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Ante nuestras narices – 10 Excelentes perfumes mainstream

foto: Verrerie-soisy.com

foto: Verrerie-soisy.com

Motivada por la curiosidad olfativa he arrasado con los placards de mi familia, visitado mercados de pulgas y viejas perfumerías en busca de perfumes discontinuos. Trato de probar tantas creaciones de nicho y lujo como puedo, pero la verdad es que existen opciones excelentes en las perfumerías y tiendas locales.

Hoy comparto 10 de mis fragancias mainstream favoritas. Todavía están en producción y resultan fáciles de encontrar. Como bonus, no se huelen a cada paso en la calle.

Thierry Mugler Alien Esta fragancia, creada por Dominique Ropion y Laurent Bruyere combina jazmín con maderas y ámbar. El resultado es cálido, espeso, majestuoso. Superpuesta con la espesa crema corporal, es puro lujo. 

Bulgari Omnia Perfumer El narizAlberto Morillas creó este gourmand especiado y discreto. Notas de té de masala, chocolate blanco y sándalo logran la dosis justa de dulzor. 

Kenzo Jungle Originariamente llamado L’Elephant este eau de parfum, creado por Ropion, es un festín para los sentidos. Cardamomo, clavo de olor, comino, mango y patchouli nos transportan a la India sin escalas.

Azzaro Pour Homme Albahaca y anís salpican a este clásico fougere para caballeros. Masculino, elegante y a un precio decente. Qué más se puede pedir?

Oscar de la Renta Esprit d’Oscar Este eau de parfum de inspiración retro parece una versión joven y menos melancólica de L’Heure Bleue.

Lalique Encre Noire Un vetiver oscuro y amaderado -creación de Nathalie Lorson- que pronto se convirtió en un favorito de culto.

Sisley Eau de Campagne Intensamente verde, es un soplo de aire fresco con notas de albahaca y hojas de tomate. Jean-Claude Ellena en su mejor momento.

L de Lolita Lempicka La sensualidad característica de Maurice Roucel brilla en este oriental fresco con tonalidades saladas. Si les gusta Musc Ravageur, de Roucel, se impone probarlo.

Dior Dune Usualmente inadvertido en la colección Dior, Dune es un ámbar floral y seco que parece acariciar la piel. 

Hermes un Jardin sur le Nil Una fragancia chispeante y alegre que transita fácilmente de la oficina al gimnasio al parque. Sus refrescantes notas de pomelo, mango verde  e incienso lo convierten en una opción bienvenida en los calurosos días de verano.

Caro

foto: Verrerie-soisy.com

foto: Verrerie-soisy.com

In front of our nose – 10 Excellent mainstream fragrances

Moved by olfactory curiosity I have been known to raid my family’s closets, visit flea markets and old fragrance shops in search of discontinued perfume.  I try to sample as much niche and luxury creations as I can, but truth is there are some excellent options at your local parfumerie or department store.  

Today I share 10 of my favorite mainstream fragrances. They are still in production and easy to find. As a bonus, you will not be smelling them on everyone else.

Thierry Mugler Alien This fragrance, created by Dominique Ropion and Laurent Bruyere combines jasmine with woods and amber. The result is warm, thick, majestic. Paired with the ultra rich body cream, it is pure luxury. 

Bulgari Omnia Nose Alberto Morillas created this spicy yet discreet gourmand. Notes of masala tea, white chocolate and sandalwood make for the perfect amount of sweetness.

Kenzo Jungle Originally called L’Elephant this eau de parfum, created by Ropion, is a feast for the senses. Cardamom, cloves, cumin, mango and patchouli take the wearer on an instant trip to India.

Azzaro Pour Homme Basil and aniseed spike this classic gentleman’s fougere. Masculine, elegant and decently priced. What else could one ask for?

Oscar de la Renta Esprit d’Oscar This retro-inspired eau de parfum seems like a younger and less melancholy version of L’Heure Bleue.

