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World Perfumery Congress 2014 – La industria del perfume reunida en Deauville

foto: Virginia Blanco

Inicio de la primera jornada del WPC 2014       foto: Virginia Blanco

Junio fue uno de los meses más excitantes y ajetreados en lo que va del 2014. Un día me encontraba en  Los Angeles y al siguiente estaba a bordo de un avión, camino a Francia. Sí, no había tiempo para jet-lag y esas cosas (a pesar de una diferencia horaria de ¡9 horas!) porque el Congreso Mundial de Perfumería 2014 bienal –World Perfumery Congress (WPC)- estaba por comenzar en Deauville, ciudad norteña emplazada en la Normandía (a 2 horas de París).

El leitmotiv del WPC era “El Futuro de las Fragrancias” y fue organizado por la revista Perfumer & Flavorist y la American Society of Perfumers en el Centre International de Deauville (C.I.D). Fue un gran evento de tres días conformado por conferencias, discusiones de panel y stands exhibidores de proveedores de materias primas, laboratorios y otras organizaciones relacionadas con la industria.

El primer día comenzo con una bienvenida especial por parte del artista Fabian Oefner, quien mostró fotografías asombrosas de cosas invisibles al ojo humano, especialmente perfume atomizado en el aire. Sin embargo, mi tópico favorito de la jornada fue  “Educación e Investigación en Fragancias” discutido por un panel de elite: Christophe Laudamiel (Perfumista en el estudio DreamAir ), Dr. Claus Noppeney (Profesor en la Ben University de Ciencias Aplicadas) y Jenny Tillotson (Sensory Design & Technology Ltd, Fundadora de eScent). El panel resaltó la importancia que tienen en la comunicación de los perfumes tanto la comprensión del contexto de uso así como la construcción de sentido.

La segunda jornada fue inaugurada por dos sesiones sobre IFRA (International Fragrance Association). Una de ellas fue realizada por un panel que debatió la cuestión de la secretitud de fórmula y la propiedad intelectual, se llamó “Mejorando la innovación mediante la adecuada protección del Know-HowMichael Carlos (Presidente de la Division Fragancias de Givaudan) planteó una polémica cuestión: “Todo lo que pasa por nuestros sentidos ¿es susceptible de ser considerado una propiedad intelectual?”Charles Cronin (Recurso de Infracción de los Derechos de Autor de la Música, University of Southern California) trajo a colación el ejemplo de la fórmula secreta del célebre licor francés Chartreuse.

La entrega de los premios 2014 International Perfumer Award inició el programa del ultimo día. Luego el tema “El futuro de las fragancias” fue analizado por varios expertos. Entre ellos, la perfumista Patricia Nicolaï Michau (Presidente de l’Osmothèque) presentó “La misión de la Osmothèque en la industria de las fragancias actual”. Remarcó el valor crucial que tienen el conocer y el entender el pasado de la perfumeria para poder crear nuevas fragancias. Aquella misma noche, se llevó a cabo una recepción de gala en el espléndido Casino Barrière a modo de broche de oro del congreso de tres días.

Fue una experiencia fabulosa. Asistir al WPC no sólo contribuyó a tener un panorama más amplio y profundo de la industria de las fragancias sino que además me permitió conocer personalmente a gente maravillosa, que comparte la misma pasión por los perfumes. Fue un gran placer el haber conocido a maestros en la materia tales como Maurice Roucel (Symrise) y Ralf Schwieger (Mane), así como también el poder disfrutar de una agradable -incluso conmovedora- charla con la entusiasta y gentil Victoria Frolova (autora del blog  Bois de Jasmin).

Para saber más acerca del evento y de la hermosa ciudad de Deauville, los invito a visitar nuestra página en Facebook.

Virginia

foto: Virginia Blanco

Entrada al WPC 2014 (Centre International de Deauville)    foto: Virginia Blanco

World Perfumery Congress 2014 – The fragrance industry gathers in Deauville

June was one of the most exciting and restless months of 2014. One day I was in L.A. and the next one I was flying on a plane bound to France. Yes, there was no time for jet-lag and such (despite a 9 hour difference!) because the bi-annual World Perfumery Congress (WPC) 2014 was about to begin in Deauville, a northern city located in the coast of Normandy (2 hours away from Paris).

