a Ayala Moriel Parfums (entré en trance con Film Noir, Espionage y Orcas) y también a Sarah Horowitz Parfums. Pude charlar con casi todas ellas.

Me encontré con composiciones que me enamoraron. Una de ellas es la verde y terrosa N16 de Cognoscenti. Dannielle Sergent, la mentora, me explicó que prefiere denominar a los perfumes con números para no condicionar la experiencia de quien usa el perfume. “El que lo usa debe vivir sus propias memorias, no las mías” expresó.

En general, no tengo feeling con los perfumes a roll-on, pero cuando probé Mejica, el más reciente lanzamiento de Amanda Walker de A Perfume Organic, quedé encantada y el tema del formato pasó a último plano. Funde tres vainillas con especias y resinas, logrando un intermitente efecto de pimientos dulces recién cortados.

Otra de las fragancias que descubrí fue Eau Pear Tingle de Kedra Hartperfumista de la victoriana marca Opus Oils. Su aroma es apenas una sensación aterciopelada de pera… es más textura que aroma, diría yo. Creo que ahí está su majestuosidad.

Grata fue mi sorpresa al encontrar entre los expositores a una perfumista oriunda de Argentina, Roxana Villa, de Roxana Illuminated Perfume. Me contó que vive aquí en Estados Unidos desde los 4 años -aunque mantiene intacto su español con acento argentino! Quiso dedicarse a crear fragancias cuando una amiga le hizo sentir un perfume que olía a bosque. “Ahí sentí que mis pies se aferraban a la tierra y que mis brazos se extendían al cielo como ramas. Venía de un momento difícil y ese perfume me hizo sentir que volvía a ser yo” relató.

Conversé también con el cordial Paul Kiler de PK Perfumes, a quien le pedí oler una edicion limitada, Violet Chocolatier. Resultó ser un interesante gourmand jabonoso y del cual les contaré en un próximo post.

Otra de las conversaciones que tuve fue con la perfumista Ellen Covey, autora de Olympic Orchids. Ella suele trabajar mano a mano con bloggers especializados, tanto en la creación de fragancias (por ejemplo, con Michelyn Camen de Cafleurebon para Sonnet XVII) o inspirándose en lo que ellos escriben (hizo fragancias que siguen las descripciones olfativas que aparecen en la novela online Quantum Demonology de Sheila Eggenberger, autora también del blog The Alembicated Genie).

Otras marcas presentes fueron Smell Bent (de espíritu joven y playero), 40notes Perfume, Sebastian Signs, SANAE Intoxicants, Imaginary Authors, Parfums Lalun y Velvet & Sweet Pea’s Purrfumery. Y como no podía ser de otro modo, tambien estaba  la gente de LuckyScent, el bar de perfumes de L.A. donde todo aficionado que se precie sueña con embriagar allí su olfato.

Actualmente, todos los expositores están aguardando los veredictos del jurado para las premiaciones doradas, plateadas y bronces de los Artisan Fragrance Salon Awards.

Con el correr de los días, iré compartiendo reseñas sobre los perfumes que se vinieron conmigo en el avión, desde Santa Monica hasta Santa Clara.

Virginia

foto: Virginia Blanco