Lalique Encre Noire A dark and woody vetiver -created by Nathalie Lorson- that soon became a cult favorite.

Sisley Eau de Campagne Intensely green, it is a breath of fresh air with notes of basil and tomato leaf. Jean-Claude Ellena at his best.

L de Lolita Lempicka Maurice Roucel’s trademark sensuality shines in this fresh oriental with salty nuances. If you enjoy Roucel’s Musc Ravageur, give this a try.

Dior Dune Dior’s unsung hero is a dry, floral amber that seems to caress the wearer’s skin.

Hermes un Jardin sur le Nil A sparkling and cheerful fragrance that transitions easily from the office to the gym to the park. Refreshing notes of  grapefruit, green mango and incense make it a welcome option on hot Summer weather.

Caro

”Top 10” – Chipres legendarios

foto: Lune.le-sidh.org

foto: Lune.le-sidh.org

Chipre significa…bueno… Chipre (como la isla) y aunque la fragancia homónima –creada por Francois Coty en 1917– a menudo recibe crédito por haber sido la primera del género, hemos visto referencias a perfumes del mismo nombre en textos que datan de –por lo menos- los 1860s: “El rey llevaba puesto su uniforme y estaba perfumado pesadamente con chipre” (la emperatriz Elisabeth de Austria refiriéndose a su primo, Luis II, en una carta escrita en 1865)

Esta familia dominante y misteriosa debe lo mejor de su belleza al musgo de roble, una materia prima que, lamentablemente, se encuentra hoy restringida por la IFRA. En esta familia, el musgo de roble generalmente se ve aliado con bergamota, florales, patchouli y/o cistus.

Los años 19401960 vieron el cenit de los chipres. Muchos de nosotros nos sentimos transportados a esa época al olerlos. Los chipres d ela nueva generación, formulados con dosis homeopáticas o nada de musgo de roble, palidecen al ser comparados con sus gloriosos ancestros.

Los chipres no son aniñados, no son juguetones y definitivamente no son para cabezas huecas. Son de carácter maduro y traslucen una sensualidad estructurada, casi intelectual.

Compartimos aquí nuestros 10 chipres clásicos favoritos:

Guerlain Mitsouko Creado en 1919, este maravilloso chipre aduraznado era una de las fragancias favoritas de Charles Chaplin. Su base amaderada y su brillo dorado nos recuerdan un otoño en el bosque. Funciona igualmente bien en damas y caballeros.

Rochas Femme Un chipre rotundo y voluptuoso creado por Edmond Roudnitska en 1944. Es frutado de un modo adulto (ciruela y durazno) con notas animales (almizcle, civet y cuero) que sugieren el olor de un cuerpo femenino. Este perfume tiene curvas.

Gres Cabochard Verde, ahumado, floral y rudo. Evoca flores blancas, chaquetas de motociclista y ceniceros, en un buen sentido! No somos fanáticos de vestir cuero, pero con perfumes como este nos vemos dispuestos a hacer la excepción.

Hermes Caleche Este chipre serio, polvoroso y amaderado, del mismo modo que una bibliotecaria sexy (estamos hablando del líquido vintage, no de la insustancial versión de hoy día), transpira un severo erotismo. Si alguna vez se encuentran con el talco original, aduéñense de él: es celestial.

Chanel No. 19 Bella, fría y sin corazón con sus notas de iris y gálbano, esta reina de hielo no tiene una pizca de calidez. Una opción fabulosa para reuniones de negocios o para romperle el corazón a alguien.

Dior Diorella Frutal como un durazno que gotea néctar o como un melón entibiado por el sol, maduro casi al borde de la descomposición. Fresco y carnoso a la vez, este perfume es otra obra maestra de Roudnitska.

Estee Lauder Knowing Una rosa oscura que crece sobre terreno cubierto de musgo. Luego de una salida espinosa, se torna cremosa y suave. Una amiga cercana, bailarina de tango, da fe de sus poderes de seducción. Esta belleza es potente: aplicar con mano ligera.