The leitmotiv of the WPC was “The Future of Fragrance” and the congress was carried out by Perfumer & Flavorist magazine and the American Society of Perfumers at the Centre International de Deauville (C.I.D). It was a three-day major event with conferences, panel discussions and exhibition stands of raw materials suppliers, laboratories and other related organizations.

The first day began with the special welcome of artist Fabian Oefner, who showed amazing pictures of things invisible to human eye, especially perfume atomized in the air. My favorite subject that day, though, was “Fragrance Education and Research” discussed by an elite panel: Christophe Laudamiel (Master Perfumer at DreamAir studios), Dr. Claus Noppeney (Professor at Ben University of Applied Sciences) and Jenny Tillotson (Sensory Design & Technology Ltd, founder of eScent). The panel highlighted the importance of meaning-making and understanding context of use in scent communication.

The second day was headed by IFRA Sessions. One of them was a panel discussion about formula secrecy and intellectual property called “Enhancing Innovation Through the Appropriate Protection of Know-How”. Michael Carlos (President, Givaudan Fragrance Division) set a polemic question: “Does every thing that goes through our senses become an intellectual property?”. Charles Cronin (Music Copyright Infringement Resource, University of Southern California) brought up the example of the secret formula for the famous French liqueur Chartreuse.

On the morning of the third day the 2014 International Perfumer Award took place. Then “The Future of Fragrance” topic was reflected upon by industry experts. Among them, perfumer Patricia Nicolai Michau (President, l’Osmothèque) presented “The Mission of the Osmothèque in Today’s Fragrance Industry”. She marked the critical value of knowing and understanding the past of fragrance in order to create new perfumes. That evening a gala reception was held at the splendid Casino Barrière as a finishing touch to those three days.

It was a fabulous experience. Not only attending the WPC helped me to acquire a wider and deeper idea of the international fragrance industry but also gave me the chance of meeting wonderful people who share this passion for perfume. It was a pleasure meeting masters of the craft such as Maurice Roucel (Symrise) and Ralf Schwieger (Mane) as well as having a nice -even moving- chat with the enthusiastic and kind Victoria Frolova (author of Bois de Jasmin fragrance blog).

In order to learn more about this event and the beautiful city of Deauville, please visit our Facebook page.

Virginia

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Fabian Oefner foto: Virginia Blanco

Fabian Oefner   foto: Virginia Blanco

Christophe Laudamiel foto: Virginia Blanco

Christophe Laudamiel    foto: Virginia Blanco

Tips para apreciar una fragancia por Christophe Laudamiel ("No coffee beans, please!") foto: Virginia Blanco

Tips para apreciar una fragancia, por Christophe Laudamiel (“No coffee beans, please!”) foto: Virginia Blanco

Maurice Roucel entregando el Prix International du Parfumeur Créatur 2014 a Alice Lavenat como Mejor Perfumista Jr    foto: Virginia Blanco

Maurice Roucel entregando el Prix International du Parfumeur Créatur 2014 a Alice Lavenat como Mejor Perfumista Jr      foto: Virginia Blanco

Patricia Nicolaï Michau presentando la reconstrucción de Crêpe de Chine (Millot, 1925) foto: Virginia Blanco

Patricia Nicolaï Michau presentando la reconstrucción de Crêpe de Chine (Millot, 1925)     foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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Casino Barrièrre, donde se realizó la recepción de gala el último día foto: Virginia Blanco

Casino Barrièrre, donde se realizó la recepción de gala el último día                   foto: Virginia Blanco

La recepción de gala en la terraza del Casino Barrière foto: Virginia Blanco

La recepción de gala en la terraza del Casino Barrière      foto: Virginia Blanco

