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Rochas Femme parfum (vintage) – Objeto de deseo

foto: Nymag.com  (Getty Images)

foto: Nymag.com (Getty Images)

La segunda guerra mundial no terminaba aún; era 1943 y Edmond Roudnitska había estado trabajando en un edificio que tenía un basurero a un lado y una fábrica de pintura al otro. En medio de este contexto brutal estaba a punto  de crear una de las obras maestras del siglo: Rochas Femme.

La fragancia había sido encargada por Marcel Rochas como regalo de bodas para su joven esposa Hélène y sería presentada un año más tarde. La botella original -cuyas curvas, dicen, fueron modeladas según las de Mae West fue firmada por Lalique. El motivo de encaje negro, emblemático de Femme, fue también inspirado por la Srta. West.

“Cualquiera puede hacer un rico olor. El truco es crear un perfume que tenga alma” diría el legendario Roudnitska muchos años más tarde, pero su voluptuoso elixir tenía tanto de cuerpo como de alma. Femme resultaría tan trascendente que su influencia puede apreciarse con claridad en perfumes que aparecieron en escena mucho, mucho más tarde  (Balenciaga Quadrille, Shiseido Feminité du Bois, The Party in Manhattan, Amouage Jubilation 25, Vero Profumo Mito).

Un chipre frutado superlativo, evocador de sudor y retozos de alcoba, Femme en versión vintage huele tan íntimo que es capaz de sobresaltar incluso a quien lo lleva. El acorde de fruta demasiado madura, hilo rojo en la obra de Roudnitska, no podía estar ausente en esta creación. Su cualidad frutada es densa y nectárea, como si se tratara de un espeso licor imaginario de ciruela, durazno, rosa, jazmín (indólico) y cuero. Una base animal intensifica la sensación de opulencia, que bordea lo barroco. Resulta inevitable pensar que la mejor manera de lucirlo es entre las sábanas, en buena compañía.

Femme es un perfume que no envejece particularmente bien; si logran encontrar un frasco cuyo contenido esté en buenas condiciones, se sentirán inmensamente recompensados.

Caro

Origen de la muestra: frasco regalo de un familiar

Nota bene: Rochas Parfums es actualmente propiedad de Procter & Gamble. No hemos probado Femme en su formulación actual.

foto: Caro Fernandez

foto: Caro Fernandez

Rochas Femme parfum (vintage) –  Object of desire

WWII was not yet over; it was 1943 and Edmond Roudnitska had been  working in a building that had a rubbish dump on one side and paint factory on the other. Amidst this brutal context he was  about to create one of the masterpieces of the century: Rochas Femme.

The fragrance had been commissioned by Marcel Rochas as a wedding gift for his young wife Hélène and would be launched a year later. The original bottle -whose curves are said to have been modeled after Mae West’s- was signed by Lalique. The emblematic black lace motif was also inspired by Ms. West.

“Anyone can make a nice smell. The trick is to create a fragrance that has a soul” said the legendary Roudnitska many years later, but his voluptuous elixir had as much of a body as it had a soul. Femme would prove so transcendent that its influence shines clear in fragrances that arrived into the scene much, much later (Balenciaga Quadrille, Shiseido Feminité du Bois, The Party in Manhattan, Amouage Jubilation 25, Vero Profumo Mito).

A superlative fruity chypre evocative of sweat and bedroom romps, vintage Femme smells so intimate it might startle even its wearer. An accord of overripe fruit, the red thread in Roudnitska‘s oeuvre, couldn’t be absent from this creation. Its fruitiness is dense and nectarous, like a thick imaginary liquor of plum, peachrose, (indolic) jasmine and leather. An animalic base increases the feel of opulence, which borders on baroque.  One cannot help but think it should be best worn between the sheets, in good company.

Femme is a fragrance that doesn’t age particularly well; if you can find a bottle whose contents are in good condition, you will feel immensely rewarded.

Caro

Origin of sample: bottle gifted by a relative

Nota bene: Rochas Parfums is nowadays owned by Procter & Gamble. We haven’t sniffed Femme in its current formulation.