Balmain Jolie Madame Delicado y duro a un tiempo, este elegante chipre –creado por Germaine Cellier en los 1950s- combina una salida verde y jugosa con un corazón de suave cuero y violetas y un fondo limpio y jabonoso. Nos pone de ánimo para usar guantes y tacos chupete.

Clinique Aromatics Elixir Herbáceo, floral y bastante masculino en carácter, este complejo líquido se ha convertido en un perfume de culto. Una fuerte dosis de patchouli y un desarrollo inusual lo tornan igualmente  polarizante y atractivo.

Editions de Parfums Le Parfum de Therese Esta maravilla líquida fue compuesta por Edmond Roudnitska en los 1950s, dedicado a su esposa –Therese- y usado solamente por ella. Resultaba muy vanguardista para su momento, con sus notas de melón y mandarina. Es, de todos modos, mucho más que una fragancia frutada: su elegante corazón floral está sazonado por nuez moscada y su fondo huele a maderas y cuero. Una de las estrellas de la línea Editions de Parfums.

*Nota Bene: en el caso Mitsouko, Femme, Cabochard, Caleche, Diorella y Jolie Madame, estamos hablando de las versiones pre-reformulación.

Caro y Virginia

imagen: Pasplustardquhier.com

imagen: Pasplustardquhier.com

Top 10 – Legendary chypres

Chypre means…well…Cyprus (as in the island) and even though the homonymous fragrance -created by Francois Coty in 1917– is often credited with having been the first of the genre, we have seen references to scents of the same name in texts from –at least- the1860s: “The King was wearing his uniform and was heavily perfumed with chypre” (Empress Elizabeth of Austria referring to her cousin, Louis II, on a letter written in 1865)

This assertive and mysterious family owes the best of its beauty to oakmoss, a raw material now sadly restricted by IFRA. Oakmoss is generally paired with bergamot, florals, patchouli and/or labdanum.

The 1940s1960s saw the zenith of chypres. Many of us, upon smelling them, feel transported  to those times. The new generation of chypres, formulated with homeopathic doses of or no oakmoss at all, pale when compared to their glorious forebears.

Chypres are not girly, not playful and definitely not for airheads. They are mature in character and their sensuality is structured, almost intellectual.

We share today our 10 favorites:

Guerlain Mitsouko Created in 1919, this wonderful peachy chypre was one of the favorite fragrances of Charles Chaplin. Its woody base notes and golden glow makes us think of Autumn in the forest. It wears equally well on gentlemen and ladies.

Rochas Femme A round and voluptuous chypre created by Edmond Roudnitska in 1944. It is fruity in an adult way (plum and peach) with  animalic notes (musk, civet and leather) that suggest the odor of a female body. This fragrance has curves.

Gres Cabochard Green, smoky, floral and tough. It evokes white flowers, biker jackets and ashtrays, in a good way! We are not too fond of wearing leather, but with fragrances like this we are willing to make the exception.

Hermes Caleche This serious woody and powdery chypre, much like a sexy librarian (we are talking the vintage juice here, not the unsubstantial current version), reeks of a severe eroticism. If you ever manage to stumble across the vintage body powder, snatch it: it’s heavenly.

Chanel No. 19 Beautiful, cold and heartless with its iris and galbanum notes. This ice queen doesn’t have a smidge of warmth to it. A great option for business meetings or for breaking someone’s heart.

Dior Diorella Fruity as a peach dripping with nectar or a melon warmed by the sun, so overripe that it is almost on the verge of decomposition. Fresh and fleshy at the same time, this is another Roudnitska masterpiece.

Estee Lauder Knowing A dark rose growing on mossy ground. After its thorny opening, it then becomes soft and creamy. A close friend of ours, a tango dancer herself, swears by its seductive powers.  This beauty is powerful: apply with a light hand.