Casino Barrière foto: Virginia Blanco

Casino Barrière    foto: Virginia Blanco

Con Victoria Frolova (Bois de Jasmin)  foto: Ralf Schwieger

Con Victoria Frolova      foto: Ralf Schwieger

Con Ralf Schwieger  foto: Victoria Frolova

Con Ralf Schwieger      foto: Victoria Frolova

Con Maurice Roucel  foto: Victoria Frolova

Con Maurice Roucel   foto: Victoria Frolova

Atardecer en la playa, Deauville foto: Virginia Blanco

Atardecer en la Baja Normandía, Deauville        foto: Virginia Blanco

FRAGments 2014 – Arte y perfumes sin límite

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Era un día soleado en  Los Ángeles. Esa calidez, sin embargo, no era tan placentera como la amigable atmósfera que se respiraba en FRAGments. La perfumista Maggie Mahboubian (Parfums Lalun) lo imaginó y trajo a la vida el año pasado como un “evento curado del perfume-como- arte”. Ese muy difuso límite (si es que algo así existe) entre Perfumería y Arte es su rasgo distintivo.

Asistir a su 2da edición anual, el 7 de Junio en la galería de arte Skinny Studio, se sintió como visitar a un viejo amigo. La puerta estaba abierta de par en par y cualquiera era libre de entrar y salir cuando quisiera. La gente estaba sonriendo, bebiendo tragos perfumados, olía fragancias y conversaba en todos los recovecos del lugar; los perfumistas y artistas compartían sus creaciones, no sólo con los visitantes sino también con sus colegas del evento.

La Dra. y perfumista (Olympic Orchids) Ellen Covey comenzó la jornada dando una disertación sobre cómo funciona nuestro sistema olfativo, llamada “Scent Perception”. No existe una forma “correcta” de percibir los olores porque esa percepción está determinada por nuestros recuerdos personales y experiencias olfativas previas. Los presentes se mostraron fascinados con estos hechos e hicieron varias preguntas al final de la charla.

Luego tuve la oportunidad de conocer a Iris Moore. Es una artista que experimenta con el sentido del olfato; su muestra “Addam” fue acerca del proceso de crear una fragancia a partir de una tintura de cabra. También disfruté de conversar con otro artista, Daniel Krasofski. Hizo una instalación (de la cual él mismo fue parte) emulando un cuadro renacentista. Su obra constaba de presentar aquellos ingredientes utilizados en los perfumes y guantes de cuero de Catalina de Médicis.

El Institute for Art and Olfaction (IAO) también estuvo presente. Saskia Wilson-Brown (fundadora) y Ashley Eden Kessler (perfumista) me invitaron a oler “Accident”. Es un relato olfativo de una escena casi cinematográfica: una mujer saliendo de su auto luego de un choque. El perfume huele a gasolina, maquillaje, neumáticos quemados y perfume. La fragancia y su botella fue una colaboración entre el artista Austin Young y el perfumista Brent Leonesio (Smell Bent).

En el “front desk” de FRAGments estaba la exhibición “Smell Me” -autoría de la artista Martynka Wawrzyniak. Con ingredientes sintéticos (y la colaboración del perfumista de Givaudan, Yann Vasnier) se presentaron reconstrucciones de aromas corporales. El diseño de las botellas es increíble. Y contiguo a “Smell Me” estaba “Touch Me”, una instalación táctil de Maggie Mahboubian, quien también presentó una nueva versión de mi Lalun favorito: Phenomene Verte II.

Finalmente pude probar las creaciones de Tania Reuben (Pure Natural Diva Botanicals), Dawn Spencer-Hurwitz (DSH Perfumes)Amber Jobin (Aether Arts Perfume) así com también tuve la chance de testear sobre la piel la colección Purusa de Sebastian Signs. Sherri Sebastian -su creadora- me comentó acerca de sus innovaciones en base al uso de aceite de argan en perfumes en gel. También Irina Adam (Phoenix Botanicals) me presentó su colección y disfruté enormemente las historias que inspiraron sus perfumes.