DSH Perfumes Metropolis – Urbanidad clásica

Musée du Louvre foto: Virginia Blanco

Museo del Louvre     foto: Virginia Blanco

Había leído muy buenas reseñas sobre DSH Perfumes pero tuve la primera oportunidad de probarlos recién el mes pasado en  FRAGments. La creadora de la marca y perfumista Dawn Spencer Hurwitz me presentó a algunas de sus bellas fragancias. Y aquel momento fue una de las experiencias más conmovedoras del día.

Ella es una narradora artística: cada composición suya que tuve el placer de probar era una escena, un breve relato vaporizado sobre la piel. Una de mis favoritas fue Metropolis, con su elegancia unisex. Si bien ha sido concebida como fragancia masculina -inspirada en un paisaje citadino- ésta tiene un diseño abstracto: urbano, chic y minimalista.

Estructuras hechas de frío acero y vidrio cohabitan junto con la frescura de la naturaleza. The la misma manera, afilados aldehídos son mezclados con petitgrain y bergamota. El calor del concreto bajo el rayo del sol abrasador se encuentra en las notas de cuero adheridas a un crujiente geranio y a las notas amaderadas de sándalo y cedro. La rosa y el patchouli aportan una cuota de femineidad mientras que el ambargris y el almizcle extienden una piel imaginaria cual lienzo en blanco.

Metropolis captura esa belleza resultante que uno puede encontrar en las grandes ciudades donde le historia y el presente son socios de estilo; lugares donde la modernidad es abrazada con un abordaje clásico en las artes, el urbanismo y la arquitectura.

Este eau de parfum va de maravillas con los amantes de piezas maestras en la sintonía de Roger & Gallet Bouquet Imperial, L’Artisan Parfumeur Mûre et Musc y Thierry Mugler Cologne.

Virginia

Origen de la muestra: Kit de prensa de FRAGments 2014.

Metropolis foto: Dshperfumes.com

Metropolis foto: Dshperfumes.com

DSH Perfumes Metropolis – A classic urbanity

While I had read great reviews about DSH Perfumes , my first chance to sniff them was last June in FRAGments. Creator and perfumer, Dawn Spencer Hurwitz, introduced me to some of her beautiful fragrances and that moment was one of the most moving experiences of the day.

Dawn is an artistic storyteller: every composition of hers I had the pleasure to smell was like a whole a scene, a short story sprayed on the skin. One of my favorites was Metropolis, with its unisex elegance. Even though it has been conceived as a masculine fragrance, inspired by a cityscape, it has an abstract design: urban, chic and minimalistic.

Structures made of cold steel and glass cohabit along with the freshness of nature. In the same way, sharp aldehydes are blended with petitgrain and bergamot. The warmth of the concrete under the hot sun is found in leather notes which adhere to a crispy geranium and woody nuances of cedarwood and sandalwood. Rose and patchouli bring a share of femininity whereas ambergris and musk  stretch an imaginary blank canvas that seems made of skin.

Metropolis captures the resulting beauty that one can find in big cities where history and present are partners in style; places where modernity is embraced with a classical approach in arts, urbanism and architecture.

This eau de parfum will suit wonderfully those who admire masterpieces like Roger & Gallet Bouquet Imperial, L’Artisan Parfumeur Mûre et Musc and Thierry Mugler Cologne.

Virginia

Origin of sample: FRAGments 2014 press kit.

Daniel Josier Golden Tuberose – En tonos de blanco y oro

 

imagen: En.wikipedia.org  artista: Dante Gabriel Rossetti  "La viuda romana" (Dis Manibus), 1873

imagen: En.wikipedia.org artista: Dante Gabriel Rossetti “La viuda romana”, 1873

En mi visita a perfumería Nadia, en Madrid, la encantadora Alicia me hizo conocer algunas fragancias que me resultaron completamente nuevas; entre las desconocidas se contaba Daniel Josier. Josier es un perfumista  español -entrenado en ISIPCA,Versalles– quien, luego de haber trabajado durante años para otras marcas, se decidió a lanzar su propia línea.