 Balmain Jolie Madame Delicate and tough at the same time, this ladylike chypre –created by Germaine Cellier in the 1950s- combines a juicy green opening with a heart of soft leather and violets and a clean, soapy drydown. It puts us in the mood for gloves and kitten-heel shoes.

Clinique Aromatics Elixir Herbaceous, floral and quite masculine in character, this complex fragrance has a serious cult following. A strong dose of patchouli and an unusual development make it equally challenging and compelling.

Editions de Parfums Le Parfum de Therese This liquid wonder was composed by Edmond Roudnitska in the 1950s, dedicated to his wife –Therese- and worn solely by her. It was very avant-garde for its time, with its mandarin and melon notes. It is, however, a lot more than a fruity fragrance: its elegant floral heart is seasoned with nutmeg and the drydown is woody and leathery drydown. One of the stars in the Editions de Parfums collection.

*Nota Bene: in the case of Mitsouko, Femme, Cabochard, Caleche, Diorella and Jolie Madame, we are reviewing the pre-reformulation versions.

Caro & Virginia

Dior Diorella (vintage) – Glorioso chipre frutado

imagen: Bellesdepub.free.fr         artista: René Gruau

 Edmond Roudnitska fue un visionario, un genio adelantado a su época y un prolífico compositor. Entre las joyitas que creó se cuenta Le Parfum de Therese (muy avant-garde para los 1950s con su nota de melón), Femme, Eau d’Hermes, el emblemático Diorissimo (aún hoy la fragancia contra la que se miden todos los demás muguets) y Eau Sauvage. Y, por supuesto, Diorella.

Este último es quizás el perfume que mejor encarna el estilo de perfumería del Sr. Roudnitska. También se rumorea que fue su creación favorita. Cuando avisté una botella de eau de cologne y otra de extracto, no pude resistir la tentación. Se dice que Diorella es la contraparte femenina de Eau Sauvage aunque, la verdad sea dicha, ambos son perfectamente unisex.

Diorella presenta una salida punzante, con limón, bergamota y albahaca. Es también agradablemente refrescante de una manera tradicional (nada de notas marinas u ozónicas). El ciclamen, la madreselva y el jazmín tienen una fuerte presencia en la mezcla, aunque entretejidos con melón y durazno. El jazmín es especialmente indólico y redondea la composición. Las frutas se perciben como carnosas y muy maduras, casi goteando néctar.

El aspecto indólico del jazmín y la adición de almizcle brindan una cierta cualidad animal que vuelve la mezcla sorprendentemente sensual para un perfume tan refrescante. Diorella sin embargo, lleva su sex-appeal con desenfado.

No he olido Diorella en su encarnación actual. Ruego a Dios esperando que honre la memoria del original. 

Caro

Origen de la muestra: Botellas compradas en Perfumería Togat’s, Buenos Aires

foto: Collectibleperfumes.com

Dior Diorella – Glorious fruity chypre

Edmond Roudnitska was a visionary, a genius ahead of his time and a prolific composer. Among the gems he created one can count Le Parfum de Therese (quite avant-garde for the 1950′s with its melon note), Femme, Eau d’Hermes, the iconic Diorissimo (still the fragrance against which all other lily of the valleys are measured) and Eau Sauvage. And, of course, Diorella.

The latter is probably the fragrance that best embodies Mr. Roudnitska‘s perfumery style. It is also rumored to have been his favorite creation. When I spotted a bottle of eau de cologne and another one of extrait, I couldn’t resist the temptation. Diorella is said to be the feminine counterpart to Eau Sauvage although, really, both of them are perfectly unisex.

The opening is sharp, with lemon, bergamot and basil. It is also pleasantly refreshing in a traditional way (no marine or ozonic notes). Cyclamen, honeysuckle and jasmine are strongly present in the composition though interwoven with melon and peach. The jasmine is especially indolic and adds roundness to the blend. The fruits seem fleshy and overripe, almost dripping with juice. 