Fue estupendo encontrarme y charlar cordialmente como siempre con perfumistas ya conocidos: no sólo con Maggie y Ellen sino también con Paul Kiler (PK Perfumes), Lisa Fong (Artemisia Natural Perfume), Mario T. Gomez (Mario Tomas) y Heather Kaufman (Jolie Laide) quienes también estaban allí formando parte y exhibiendo sus respectivas y más flamantes composiciones.

Realmente ha sido un placer enorme el haber podido asistir. Estamos muy agradecidas por haber  sido invitadas a este evento colectivo, perfumístico y artístico.

Virginia

Nota bene: Por razones de espacio, no pudimos subir todas las fotos aquí, así que los invitamos a visitar el álbum completo dedicado a FRAGments 2014 en nuestra página de Facebook.

FRAGments 2014, Los Ángeles   foto: Virginia Blanco

FRAGments 2014 en la galería Skinny Studio, Los Ángeles    foto: Virginia Blanco

FRAGments 2014 – Art and perfumes without boundaries

It was a sunny day in L.A. That warmth, however, wasn’t as pleasant as the kind atmosphere within FRAGments. Perfumer Maggie Mahboubian (Parfums Lalun) imagined and brought it to life last year as a “curated perfume-as-art event”. That very diffuse boundary (if anything like that exists) between Perfumery and Art is its uniqueness.

Attending the 2nd Annual on June 7th in Skinny Studio art gallery felt like visiting an old friend. The door was open so that everybody could feel free to enter and leave at any time. People were smiling, drinking, sniffing fragrances and chatting in every corner; perfumers and artists sharing their creations not only with visitors but also with their colleagues.

Dr. and perfumer (Olympic Orchids) Ellen Covey started the event with “Scent Perception”, a presentation about how our olfactory system works: there is no correct way to perceive scents because that perception is determined by our particular memories and previous olfactive experiences. Attendees were amazed at these facts and asked many questions at the end of her talk.

Later I had the opportunity to meet Iris Moore. She is an artist experimenting with the sense of smell; her presentation of “Addam” was about the process of creating a fragrance based on the scent of a goat. I’ve also enjoyed talking with another artist, Daniel Krasofski. He made an installation (in which he took part) emulating a Renaissance painting. His work was about those fragrant ingredients worn by Catherine de Medici in perfumes and on leather gloves.

The Institute for Art and Olfaction (IAO) was present too. Saskia Wilson-Brown (founder) and Ashley Eden Kessler (perfumer) invited me to smell “Accident”: it’s an olfactive dimension of a cinematographic-like scene about a woman leaving her car after a crash. It smells like gasoline, make up, burning tires and perfume. Juice and bottle were a collaboration between perfumer Brent Leonesio (Smell Bent) and artist Austin Young.

At the “front desk” of FRAGments the “Smell Me” exhibition -by artist Martynka Wawrzyniak– was displayed. With synthetic ingredients (and the collaboration of perfumer Yann Vasnier of Givaudan) she presented reconstructions of organic bodily aromas. Their bottle design is amazing. Next to “Smell Me” was “Touch Me”, a tactile installation by Maggie Mahboubian. She also presented a new version of my favorite Lalun: Phenomene Verte II.

I was finally able to try the creations of Tania Reuben (Pure Natural Diva Botanicals), Dawn Spencer-Hurwitz (DSH Perfumes) and Amber Jobin (Aether Arts Perfume) and also had the chance of sampling the Purusa collection of Sebastian Signs. Perfumer Sherri Sebastian told me about her innovations using argan-based fragrance gels. Irina Adam (Phoenix Botanicals) introduced me to her own brand and I greatly enjoyed the stories behind her perfumes.

And it was so wonderful meeting again and talking with other friendly perfumers: not only Maggie and Ellen but Paul Kiler (PK Perfumes), Lisa Fong (Artemisia Natural Perfume), Mario T. Gomez (Mario Tomas) and Heather Kaufman (Jolie Laide) too. They were also taking part there and showing their respective most brand new compositions.

It was an enormous pleasure to be able to attend. We are grateful for having been invited to this collective artisan perfume event.

Virginia

Nota bene: Due to space issues we couldn’t upload all the pictures here, so we invite you to check the whole album about FRAGments 2014 on our Facebook page.