En el olfateo rápido que el poco tiempo disponible permitía me impresionaron especialmente Golden Vetiver y Golden Tuberose; ambas se ofrecen en presentación deluxe en la que cada botella contiene 1 gramo de hojuelas de oro de 22 kilates.

Si bien es habitual contrastar las tuberosas contra el modelo de referencia, Fracas, la riqueza de Golden Tuberose me recuerda más a la versión vintage de First (extrait), creación de Jean Claude Ellena, a quien Josier considera su mentor.Pero es necesario aclarar que Golden Tuberose no huele a First y sólo comparte un aura similar; sobresale por mérito propio.

A pesar de ser nardo-céntrico este floral opulento tiene apariencia más dorada que blanca. En la salida la licorosa davana  armoniza con  el dulzor jugoso de la frambuesa; el toque agreste del tagetes impide que el elixir se torne empalagoso. La nuez moscada  -espolvoreada con generosidad sobre un corazón de tuberosa, jazmín e ylang-ylang– añade un sutil cosquilleo a la mezcla, que se siente tan fluida como seda líquida. Almizcle y vainilla ayudan a lograr un fondo dulce (aunque no azucarado) y reconfortante.

Ni atalcado ni mantecoso, el suculento Golden Tuberose es prueba concreta de que la modernidad y la belleza clásica no necesitan excluirse mutuamente. Su proyección y longevidad -notables-terminan de cerrar el trato para mí.

Caro

Origen de la muestra: muestra gentileza de perfumería Nadia, Madrid

foto: Nadiaperfumeria.com

foto: Nadiaperfumeria.com

 

Daniel Josier Golden Tuberose – In shades of white and gold

On my visit to perfumería Nadia, in Madrid, the charming Alicia introduced me to a few fragrances which were completely new to me; among the unknown was Daniel Josier. Josier is a Spanish perfumer -trained at ISIPCA, Versailles-who, after having worked for other brands during many years, decided to launch his own line.
During the quick sniffing that tight timing allowed for, I was especially impressed by his Golden Vetiver and Golden Tuberose, both of which come in a deluxe presentation, each bottle containing 1 gram of 22 kt gold flakes.

Although one tends to contrast tuberoses against that gold standard, Fracas, Golden Tuberose reminded me more of vintage First extrait, a creation by Jean Claude Ellena whom Josier regards as his mentor. But I should make clear that Golden Tuberose doesn’t smell like First and only shares a similar vibe; it excels on its own merit.

Despite being tuberose-centric, this opulent floral seems more gold than white. The opening harmonises boozy davana and the sweet juiciness of raspberry; the wild touch of tagetes prevents this elixir from becoming cloying. Nutmeg -generously sprinkled over a heart of tuberose, jasmine and ylang-ylang– adds the slightest tingle to the blend, which feels as fluid as liquid silk. Musk and vanilla make for a sweet (though not sugary) and comforting drydown.

Neither powdery nor buttery, the succulent Golden Tuberose is concrete proof that modernity and classic beauty need not be mutually exclusive. Its outstanding projection and longevity seal the deal for me.

Caro

Origin of sample: sample courtesy of perfumería Nadia, Madrid

Amouage Lyric Woman – La gran belleza

foto: Emma Livingston

foto: Emma Livingston

Lyric Woman es uno de los pocos perfumes que querría guardarme para mí. Claro, ustedes podrían oler mi sillage al pasar y con eso sería suficiente. Cada vez que alguien pregunta qué llevo puesto, mascullo algo ininteligible o contesto vagamente “Amouage“.

Más allá de la belleza transitoria y la pureza de Lyric perdura una conmovedora canción sin principio ni final. Inspirado por la rosa, Lyric es un perfume floral oriental suspendido en el tiempo con una melodía mítica”. Compuesto en 2008 por el nariz Daniel Maurel (Robertet) bajo la brillante dirección creativa de Christopher Chong, Lyric es el tributo de la firma omaní a la rosa; pero describirlo meramente como una fragancia de rosa sería torpe y simplista. Romántico, mundano y desprovisto de cualquier atisbo de inocencia, Lyric escapa a las etiquetas. Fue mucho más placentero haberlo disfrutado durante varios días corridos que tratar de transformarlo en palabras.