The indolic aspect of the jasmine and the addition of musk give a certain animalic quality which renders Diorella surprisingly sensual for such a fresh fragrance. She, however, carries her sex-appeal with nonchalance.

I haven’t smelled Diorella in its current incarnation but I pray to God it honors the memory of the original.

Caro

Origin of sample: Bottles purchased at Perfumería Togat’s, Buenos Aires

Dior Dioressence (vintage) – Golpe de genialidad

imagen: Liveauctioneers.com            ilustración: René Gruau

En 1969, mi venerado Guy Robert fue comisionado por Dior para componer un nuevo perfume. La fragancia en sí sería de carácter muy animal y se publicitaría como “le parfum barbare”. El nombre ya estaba listo: Dioressence.  

Luego de varios intentos infructuosos, la inspiración le llegó a Monsieur Robert cuando, para eliminar restos de ambargris de sus manos, las lavó con un jabón imitación de Miss Dior*. Al olerlas luego:“voilá!”, allí estaba el aroma animal que había estado buscando. Así nació el primer perfume oriental de Dior.  Durante una expedición de “caza de perfumes” tuve la buena fortuna de encontrar un diminuto frasco de 1/4 de onza en una tienda igualmente pequeña. 

Au débouché, percibo geranio, rosa, canela y patchouli, pero al aplicarlo en las muñecas, Dioressence se transforma en el oriental especiado más suave que pueda imaginarse, rico y cremoso. Su oscura sensualidad se ve realzada por vainilla, patchouli y una bellísima nota de ambargris.  El sillage es mucho más avainillado que la fragancia misma pero – tratándose de concentración parfum–  de todos modos el aroma permanece cerca de la piel. 

Dioressence corporiza perfectamente el zeitgeist de los 1970s y comparte características con YSL Opium y Estee Lauder Youth Dew, aunque huele más vigente que ellos.  Lejos de tener carácter meditabundo o introspectivo, Dioressence exige ser portado fuera de casa y con ánimo festivo.

Caro

Origen de la muestra: frasco comprado en perfumería Togat’s, Buenos Aires.

*Miss Dior había sido creado en 1947 por Jean Carles y Paul Vacher. El líquido que se vende hoy bajo el mismo nombre guarda poca o ninguna similitud con el original.

foto: Profumo.it

Dior Dioressence (vintage) – Stroke of genius

In 1969, my worshipped Guy Robert was commissioned by Dior to compose a new fragrance. The scent itself should be very animalic and would be advertised as “le parfum barbare”. They already had the name: Dioressence.

After a few fruitless trials, inspiration struck Monsieur Robert when he washed off some ambergris from his hands with a Miss Dior* knockoff soap. He smelled his hands and “voilá!”, there was the animalic scent he had been searching for. Thus Dior‘s first oriental fragrance was born. During one of my fragrance hunting expeditions, I was fortunate enough to find a tiny 1/4 oz vial of vintage parfum in an equally tiny fragrance store.

Au débouché, I perceive geranium, roses, cinnamon and patchouli. But after dabbing it on my wrists, Dioressence develops into the smoothest spicy oriental, creamy and rich. Its dark sensuality is enhanced by vanilla, patchouli  and the most beautiful ambergris note imaginable. The sillage is a lot more vanillic than the fragrance itself but -this being parfum concentration- the scent stays quite close to the skin.

Dioressence embodies perfectly well the zeitgeist of the 1970s and shares a certain vibe with YSL Opium and Estee Lauder Youth Dew but manages to smell more current than them. Far from being meditative or introspective, Dioressence demands to be worn out of the house and with a festive mood.

Caro

Origin of sample: vial bought at Perfumería Togat’s, Buenos Aires

*Miss Dior had been created in in 1947 by Jean Carles and Paul Vacher.The juice sold today under the same name bears little to no resemblance to the original.