Los primeros asistentes comienzan a llegar al evento   foto: Virginia Blanco

Los primeros asistentes comienzan a llegar al evento      foto: Virginia Blanco

FRAGments se distingue por su cálida atmósfera, casi familiar   foto: Virginia Blanco

FRAGments se distingue por su cálida atmósfera, casi familiar   foto: Virginia Blanco

Lalun Parfums  y su instalación "Touch Me" foto: Virginia Blanco

Parfums Lalun y su instalación “Touch Me” foto: Virginia Blanco

Lalun Parfums   foto: Virginia Blanco

Parfums Lalun  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes foto: Virginia Blanco

PK Perfumes  foto: Virginia Blanco

PK Perfumes foto: Virginia Blanco

Aether Arts Perfume  foto: Virginia Blanco

Aether Arts Perfume foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals  foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals  foto: Virginia Blanco

Pure Natural Diva Botanicals foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume  foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume  foto: Virginia Blanco

Artemisia Natural Perfume foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume  foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume  foto: Virginia Blanco

Jolie Laide Perfume foto: Virginia Blanco

DSH Perfumes  foto: Virginia Blanco

DSH Perfumes foto: Virginia Blanco

DHS Perfumes  foto: Virginia Blanco

DHS Perfumes foto: Virginia Blanco

"Smell Me", muestra visual y olfativa por Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier  foto: Virginia Blanco

“Smell Me”, muestra visual y olfativa por Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier        foto: Virginia Blanco

"Smell Me" de Martynka Wawrzyniak y Yann Vasnier  foto: Virginia Blanco

“Smell Me” de Martynka Wawrzyniak   foto: Virginia Blanco

"Smell Me" de Martynka Wawrzyniak  foto: Virginia Blanco

“Smell Me” de Martynka Wawrzyniak foto: Virginia Blanco

"Adam" foto: Virginia Blanco

“Addam” de la artista Iris Moore   foto: Virginia Blanco

"Adam" foto: Virginia Blanco

“Addam”  de Iris Moore    foto: Virginia Blanco

Phoenix Botanicals  foto: Virginia Blanco

Phoenix Botanicals     foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Instalación inspirada en el Renacimiento y Catalina de Médicis por el artista Daniel Krasofski    foto: Virginia Blanco

Muestra de correspondencias musicales-olfativas del IAO  foto: Virginia Blanco

Muestra de correspondencias musicales-olfativas del IAO foto: Virginia Blanco

"Accident" por el perfumista Brent Leonesio y el artista Austin Young para el IAO foto: Virginia Blanco

“Accident” por el perfumista Brent Leonesio y el artista Austin Young para el IAO    foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances  foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances  foto: Virginia Blanco

Colección Purusa de Sebastian Signs Fragrances foto: Virginia Blanco

Mario T. Gomez de Mario Tomas   foto: Virginia Blanco

Mario T. Gomez de Mario Tomas foto: Virginia Blanco

Mario Tomas  foto: Virginia Blanco

Mario Tomas foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids  foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids  foto: Virginia Blanco

Olympic Orchids foto: Virginia Blanco

¡Estamos de regreso!

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

Como quizás sabrán, durante estas semanas estuvimos lejos de nuestros respectivos hogares. Hemos visto y -¡oh, sí!- olido muchas cosas maravillosas. Mientras nos aprestamos a escribir sobre ellas, nos gustaría compartir con ustedes estas bellísimas rosas. Las fotos fueron tomadas en Burgos, España.

Nos sentimos felices de estar de regreso.

Caro y Virginia

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

 

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

 

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

We are back!

As you might already know, both of us have been far from our homes during these past weeks. We have seen and -oh, yes!- sniffed many wonderful things. While we get ready to write about them, we would like to share these beautiful roses with you. The pictures were taken in Burgos, Spain.

We are glad to be back.