La salida,gloriosa, sorprende con una tormenta de pétalos de rosa. Lejos de las típicas rosas té, estos pétalos son pesados y de textura  carnosa, como pequeños almohadones color rojo carmesí. Los almohadones… quiero decir…los pétalos, están espolvoreados con especias (jengibre, canela y cardamomo) que los endulzan y añaden un ligerísimo picor. La mezcla pronto se serena y cobra una cremosidad (jazmín, ylang-ylang) tan  reconfortante  como la nata batida que corona un Franziskaner; Lyric, igual que el café caliente, funciona especialmente bien en clima frío. El fondo –almizclado, avainillado– irradia calidez. Suavemente sucio y corrompido, apenas animal, se desvanece en un abrazo lechoso de sándalo. Su longevidad sobresale, si bien no es tan notable como la de otros Amouages.
El extrait es más espeso que el eau de parfum, no sólo en términos de sensación, sino en consistencia; es también mucho más concentrado y tenaz.

Ni vanguardista ni anticuado; ni juvenil ni maduro en exceso, sería difícil asociar a este perfume con una edad o época determinada. Lyric resulta tan atemporal como la belleza de una rosa o, mejor dicho, así de eterno.

Caro
Origen de la muestra: Eau de Parfum comprado en MiN New York. Extrait comprado en Osswald Parfumerie, NYC.

foto: Amouage.com

foto: Amouage.com

Amouage Lyric Woman –  The great beauty

Lyric Woman is one of those few fragrances I would like to keep to myself. Of course,you would be allowed to sniff my sillage as I walked by but that should suffice. Whenever someone asks what I’m wearing, I mumble something ininteligible or just answer vaguely “Amouage“.

Beyond the transient beauty and purity of Lyric lingers a poignant song without a beginning and an end. Inspired by the rose, Lyric is a floral oriental fragrance suspended in time with a mythical melody”. Composed in 2008 by nose Daniel Maurel (Robertet) under the brilliant creative direction of Christopher Chong, Lyric is the Omani brand’s tribute to the rose; but describing it as merely as a rose fragrance would be torpid and simplistic. Romantic, mundane, devoid of any glimmer of innocence, Lyric defies labels. Getting to enjoy it for a few days in a row was much more pleasurable than trying to transform it into words.

The glorious opening surprises with a rose petal storm. Not your average pink tea roses, these petals are  heavy  and of a fleshy texture, like little crimson velvet cushions. The cushions… I mean…petals, are sprinkled with spices (ginger, cinnamon, cardamom) which sweeten them and add just the slightest piquancy. The blend soon calms down and acquires a creaminess  (jasmine, ylang-ylang)  as comforting as the whipped cream on top of a Franziskaner; Lyric, much like hot coffee, works especially well in cold weather. The drydown –musky,vanillic– radiates warmth. Mildly dirty and animalic, barely corrupted, it fades into the milky embrace of sandalwood.Longevity is excellent though not as outstanding as in other Amouages.
The extrait is more dense than the eau de parfum, not only in feel but in texture; it is also much more concentrated and tenacious.
Neither avant garde nor dated; not juvenile or excessively mature, it would be difficult to associate this fragrance with any given age or period of time; Lyric is as timeless as the beauty of a rose, or, better put, as eternal.

Caro
Origin of sample: Eau de Parfum bottle purchased at MiN New York. Extrait bottle purchased at Osswald Parfumerie, NYC.

Roja Parfums Unspoken – Apostura perfecta

foto: Beautifulrus.com  Ana Pavlova y su cisne Jack, 1927

foto: Beautifulrus.com        Anna Pavlova y su cisne Jack,   1927

Unspoken estaba entre las tres primeras fragancias que Roja Parfums ofrecía en su lanzamiento, en 2007. En ese entonces estaban Scandal, un floral blanco; Enslaved, un oriental, y Unspoken, un chipre. Desde entonces la colección ha crecido considerablemente y se ha expandido mucho más allá de las fronteras de Gran Bretaña. El perfumista Roja Dove ha sido nombrado embajador cultural de la campaña GREAT Britain que promociona la creatividad británica y sus productos  de excelencia.  También ha sido galardonado por la Fragrance Foundation con una mención honorífica por sus servicios a la industria de la perfumería británica.