Caro and Virginia

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

 

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

 

Seattle Artisan Fragrance Salon – “Smells like fragrant spirit”

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Seattle vio nacer al grunge pero también es cuna de talentosos perfumistas. Esta hermosa e interesante ciudad del estado de Washington, EEUU, está empapada de historia, música, arte, diseño, tecnología, gastronomía y -por supuesto- fragancias.

Un lluvioso y frío domingo 4 de mayo fue el marco perfecto para ensimismarse olfativamente en la 2da edición anual del Seattle Artisan Fragrance Salon, la cual se realizó en el Centro Internacional de Conferencias Bell Harbor. Si bien ya había asistido a este evento en otra ciudades -en calidad de prensa-, esta vez tuve el honor de ser invitada por sus organizadores (TasteTV) para conformar el jurado.

Me encontré con menos marcas que en otras oportunidades, lo que me dio la oportunidad de conversar un poco más con cada perfumista y conocerlos más en profundidad. La mayoría eran de la zona y algunos incluso eran muy nuevos en el mercado. Es interesante adentrarse en sus historias particulares, descubrir sus orígenes tan distintos, cómo arriban luego a la perfumería como una plataforma en común y la manera en la que finalmente se manifiestan con una idea, en un producto.

Tuve el placer de reencontrarme con la lugareña Ellen Covey (Olympic Orchids) quien me presentó sus nuevas creaciones (African Orchid y Sakura) y Blackbird,el cual no había podido conocer en el pasado Artisan Fragrance Salon de San Francisco. También volví a compartir un grato momento con la encantadora “reina de las lavandas”, Mesha Munyan (Meshaz Natural Perfumes), con sus perfumes y sus materias primas.

Conversé un buen rato con Sheri Howell (Nomad Two Worlds) quien me detalló sobre el nacimiento de la marca como un proyecto de arte colaborativo liderado por el fotógrafo australiano Russell James. Hoy tienen una colección de 5 perfumes llamada Raw Spirit, fundada en el valor de la sustentabilidad (ecológica y humana).

Jen T. Siems es de Seattle y la autora de la adorable marca Sweet Tea Apothecary. Amante de la historia y de la literatura, plasma esa fascinación en los demás con sus fragancias. Si bien todas las que probé fueron de mi agrado, Dharma Burn y Archibald fueron amor a primera olida.

Otro de los grandes hallazgos fue On The Nose, de San Francisco. Su perfumista Kenneth Cory irradia la energía que subyace en sus obras. Las presentó en frascos pequeños, casi con timidez, pero al olerlas (especialmente a Rusalka y a Dark & Stormy) supe que estaba ante una gran belleza. Más tarde me enteré que es discípulo de Mandy Aftel. No es casualidad.

Pirouette es también de Seattle, al igual que su multifacética creadora Karyn Gold-Reineke. Ella no sólo es la perfumista sino que también diseñó íntegramente la imagen de su marca y realiza a mano todos sus productos (incluso los de belleza). Souvenir -fragancia de la línea Perfume Gold– fue mi favorita.

Catamara Rosarium (Rosarium Blends) es una herbalista y alquimista local. Su background ofrece un abordaje visual más oscuro de la perfumería, como una correspondencia con el significado ritual de las esencias. Mientras me dejaba llevar por los efluvios de Agua de Palo Santo, ella y su socio Marcus McCoy me contaban sobre el importante rol de los aromas en el trabajo de los brujos, chamanes y magos.

En nuestra página de Facebook encontrarán más fotos del evento y también de la ciudad de Seattle.

Virginia

foto: Virginia Blanco  Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco       Olympic Orchids

Seattle Artisan Fragrance Salon – “Smells like fragrant spirit”

Seattle gave birth to grunge but is also home of talented perfumers . This beautiful and interesting city (in the state of Washington U.S.) is “soaked” in history, music, art , design, technology, food and of course , fragrances.

A rainy and cold Sunday, May 4 was the perfect time to lose ourselves into the 2nd Annual Seattle Artisan Fragrance Salon, which was held at the Bell Harbor International Conference Center. Although I had already attended – as press & media-  this event before in other cities, this time I had the honor to be invited by its organizers (TasteTv) and be one of the judges.

I encountered fewer brands than other times, which gave me the opportunity to talk a little longer with each perfumer and get to know them more in depth. Most of them are from the area and some were very new in the market. It is interesting to delve into their individual stories, discover their very different backgrounds, how they arrived in perfumery as a common platform and, finally, finally, how they translate an idea into a product.

I had the pleasure of meeting again with Seattle local Ellen Covey (Olympic Orchids) who introduced me to her new creations (African Orchid and Sakura) and Blackbird, which I had not sniffed at the past SF Artisan Fragrance Salon. I spent another pleasant moment with the charming “Queen of lavenders”, Mesha Munyan (Meshaz Natural Perfumes), sniffing her perfumes and raw materials.

I talked a while with Sheri Howell (Nomad Two Worlds) who explained me everything about the birth of the brand as a collaborative art project led by Australian photographer Russell James. Today they have a collection of five fragrances called Raw Spirit, founded on the value of sustainability (ecological and human).

Jen T. Siems is the Seattle based author of the lovable brand Sweet Tea Apothecary. History and literature buff, she imprints that fascination onto others with her fragrances. Even though everything I tried was to my liking, Dharma Burn and Archibald were love at first sniff.

Another great finding was On The Nose, from San Francisco: Perfumer Kenneth Cory radiates the energy that underlies his works. They were shown  almost coyly, in small bottles,but at the moment I smelled them I appreciated their great beauty (especially Rusalka and Dark & Stormy). I later learned that he is a disciple of Mandy Aftel. It is no coincidence.

Pirouette is also Seattle based, as well as its multifaceted creator Karyn Gold- Reineke. She is not only a perfumer but also the designer of the brand and the maker 9by hand) of all the products (including beauty). Souvenir, member of Perfume Gold fragrance line, was my favorite one.

Catamara Rosarium (Rosarium Blends) is a local herbalist and alchemist. Her background brings a darker visual approach to perfumery as a correspondence with the ritual meaning of essences. As I was carried away by the waves of Agua de Palo Santo, she and partner Marcus McCoy told me about the important role of aroma in the work of sorcerers, shamans and magicians.

On our Facebook page you will find more photos of the event as well as of Seattle itself.

Virginia

foto: Virginia Blanco  Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco           Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco  Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco           Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco  Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco             Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco  Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco         Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco  Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco         Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco  Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco        Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco  Ellen Covey, perfumista de Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco       Ellen Covey, perfumista de Olympic Orchids

foto: Virginia Blanco  On The Nose

foto: Virginia Blanco         On The Nose

foto: Virginia Blanco  On The Nose

foto: Virginia Blanco        On The Nose

foto: Virginia Blanco  On The Nose

foto: Virginia Blanco          On The Nose

foto: Virginia Blanco  On The Nose

foto: Virginia Blanco         On The Nose

foto: Virginia Blanco  On The Nose

foto: Virginia Blanco         On The Nose

foto: Virginia Blanco  Michael DeLong y Kenneth Cory de On The Nose

foto: Virginia Blanco       Michael DeLong y Kenneth Cory de On The Nose

foto: Virginia Blanco  Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco      Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco        Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco         Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco        Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco        Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco         Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco       Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco        Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Jen T Siems, creadora de Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco        Jen T. Siems, creadora de Sweet Tea Apothecary

foto: Virginia Blanco  Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco           Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco  Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco          Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco  Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco         Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco  Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco        Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco  Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco         Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco  Sheri Howell, Chief Marketing Officer de Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco    Sheri Howell, Chief Marketing Officer de Nomad Two Worlds

foto: Virginia Blanco Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco         Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco        Meshaz Natural Perfumes

 foto: Virginia Blanco Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco         Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco         Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco Mesha Munyan, creadora de Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco       Mesha Munyan, creadora de Meshaz Natural Perfumes