Pocos permanecen indiferentes ante los perfumes del Sr. Dove. Los detractores los encuentran un poco demasiado clásicos y desconfían del aura de exclusividad (y precio consecuente) que rodea a la marca. Sus admiradores, en cambio se deleitan al experimentar fragancias atemporales de alta calidad: la proyección, el sillage y la longevidad son sobresalientes; también lo son la expertise y materias primas.

En medio de un mar de “chipres modernos”-que suelen dejarnos insatisfechos a los nostálgicos de lo auténtico- el clasicismo de Unspoken es una brisa de aire puro, un vínculo a las grandes bellezas del pasado. Aunque el acorde de chipre(bergamotamusgo de roble + patchouli) brilla aquí en todo su esplendor, se siente más cálido y, sobre todo, con una evolución más fluida que la de la mayoría de sus pares.

La salida hesperidada rebosa de chispeante bergamota.  Pronto, un cosquilleo casi metálico que recuerda la versión vintage de Mitsouko juguetea en la nariz por un momento antes de abrir camino a un corazón cálido e irresistible, abundante en musgo de roble y, más notablemente, en Jasmin de Grasse: cremoso, narcótico, dulce, suave como la seda. Una sutil cualidad especiada impregna la mezcla. El verdor es oscuro y apagado, haciendo las veces de telón de fondo para el generoso jazmín. Con el correr de las horas Unspoken  se  endulza y cobra un carácter ligeramente polvoroso. Hierático y sin embargo grácil, conjuga la disciplina y la sensualidad mesurada de una prima ballerina.

Caro

Origen de la muestra: muestra de eau de parfum gentileza de Osswald Parfumerie, NYC

foto: Rojaparfums.com

foto: Rojaparfums.com

Roja Parfums Unspoken – Perfect poise

Unspoken was among the first three fragrances Roja Parfums offered at its launching in 2007. Then there were Scandal,a white floral; Enslaved, an oriental, and Unspoken, a chypre. The collection has since grown considerably and the brand has expanded well beyond the borders of Great Britain. Perfumer Roja Dove has been named cultural ambassador for the GREAT Britain  campaign which promotes British creativity and its products of excellence. He was also honoured with the Special Commendation Award by the Fragrance Foundation for his services to the British fragrance industry.

Few people are left cold by Mr. Dove‘s fragrances. Detractors find them a tad too classic and are wary of the aura of exclusivity (and consequent pricing) that surrounds the brand. Admirers, in contrast, are delighted to experience timeless fragrances of such great quality: projection, sillage and longevity are outstanding; so are expertise and raw materials.

Amidst a sea of so-called “modern chypres”which tend to leave us, nostalgics of the real thing, unsatisfied Unspoken‘s classicism is a breath of fresh air, a  link to the great beauties of the past. Although the chypre accord (bergamot + oakmoss + patchouli) shines here in full glory, it feels warmer and -above all- it shows a more fluid evolution than most of its counterparts.

The hesperidic opening brims with sparkling bergamot.  Soon, an  almost metallic tingle that recalls vintage Mitsouko teases the nostrils for a brief moment before leading to an irresistible warm heart, abundant in oakmoss and, most notably, in Jasmin de Grasse: creamy, narcotic, sweet, smooth as silk. A subtle spiciness pervades the blend. The greenness is dark and muted, serving as a backdrop for the rich jasmine.  Unspoken becomes progressively sweeter and slightly powdery over the course of hours. Hieratic but nonetheless graceful, it conjoins both the discipline and restrained sensuality of a prima ballerina.

Caro

Origin of sample: eau de parfum sample courtesy of Osswald Parfumerie, NYC