foto: Virginia Blanco  Pirouette

foto: Virginia Blanco        Pirouette

foto: Virginia Blanco  Pirouette

foto: Virginia Blanco          Pirouette

foto: Virginia Blanco  Pirouette

foto: Virginia Blanco        Pirouette

foto: Virginia Blanco  Pirouette

foto: Virginia Blanco          Pirouette

foto: Virginia Blanco  Pirouette

foto: Virginia Blanco           Pirouette

foto: Virginia Blanco  Pirouette

foto: Virginia Blanco        Pirouette

foto: Virginia Blanco  Karin Gold-Reineke, autora de Pirouette

foto: Virginia Blanco         Karyn Gold-Reineke, autora de Pirouette

foto: Virginia Blanco  Rosarium Blends

foto: Virginia Blanco        Rosarium Blends

foto: Virginia Blanco  Rosarium Blends

foto: Virginia Blanco           Rosarium Blends

foto: Virginia Blanco  Rosarium Blends

foto: Virginia Blanco          Rosarium Blends

foto: Virginia Blanco  Marcus McCoy y Catamara Rosarium de Rosarium Blends

foto: Virginia Blanco     Marcus McCoy y Catamara Rosarium de Rosarium Blends

Tour olfativo constante – Una mañana en el museo

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

El domingo pasado, la perfumista, maestra y escritora Mandy Aftel tomó parte en la muestra The Possible, en el Berkeley Art Museum And Pacific Film Archive. El sitio web del museo explica: “Como una plataforma abierta para creatividad compartida y la exploración de diversas técnicas artísticas, The Possible combina taller,salón de clases, biblioteca, galería y escenario.”

Mandy compartió con los asistentes un adelanto de su próximo libro “Fragrant: The Life Of Scent”(“Fragrante: La vida del aroma”), el cual será lanzado en octubre (tal como ella misma mencionó en una entrevista previa para Té de Violetas). Leyó fragmentos acerca de la historia detrás de 5 aromas icónicos: canela, incienso, menta, ambargris y jazmín.

En cada uno de ellos, ella iba destacando su relación con los apetitos humanos y con cuestiones filosóficas. Y en búsqueda de proveer una experiencia más significativa, la autora ofreció las respectivas esencias empapadas en blotters de papel (e incluso hasta el ingrediente en sí mismo iba de mano en mano). De esta manera, el público podía ir oliendo el relato mientras escuchaban la lectura.

Además del taller ofrecido, estaba (y continúa estando) el “Fragrant Cabinet Of Curiosities”(Gabinete Fragante de Curiosidades), integrado por piezas históricas únicas,así como también raros libros de perfumería y las fuentes de donde se originan algunas esencias.

Virginia

Nota bene: The Possible continuará en exhibición con las participaciones de otros artistas y artesanos hasta el día domingo 25 de mayo. 

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

Continuous olfactory tour – Morning in the Museum

Last Sunday morning, perfumer, teacher and writer Mandy Aftel took part of the The Possible exhibition at the Berkeley Art  Museum And Pacific Film Archive. The museum website explains: As an open platform for shared creativity and the exploration of diverse artistic techniques,The Possible combines studio, classroom, library, gallery, and stage.”

Mandy shared a preview of her next book “Fragrant:The Life Of Scent” with the participants. The book will be released  in October (as she has mentioned in a previous Q&A for Té de Violetas). She read a few fragments on the story behind 5 iconic fragrances: cinnamon, frankincense, mint, ambergris and jasmine.

In each of these, she highlighted its connection with human appetites and philosophical issues. And in search of providing a more meaningful experience, the author offered the respective essences on paper blotters (or the ingredient itself) to the public so they could be able to smell the story along with its explanation.

Besides the workshop, a “Fragrant Cabinet Of Curiosities”was (and still is) available, integrating unique historical pieces as well as rare perfumery books and the sources of some raw materials.

Virginia

Nota bene: The Possible exhibition continues with other workshops until Sunday, May 25.

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco

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Blotters y pequeñas piezas de incienso sobre la mesa  foto: Virginia Blanco

Blotters y pequeñas piezas de incienso sobre la mesa      foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco           “The Fragrant Cabinet Of Curiosities”

foto: Virginia Blanco

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foto: Virginia Blanco Pequeño alambique de cobre

foto: Virginia Blanco

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